Avant la pandémie de COVID-19, le réseau de pharmacies dirigé par les hommes d'affaires Alpesh et Manish Patel était en difficulté.

Au moins 15 de ses 82 pharmacies avaient été fermées ou vendues en raison de dettes croissantes et d'une mauvaise gestion. Il a fait face à des poursuites alléguant qu'il devait des millions de dollars à des fournisseurs de produits pharmaceutiques et à des compagnies maritimes. Les employés et les patients avaient commencé à accuser l'entreprise de fraude. Certains employés qui étaient partis ont été interrogés par des agents fédéraux chargés de l'application des lois. Un cadre supérieur avait déjà été condamné pour son rôle dans la gestion d'une usine nationale de pilules opioïdes ; deux autres, dont Manish Patel lui-même, ont été empêchés de faire affaire avec des programmes fédéraux de soins de santé en raison d'allégations allant du racket au complot en passant par le paiement de pots-de-vin illégaux.

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Mais ensuite, la pandémie a présenté une opportunité : des règles assouplies pour la télésanté et la rédaction d'ordonnances à distance combinées à une demande massive de traitements COVID-19 non prouvés pourraient signifier beaucoup d'argent. Et les Patel ont rapidement capitalisé.

Premièrement, ils ont pu profiter d'un afflux d'argent du gouvernement fédéral. Entre le début de la pandémie en mars 2020 et avril 2021, les entreprises enregistrées auprès des Patels ont reçu au moins 7 millions de dollars de prêts du programme de protection des chèques de paie du gouvernement fédéral, selon une analyse des dossiers d'entreprise partagés avec TIME par un litige médical basé au Texas. cabinet d'accompagnement, Raison et Résultats.

Puis, en octobre 2020, les Patel ont discrètement déposé un changement de nom pour l'une de leurs sociétés pharmaceutiques en difficulté à Auburndale, en Floride, l'éloignant d'un précédent règlement de plusieurs millions de dollars pour l'exécution d'ordonnances frauduleuses. La pharmacie numérique nouvellement renommée a été nommée Ravkoo. Et avec l'aide d'un prêt PPP de 173 733 $, il deviendrait bientôt un acteur clé dans une industrie en plein essor qui remplit des ordonnances de télémédecine pour de faux traitements COVID-19 comme l'ivermectine et l'hydroxychloroquine grâce à un partenariat avec America's Frontline Doctors (AFLD), un droit controversé- groupe politique de l'aile.

De novembre 2020 à septembre 2021, Ravkoo a rempli au moins 340 000 ordonnances, pour un montant estimé à 8,5 millions de dollars en médicaments, selon des données récemment piratées publiées par L'interception. Près de la moitié des prescriptions concernaient de l'ivermectine ou de l'hydroxychloroquine, selon les données piratées ; 30% étaient pour le zinc ou l'azithromycine, deux autres médicaments qui, selon les autorités sanitaires, sont également inefficaces pour traiter ou prévenir le COVID-19 mais que les groupes anti-vaccins font la promotion.

Ravkoo facturait souvent aux patients des prix exorbitants pour ces " médicaments miracles " COVID-19. L'entreprise étant submergée par la demande, des centaines de patients ont été laissés de côté, selon des centaines de messages dans les groupes anti-vaccin Telegram et Facebook examinés par TIME. Parfois, le médicament n'arrivait jamais. De nombreuses personnes ont déclaré avoir désespérément essayé de joindre Ravkoo alors qu'elles ou les membres de leur famille devenaient plus malades en attendant le médicament plutôt que d'aller chez un médecin. "J'ai appelé, envoyé un e-mail, envoyé des SMS à Ravkoo plus d'une douzaine de fois sans aucune aide", a écrit un client sur sa page Facebook le 18 août. d'avoir recours à une version du médicament antiparasitaire destinée à vermifuger les chevaux, selon les publications sur les réseaux sociaux.

