Ce ne sont que vos pharmaciens de quartier habituels, mais certains portent maintenant des capes de super-héros.

Les propriétaires de pharmacies locales comblent les lacunes alors que les autorités fédérales, étatiques et de comté à travers le pays luttent pour intensifier les vaccinations essentielles pour écraser la pandémie de COVID-19. Dans certaines petites villes des États-Unis, une pharmacie indépendante est le seul endroit local où les résidents peuvent se faire vacciner contre le COVID-19.

Les pharmaciens locaux intensifient leurs efforts de vaccination contre le COVID-19

Le président Joe Biden a récemment célébré l'injection de la 50 millionième dose de vaccin COVID-19 depuis son inauguration. Mais l'énorme entreprise a été entravée par des pénuries de vaccins et des inquiétudes quant à l'accès des communautés marginalisées aux vaccins.

L'espoir est que les pharmacies locales joueront désormais un rôle clé dans la vaccination d'un plus grand nombre d'Américains. Ils sont devenus des fournisseurs de vaccins en s'adressant aux responsables de la santé des États et au programme fédéral de pharmacie de détail pour la vaccination contre le COVID-19, qui distribue des vaccins aux réseaux de pharmacies indépendantes, ainsi qu'aux grandes chaînes nationales.

Le coordinateur des coronavirus de l'administration Biden, Jeff Zients, a déclaré au début du programme le mois dernier qu'environ 6500 pharmacies recevraient un total de 1 million de doses, avec plus de pharmacies rejoignant le programme à mesure que la production de vaccins augmentait. Cependant, le programme ne comble pas complètement les lacunes - plus de 400 comtés ruraux ne disposent pas d'une pharmacie de détail incluse dans le partenariat.

Les vaccinations nécessitent de longues heures et un travail administratif, et il y a peu ou pas d'argent pour les propriétaires de pharmacies. Ils n'ont pas à payer pour le vaccin COVID-19, contrairement à la grippe et à d'autres vaccins, mais ils ont des frais administratifs qu'ils peuvent être en mesure de récupérer lorsque les patients ont une assurance. Pourtant, l'argent n'est pas leur préoccupation immédiate.

Adam Bayer et sa femme ont distribué des injections dans leur magasin, Hillcrest Pharmacy à Vernon, au Texas. Le travail peut être intense - le premier lot de 100 doses leur a pris un jour et demi à administrer. En plus d'administrer le vaccin, ils doivent surveiller les patients pendant 15 minutes pour détecter tout signe de réaction allergique.

Bayer a postulé pour devenir vaccinateur parce qu'il pensait être en mesure d'aider à lutter contre la pandémie. Il a été proactif et a contacté les clients.

"Nous appelons des patients dont nous savons qu'ils ne sont pas en ligne", dit-il. "Ma prière est que nous ne laissions pas les gens derrière."

Good Neighbour Pharmacy, l'un des réseaux dont les membres participent au programme Federal Retail Pharmacy, a jusqu'à présent reçu 75000 doses pour les pharmacies du Kansas, du Kentucky, du Nebraska, du Texas et de Guam, a déclaré Jenni Zilka, vice-présidente principale du réseau.. Ces doses ont commencé à arriver la semaine du 11 février.

Au total, 21 entreprises participent au programme Federal Retail Pharmacy, dont de grandes chaînes de pharmacies et d'épiceries, ainsi que des marchands de masse comme Costco et Walmart. Cependant, toutes les grandes chaînes comme CVS, Rite-Aid et Walgreen ne distribuent pas de vaccins dans tous les États où elles se trouvent.

Le programme donne un coup de pouce aux indépendants qui perdent du terrain au profit des détaillants nationaux depuis des décennies. En 2015, les indépendants représentaient 36% des 61000 pharmacies aux États-Unis, selon la National Community Pharmacists Association, un groupe professionnel. En 2019, elles représentaient 35%, le nombre total de pharmacies étant passé à 61480.

Les pharmaciens qui ont le sourire et un signe de tête lorsque les clients récupèrent leurs ordonnances de routine sont maintenant accueillis par les applaudissements et les larmes des clients, des premiers intervenants et des résidents des centres d'aide à la vie privée dans les communautés à travers le pays.

