Emanuel Simhayev, propriétaire et pharmacien chez Get Well Rx à Astoria, Queens, consulte un client achetant des masques faciaux. 2 avril 2020

La petite pharmacie d'Emanuel Simhayev manque de personnel ces jours-ci.

Les pharmacies de New York ont ​​du mal à répondre à la demande malgré les pénuries d'approvisionnement

La plupart de ses employés, inquiets d'être exposés au coronavirus, ne viennent plus travailler. Simhayev, 33 ans, et sa technicienne Evelyn Quirindongo, 53 ans, se démènent maintenant pour répondre à la demande croissante de médicaments et d'autres produits essentiels à la pharmacie Get Well Rx à Astoria, Queens.

Alors que des dizaines de milliers de personnes sont testées positives à New York et que beaucoup d'autres présentent des symptômes et sont présumées avoir le virus, les communautés se tournent vers les pharmacies de leur quartier pour obtenir des médicaments sur ordonnance et en vente libre afin d'atténuer leurs symptômes.

La demande sans précédent créée par la pandémie mondiale crée des pénuries, même pour les médicaments de base en vente libre comme le Tylenol, car les chaînes d'approvisionnement sont sous pression des fabricants qui produisent les médicaments aux grossistes qui les livrent aux pharmacies, ce qui rend extrêmement difficile le maintien des étagères. entièrement approvisionné pour les articles clés dans les zones chaudes comme New York.

« Je n'ai jamais pensé qu'une pharmacie au 21e siècle puisse manquer d'essentiels, les médicaments les plus élémentaires », a déclaré Simhayev. « Lorsque vous faites face à ces difficultés, vous ne pouvez pas vraiment aider beaucoup. Vous faites de votre mieux. »

« Demande insatiable »

Ce n'est pas seulement le Tylenol qui est difficile à trouver. Le médicament, fabriqué par McNeil Consumer Healthcare de Johnson & Johnson, est en rupture de stock jusqu'au 30 avril chez Broadway Chemists dans l'Upper West Side. Sophia Liristis, la pharmacienne responsable, a déclaré que la plupart des médicaments et des dispositifs médicaux utilisés pour lutter contre le virus sont actuellement en rupture de stock ou sont rationnés par des grossistes en quantités limitées.

Lorsque Liristis, 34 ans, a vérifié le système mardi, les thermomètres, les gants et les masques n'étaient disponibles qu'en mai. Les oxymètres de pouls, utilisés pour surveiller les niveaux d'oxygène dans le sang, n'étaient pas disponibles jusqu'au 31 mai. Les inhalateurs à ventoline, qui peuvent soulager l'essoufflement, n'étaient disponibles que deux unités à la fois.

Les deux médicaments les plus évoqués, qui ont suscité un certain espoir en tant que traitements possibles du virus, sont également rares. Une étude en France a conclu que l'hydroxychloroquine, généralement utilisée pour traiter le paludisme et les maladies auto-immunes, était particulièrement efficace pour lutter contre le virus lorsqu'elle était utilisée en association avec l'antibiotique azithromycine, bien que ces résultats aient été contestés. L'État de New York mène actuellement ses propres essais cliniques.

Efficace ou non dans la lutte contre le COVID-19, l'hydroxychloroquine est en rupture de stock, et l'azithromycine, souvent vendue sous la marque Zithromax Z-pak, est en offre très limitée et presque indisponible, selon les registres de Liristis.

La pharmacie S Bros, dans le quartier de Williamsburg à Brooklyn, a rempli son inventaire d'hydroxychloroquine et de Z-paks lorsque la propagation de la drogue était un traitement possible. Mais la pharmacie ne distribue désormais de l'hydroxychloroquine qu'aux patients souffrant de maladies auto-immunes chroniques afin de respecter les directives établies par l'État de New York, qui limitent le médicament aux thérapies approuvées par la FDA et aux patients positifs pour COVID-19 participant aux essais de l'État pour atténuer les pénuries.