L'histoire de la façon dont Ravkoo s'est réinventé en tant que fournisseur d'ivermectine révèle comment le boom de la télémédecine, accéléré par la pandémie, a rendu les patients vulnérables. Les responsables de la santé américains ont averti depuis plus d'un an que les " pharmacies en ligne malhonnêtes " pourraient se servir de la désinformation et de la méfiance médicale pour vendre des médicaments d'ordonnance non prouvés et potentiellement dangereux pour traiter le COVID-19. Pourtant, une enquête de TIME, basée sur des documents publics et plus de deux douzaines d'entretiens avec d'anciens employés, clients, pharmaciens et responsables de l'application des lois, montre à quel point il était facile pour une entreprise dont les propriétaires ont un historique de contestations judiciaires d'obtenir des fonds des contribuables pour soutenir une entreprise distribuant des médicaments douteux à des patients mal informés.

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Jusqu'à présent, il semble y avoir eu peu de conséquences. Ravkoo a été sur une vague d'embauche et a embauché une société de conseil de Washington spécialisée dans la gestion de la réputation des entreprises. Il travaille maintenant avec une agence de recrutement pour faire face à la demande croissante d'ordonnances, selon une réponse qu'il a déposée aux plaintes soumises au Better Business Bureau (BBB). Alors que les agences américaines disent avoir réprimé les pharmacies numériques douteuses pendant la pandémie, ni Ravkoo ni sa société mère n'ont jusqu'à présent reçu de lettres d'avertissement publiées.

"Ravkoo cherche à aider à faire progresser la santé des patients et s'est engagé dans un programme de conformité conforme aux normes de l'industrie", a déclaré un porte-parole dans un communiqué à TIME. Alpesh Patel, PDG de Ravkoo, n'a pas répondu aux demandes répétées de commentaires au cours des six semaines, et la société a refusé de répondre aux questions sur son modèle commercial, les poursuites et les enquêtes sur la société, ainsi que les allégations détaillées de fraude par d'anciens des employés.

Libby Baney, conseillère principale de l'Alliance à but non lucratif pour les pharmacies en ligne sûres, déclare que le cas de Ravkoo est un récit édifiant pour une industrie en plein essor. Dans un rapport de l'année dernière, le groupe a découvert qu'il y avait plus de 35 000 pharmacies en ligne actives dans le monde, dont 96 % opéraient en violation de la loi fédérale ou de l'État et des normes de pratique pharmaceutique pertinentes. Le rapport a révélé que 100% des recherches en ligne pour acheter des médicaments renvoient des liens vers des pharmacies illégales. Certains fournisseurs vendent des médicaments sans ordonnance ; d'autres opèrent sans permis ou vendent de fausses drogues.

discutez avec un médecin dans une juridiction, obtenez une ordonnance. Peut-être qu'il vous est distribué par une source, peut-être que non ", dit Baney. " Ce genre de modèle commercial peut vraiment semer la confusion chez les patients et, en fin de compte, causer des dommages. "

Il y a cinq ans, Alpesh Patel, alors âgé de 34 ans, se présentait comme le portrait d'une success story américaine. Il était en tournée médiatique pour présenter une entreprise appelée Benzer Pharmacy comme une chaîne de magasins indépendants qui pourraient collectivement rivaliser avec les géants de l'industrie. "C'est pourquoi Benzer existe", a déclaré Patel dans une interview en 2016. " Fournir à la pharmacie familiale les ressources dont elle a besoin… pour la remettre sur un pied d'égalité avec les grandes chaînes. "

Lors d'une série d'entretiens en 2016, le PDG basé en Floride a raconté être venu aux États-Unis depuis l'Inde une décennie plus tôt pour rejoindre sa femme, une citoyenne américaine. Diplômé d'un collège de pharmacie du Gujarat, il a travaillé comme chauffeur-livreur jusqu'à ce qu'il devienne pharmacien agréé dans le Michigan. Patel a rapidement obtenu un emploi chez Walgreens, mais a déclaré qu'il n'aimait pas la culture des grandes pharmacies d'entreprise. Ainsi, en 2009, il s'est associé à Manish Patel - que d'anciens employés de Benzer disent être son cousin - pour ouvrir la première de leurs propres pharmacies indépendantes à Flint, dans le Michigan.

Alpesh Patel avait des projets ambitieux. "Nous allons voir beaucoup de baby-boomers qui ont ouvert leurs pharmacies il y a 30, 40 ans et maintenant ils se préparent à prendre leur retraite, alors nous rachetons leurs magasins", a-t-il déclaré au Tampa Business Journal, affirmant que Benzer achetait à quatre pharmacies par mois et prévoyait de passer à 600 magasins. En 2017, Patel a été nommé l'un des " 40 de moins de 40 ans " de la région de Tampa Bay, dans un article qui détaillait comment il avait porté le chiffre d'affaires annuel de l'entreprise à 234 millions de dollars.