"La possibilité d'appeler quelqu'un qui a 85 ans et de lui dire : 'Je vais vous administrer un vaccin' est une expérience assez profonde", déclare Chris Antypas, copropriétaire de la pharmacie Asti's South Hills à Pittsburgh, qui en a distribué plusieurs cent doses.

En plus de donner des injections de COVID-19 dans leurs magasins, les pharmaciens ont également mis en place des cliniques de vaccination de masse. Ils sont déjà expérimentés dans la distribution de vaccins - depuis des années, ils ont administré la grippe, la pneumonie, le zona et d'autres vaccins. Mais ils sont tenus de suivre une formation supplémentaire avant de pouvoir administrer des vaccins contre le COVID-19 : ils doivent apprendre à manipuler et à stocker le vaccin, et contrairement à d'autres vaccins, ils doivent en informer les responsables de la santé qui reçoivent les vaccins, et le nom du fabricant de chaque dose.

Matt Hopp possède ce que l'on appelle une pharmacie à huis clos - elle se spécialise dans l'emballage et la livraison de médicaments pour les résidences-services et les maisons de retraite de la région d'Atlanta. Jusqu'à présent, Guardian Pharmacy a administré 1 500 doses à des personnes vivant avec assistance et qui sont venues dans des cliniques au volant. Hopp dit qu'il facturera plus tard Medicare et les compagnies d'assurance.

"Nous sommes plus concentrés sur la diffusion du vaccin et dans les armes", dit-il.

De nombreux pharmaciens, en particulier ceux qui dirigent des cliniques de masse, reçoivent de l'aide de leurs communautés. Les districts scolaires, les services d'incendie, les propriétaires avec des magasins vides ont proposé l'utilisation de leur espace, dit Antypas.

Mayank Amin, qui a mis en place des cliniques de masse dans la banlieue de Philadelphie, a obtenu l'aide de médecins et d'autres professionnels de la santé qui se sont portés volontaires pour administrer des injections, parfois jusqu'à 1000 sur une période de huit heures. Amin, propriétaire de la pharmacie Skippack dans le canton de Skippack, en Pennsylvanie, a également répondu aux demandes de création de cliniques supplémentaires.

"Dès que le message s'est répandu que nous faisions cela, nous avons commencé à recevoir des appels de différents comtés et maires", dit Amin.

Comme d'autres pharmaciens, les propriétaires de la pharmacie d'Ochoa ont dû donner aux responsables de la santé du Texas des informations détaillées sur la population qu'ils desservent et leur usine physique, y compris la façon dont ils stockeraient et administreraient le vaccin COVID-19. La famille Ochoa, qui possède deux pharmacies dans la ville d'Edimbourg, a même dû indiquer à l'État le numéro de modèle de leurs réfrigérateurs et comment ils enregistreraient les températures auxquelles le vaccin serait stocké.

"Lorsque nous avons reçu l'e-mail disant que nous allions recevoir le vaccin, nous avons commencé à pleurer", explique Alessandra Ochoa. Les pharmacies de sa famille sont situées dans le comté de Hidalgo, une zone durement touchée par le virus.

Les pharmaciens ont dû faire face au même rythme incertain de distribution des vaccins que les hôpitaux et autres établissements médicaux. Ils remplissent des sondages qui incluent des estimations du nombre de doses dont ils ont besoin, mais ils ne savent pas combien de doses ils recevront - ou s'ils en recevront du tout. Mais lorsque le vaccin arrive, Amin dit qu'il doit être rapide et trouver un emplacement pour une clinique. Mais malgré le stress de réunir une clinique, Amin parvient à apporter un peu de légèreté à la distribution des vaccins - il arrivera vêtu d'un costume de super-héros, avec une cape rouge. Lorsque les employés de Guardian Pharmacy arrivent avec le vaccin, les résidents de la résidence-services les saluent par des applaudissements. Et Ochoa a connu de nombreux moments profondément émouvants.

"Ils prient pendant qu'ils le reçoivent - priant le Je vous salue Marie, le Notre Père, et des larmes coulent sur leurs visages", dit-elle.