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Les étagères de S Bros sont également rares à Tylenol tandis que le désinfectant pour les mains, les suppléments de vitamines et de zinc et les produits de nettoyage comme l'alcool et le peroxyde ont disparu depuis longtemps. Le personnel était ravi de recevoir quelques bidons de spray Lysol afin de pouvoir désinfecter le magasin plus d'une fois par nuit.

« Il y a une pénurie de tout – ce n'est jamais suffisant », a déclaré Evangeline Frezoulis, 37 ans, directrice de pharmacie chez S Bros. « Les grossistes ne sont pas en mesure de fournir autant de pharmacies que nécessaire. »

Lorsque Broadway Chemists n'a pas d'article en stock, Liristis dit aux clients de vérifier auprès des pharmacies de la chaîne, même si cela nuit aux affaires des petits magasins familiaux.

« Vous essayez simplement d'aider le patient à obtenir ce dont il a besoin », a déclaré Liristis. « Peu importe que ce soit ici ou ailleurs – nous essayons simplement de travailler ensemble. »

Les pharmacies improvisent quand elles le peuvent. City Drug & Surgical, dans le quartier de Washington Heights à Manhattan, fabrique des désinfectants pour les mains depuis que les marques se sont vendues il y a environ trois semaines. Yelena Yoffe, propriétaire de la pharmacie, a déclaré qu'il fallait environ 40 minutes pour fabriquer un lot de 24 bouteilles. Ils se vendent le même jour.

AmerisourceBergen, un grossiste pharmaceutique, a déclaré que la pandémie pince les chaînes d'approvisionnement dans le monde entier. Alors que la société passe des commandes importantes pour répondre à la demande croissante des États-Unis, les fabricants de pays comme l'Inde, qui est sous verrouillage national, équilibrent ces commandes avec des obligations dans des régions comme l'Union européenne, qui est également gravement touchée.

« Ce que nous constatons aujourd'hui dans la chaîne d'approvisionnement, en particulier du côté de la pharmacie, c'est une demande insatiable pour une quantité limitée de produits », a déclaré Heather Zenk, vice-présidente principale de la chaîne d'approvisionnement sécurisée chez AmerisourceBergen. « Nous voyons des fabricants parler de choses comme les demandes de stocks historiques et le mouvement historique des produits », a-t-elle déclaré.

En réponse, AmerisourceBergen limite la quantité que les pharmacies reçoivent de certains médicaments pour s'assurer qu'ils obtiennent au moins certains produits, une politique que la société appelle une « allocation équitable ».

Cardinal Health, un autre grossiste majeur, a déclaré qu'il gère la distribution de plus de 100 000 produits considérés comme des stocks critiques qui font l'objet d'une demande sans précédent depuis le début de la propagation de la pandémie. « Nous connaissons des commandes en souffrance et des niveaux de stocks en baisse à des taux jamais atteints auparavant », a déclaré la société, dans un communiqué, avertissant que les clients ne peuvent recevoir que des livraisons partielles alors que d'autres produits sont en rupture de stock.

« Une épidémie que vous n’avez même jamais imaginée »

Alors que le virus se propage, les pharmacies font ce qu'elles peuvent pour protéger les employés de l'exposition et imposer une distanciation sociale. Chez Get Well Rx dans le Queens, Simhayev a affiché des panneaux demandant aux clients de porter des masques et d'en entrer deux à la fois, mais il est difficile de faire en sorte que tout le monde remarque et respecte les règles. Ainsi, il garde sa porte ouverte pour accueillir la ligne et créer de l'espace pour que le magasin ne soit pas surpeuplé.

Avec des situations horribles comme le 11 septembre et l'ouragan Katrina et Sandy, vous saviez qu'il y avait une fin à un moment donné – c'était définitif. C'est quelque chose où nous ne savons tout simplement pas ce qui va se passer.