Mais ce placage brillant n'était pas toute l'histoire. Alors que Patel était le visage de l'entreprise, bon nombre de ses cadres supérieurs avaient fait face à des accusations criminelles.

Manish Patel, le président de Benzer, avait été poursuivi en 2008 par un tribunal de district du Michigan pour avoir prétendument conspiré en vue de gérer une usine de médicaments sur ordonnance à grande échelle pour frauder Medicare et Medicaid. Vinesh Darji, le président de la division de franchise de Benzer, avait été condamné par un jury fédéral dans l'Ohio en 2012 pour avoir distribué illégalement des opioïdes dans le cadre d'un complot de drogue qui, selon les autorités, a envoyé des millions de dollars d'analgésiques addictifs sur ordonnance aux 50 États.

En 2017, la responsable des ressources humaines de Benzer, Cordera Hill, a été condamnée à 24 mois de prison fédérale après avoir été reconnue coupable de complot et de versement de pots-de-vin illégaux dans le cadre d'un stratagème visant à frauder Tricare, le programme d'assurance pour l'armée américaine, les anciens combattants et leurs familles. Manish Patel et Hill figuraient tous deux sur la "liste d'exclusion" du ministère de la Santé et des Services sociaux des personnes interdites de faire affaire avec les programmes de santé fédéraux parce qu'elles "présentent des risques inacceptables pour la sécurité des patients et/ou la fraude aux programmes".

Deux pharmacies Benzer ont accepté de payer 750 000 $ au gouvernement fédéral en 2016 pour résoudre les allégations selon lesquelles elles avaient facturé frauduleusement Medicare et Medicaid pour des médicaments sur ordonnance en distribuant à la place des médicaments génériques moins chers et en empochant la différence. L'année précédente, OHM Pharmacy - la société qui a ensuite été rebaptisée Ravkoo - a versé au gouvernement fédéral un règlement de 4,1 millions de dollars pour avoir frauduleusement facturé Tricare, selon le ministère de la Justice.

Pourtant, malgré ce record, les Patels ont pu constituer une constellation de 160 entreprises de santé et pharmacies, selon les données compilées par Reason and Results, le cabinet d'assistance aux litiges médicaux. Un ancien procureur, qui a travaillé sur l'affaire OHM, a comparé la poursuite des Patel à un jeu de Whack-a-mole. "C'était un effort orchestré pour passer d'un régime pharmaceutique à l'autre", explique l'ancien procureur, qui a demandé à ne pas être identifié car il travaille toujours dans l'industrie.

D'ici 2020, Benzer se vantait d'avoir 82 sites et 650 employés. Pourtant, bon nombre des pharmacies acquises étaient en difficulté. Les critiques en ligne se sont plaintes de problèmes d'approvisionnement fréquents et de prix élevés. Dans une pharmacie locale acquise par Benzer à Yellow Springs, Ohio, les choses ont tellement mal tourné que le directeur et un autre pharmacien ont démissionné après avoir été incapables de fournir leurs ordonnances aux patients de longue date. Des personnes qui se sont identifiées comme des employés des bureaux de Benzer à Tampa ont publié des critiques de l'entreprise sur des sites publics qui se plaignaient d'un roulement rapide, de chèques sans provision et d'un manque inquiétant de transparence. " Ils arnaquent les gens tous les jours ", s'est plaint un employé en novembre 2019. Un autre ancien employé a accusé les Patel d'" entreprises secondaires louches, de mauvaise gestion des fonds et de fraude au système de santé ", dans une critique de Benzer sur le site d'emploi Indeed.

Deux anciens employés de l'entreprise qui ont parlé à TIME ont décrit une entreprise obsédée par son image externe, ce qui a poussé les employés à laisser des avis positifs en ligne. Le service des ressources humaines de l'entreprise semblait supprimer fréquemment des fichiers et des documents sur ses opérations, ont-ils déclaré, et empêchait les membres du personnel de parler aux propriétaires de pharmacies locales qui appelaient à l'aide. "Cette organisation est tout au sujet de l'optique", dit un ancien employé. "Ils se concentrent sur le fait de le faire bien paraître de l'extérieur." Les employés ont également déclaré à TIME qu'ils pensaient que l'entreprise ne payait pas leurs prestations de santé avec l'argent retenu sur les chèques de paie.