Yitzy Engelberg

Pharmacien et propriétaire, Best Five Star Pharmacy

Queens a été particulièrement durement touchée par le virus avec 34% des plus de 52 000 infections confirmées dans la ville vendredi. Dans la région d'Astoria à Simhayev, au moins 144 personnes ont été testées positives, selon les données publiées mercredi par le ministère de la Santé de New York. Le nombre d'infections est probablement plus élevé car les tests restent limités.

Simhayev a déclaré qu'une femme est venue à sa pharmacie paniquer plus tôt dans la semaine et a coupé le devant de la ligne pour demander des médicaments pour traiter la toux et l'essoufflement de son mari. Simhayev les a envoyés chez le médecin d'à côté et une ambulance a finalement été appelée pour l'homme, qui est dans la quarantaine et présumé positif.

« Vous avez des choses comme ça qui se passent, et vous avez une file de personnes qui attendent », a déclaré Simhayev. « Quand vous travaillez dans des moments comme celui-ci, c'est une épidémie que vous n'auriez jamais imaginé possible. »

Certaines pharmacies ne sont plus ouvertes à la circulation piétonne. Les chimistes de Broadway se sont tournés vers la livraison uniquement pour empêcher le petit magasin de surpeuplement et protéger les employés de l'exposition. Le quartier de la pharmacie compte au moins 204 cas confirmés de virus, selon les données de la ville.

« Les petits magasins ne peuvent pas se permettre d'être infectés », a déclaré Liristis. « Si une personne est infectée, nous devrons fermer nos portes et ne pas pouvoir accueillir la communauté. »

Frezoulis a déclaré que S Bros a probablement servi des centaines de clients qui ont été testés positifs ou présumés positifs. Les données de la ville montrent au moins 601 cas confirmés dans le quartier. Elle a expliqué que bien que la situation soit effrayante et apporte chaque jour de l'incertitude, le personnel de la pharmacie reste calme pour rassurer le public.

« Si nous ne restons pas calmes, tout le monde paniquera avec nous », a déclaré Frezoulis.

Chez Best Five Star Pharmacy, dans le quartier de Corona, dans le Queens, les employés verrouillent la porte pour s'assurer que seulement deux clients entrent dans le magasin à la fois. Corona est l'un des quartiers les plus durement touchés de la ville avec au moins 947 personnes testées positives, selon les données de la ville. Five Star est proche de l'hôpital Elmhurst, où les infirmières et les médecins urgentistes sont en première ligne dans la lutte contre l'épidémie, aux prises avec une augmentation spectaculaire du nombre de patients gravement malades nécessitant des soins intensifs.

Yitzy Engelberg, pharmacien et propriétaire de Five Star, a déclaré que les heures d'ouverture du magasin avaient été réduites pour limiter la circulation piétonne, mais que le personnel restait tard pour faire remplir les ordonnances pour le lendemain.

« La vérité est que nous ne fermons jamais », a déclaré Engelberg. « Nous fermons les portes, mais nous ne fermons pas le travail. »

Engelberg, 49 ans, se concentre sur l'exécution des ordonnances et limite les ventes de produits en vente libre pour réduire le temps que les gens passent dans le magasin. Les clients restent jusqu'ici calmes dans les circonstances et comprennent les nouvelles règles et restrictions, a-t-il déclaré. Comme la plupart des pharmacies, il fait face à des pénuries.

« L'un des plus gros problèmes est que la chaîne d'approvisionnement a parfois été assez douteuse », a déclaré Engelberg. « J'ai beaucoup de grossistes avec qui je traite. Ça entre, ça sort. Vous les obtenez, vous ne les avez pas. »

Pour le moment, Five Star a suffisamment de Z-paks en stock mais il n'y a pas d'hydroxychloroquine. La durée inconnue de la crise pèse sur Engelberg.

« Avec des situations horribles comme le 11 septembre et l'ouragan Katrina et Sandy, vous saviez qu'il y avait une fin à un moment donné – c'était définitif », a déclaré Engelberg. « C'est quelque chose où nous ne savons tout simplement pas ce qui va se passer. »