Chris Lenz, un ancien directeur régional, a déclaré que la mauvaise gestion des 11 pharmacies qu'il supervisait dans l'Ohio avait fait des ravages. " La vraie vie des professionnels de la santé locaux est déchirée et des carrières ruinées à cause de l'association avec Benzer [and] Les pratiques d'Alpsh et de Manny ", dit Lenz.

Début 2020, Benzer a licencié tous ses directeurs régionaux et vendu ou fermé 15 de ses 82 magasins, selon d'anciens employés. Lenz pense que c'est en partie " parce que nous avons commencé à poser individuellement des questions sur des choses qui nous auraient amenés à découvrir la fraude au sein de l'entreprise ", dit-il. "Ils ont gagné leur argent grâce à la fraude [and] tromperie pendant des années aux dépens d'innocents. (Alpesh Patel n'a pas répondu aux questions de TIME sur les allégations formulées par d'anciens employés.)

Cet été-là, les documents déposés par les entreprises montrent que les Patel ont changé de nom, changeant le nom de bon nombre de leurs pharmacies de " Benzer " en des noms plus locaux, comme " Lemon Bay Drugs " et " Tampa Specialty Pharmacy ". Quelques mois plus tard, ils ont changé " OHM Pharmacy Services " en Ravkoo. Utiliser les changements de nom pour échapper aux atteintes à la réputation fait partie du livre de jeu de Patels depuis plus d'une décennie, selon quatre anciens employés qui ont parlé à TIME.

"La vitesse à laquelle ils ont pu mettre en place toute la plate-forme était déconcertante", a déclaré Sean Conner, directeur de Reason and Results, le cabinet d'assistance aux litiges médicaux basé à Austin qui a partagé ses recherches sur les activités de Ravkoo avec TIME. " Ces gars-là ont ouvert leur magasin et ils viennent de nettoyer la maison, parce qu'ils savaient comment le faire. Ils l'ont déjà fait.

Après avoir entendu un avocat discuter d'un sommet auquel il avait assisté au cours duquel le groupe de droite America's Frontline Doctors a vanté des traitements alternatifs aux vaccins COVID-19, Conner a décidé de demander à son équipe d'examiner son partenaire pharmaceutique. " Quand vous regardez la longue liste d'entreprises qu'elles dirigent, c'est incroyable ", dit-il. "Leurs procès précédents étaient littéralement pour fraude et surprix, ce qui est exactement ce qu'ils font avec l'ivermectine."

Rien de tout cela était visible par les centaines de milliers d'Américains qui se sont inscrits pour que leurs ordonnances de traitements COVID-19 non prouvés soient remplies par la toute nouvelle pharmacie Ravkoo. Lancée en décembre 2020, la société s'est présentée comme une "plate-forme de pharmacie numérique révolutionnaire" qui relierait les clients à plus de 400 centres de distribution pour fournir "la livraison gratuite d'ordonnances le jour même aux portes des patients".

Alpesh Patel semblait avoir un type spécifique de client en tête. En avril, il a participé à une émission en ligne animée par Jerome Corsi, un auteur de droite et théoricien du complot prolifique, qui avait récemment créé un site Web de télémédecine, "Speak With An MD". S'appuyant sur les relations d'extrême droite de Corsi, Speak With An MD est devenu un portail clé à travers lequel des groupes politiques de droite ont canalisé des clients sceptiques vis-à-vis des vaccins à la recherche de traitements alternatifs au COVID-19 comme l'hydroxychloroquine et l'ivermectine.

Dans l'interview, Corsi a annoncé un partenariat avec Ravkoo, qui, a-t-il promis, offrirait aux auditeurs des économies " énormes ". "Nous voulons rendre les ordonnances pratiques pour le patient", a déclaré Patel à Corsi, "en envoyant des médicaments à leur porte".

Selon les clients, Ravkoo échouait sur les deux plans. Les patients ont déposé des plaintes de hausse des prix, citant des devis allant jusqu'à 600 $ pour des doses d'ivermectine qui, selon eux, coûtaient un cinquième de ce prix dans leurs pharmacies locales. Un client a déclaré que Ravkoo avait envoyé son ordonnance à l'une des pharmacies de Benzer à Tampa, qui lui a indiqué plus de 500 $ pour 80 comprimés de 3 mg, soit au moins cinq fois ce que cela devrait coûter, ont-ils déclaré. Mais comme la variante Delta de COVID-19 a entraîné une augmentation des infections chez les Américains non vaccinés, la demande de traitements non prouvés semblait l'emporter sur les inquiétudes des clients concernant l'une des seules entreprises prêtes à remplir des ordonnances d'ivermectine pour eux.

Presque tous les clients de Ravkoo ont payé ces médicaments de leur poche, selon les données piratées publiées dans L'interception. L'entreprise a appelé les clients par téléphone pour obtenir les informations de leur carte de crédit et n'a pas accepté d'assurance, selon les patients. Sur les 8,5 millions de dollars de ventes estimées par Ravkoo à partir d'ivermectine, d'azithromycine, d'hydroxychloroquine et de zinc, seuls 500 dollars ont été payés par les assureurs, selon l'analyse de The Intercept des données piratées.

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Jon Matthews, un représentant des ventes de 37 ans dans le Minnesota, dit qu'il est passé par l'AFLD pour acquérir de l'ivermectine, qui, selon lui, pourrait aider à traiter ses symptômes de coronavirus à long terme. Matthews dit qu'il a rempli un questionnaire qui lui a permis de payer 90 $ pour une recommandation d'ordonnance tout en évitant la visite de télésanté avec un médecin. Quelques jours plus tard, dit Matthews, une personne affiliée à Ravkoo en Floride lui a simplement cité un prix de 240 $ pour l'ivermectine et lui a demandé son numéro de carte de crédit par téléphone.

Pensant que cela pourrait être une arnaque, Matthews a refusé. Il a appelé le numéro indiqué sur le site Web de Ravkoo et a attendu trois heures. Après avoir laissé des commentaires négatifs sur la page Facebook de l'entreprise, il a finalement réussi à faire transférer l'ordonnance à son Walmart local, qui, selon lui, a refusé de la remplir. " Le pharmacien a dit que le dosage qu'ils ont demandé [21 mg] était assez élevé pour me tuer " sur la base des directives concernant son poids corporel, a déclaré Matthews à TIME.

À la fin du mois de juillet, les clients publiaient des plaintes selon lesquelles Ravkoo ne réagissait presque pas aux SMS, e-mails et appels téléphoniques exigeant de savoir où se trouvaient leurs ordonnances. Certains sont devenus méfiants après avoir recherché en ligne l'adresse répertoriée de Ravkoo, qui ne montre qu'une structure blanche délabrée près d'un centre commercial. "Ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne soient poursuivis par une personne malade ou mourante", a écrit une personne sur la page Facebook de l'entreprise. "Ravkoo, s'il vous plaît, comprenez que ma famille est très malade et a besoin de médicaments", a écrit un autre. "Vraiment, je n'ai aucun doute qu'ils ont été responsables de décès à ce stade."

Essayant d'endiguer l'avalanche de questions en ligne et d'avis négatifs, quelqu'un chez Ravkoo a répondu aux plaintes sur les pages Facebook et BBB de l'entreprise en demandant de la patience " en ces temps difficiles ". L'entreprise est même allée jusqu'à appeler les clients qui les ont signalés au BBB.

Pamela Jean Anderson, qui avait déclaré publiquement avoir été victime d'une arnaque par Ravkoo après n'avoir jamais reçu son ordonnance, faisait face aux conséquences de l'ouragan Ida chez elle à Luling, en Louisiane, lorsqu'un représentant de l'entreprise a appelé pour lui demander de retirer l'avis négatif. "Ils ont appelé juste après l'ouragan Ida et nous leur avons dit cela, et tout ce qui les inquiétait, c'était que la critique négative les faisait mal paraître", dit-elle. "Je me sens complètement arnaqué."

Les professionnels de la santé ont a également sonné l'alarme. Le Dr Jeffrey Aeschlimann, professeur de pharmacie à l'Université du Connecticut, a commencé à enquêter sur Ravkoo après qu'un patient gravement malade lui a dit que c'était là qu'ils avaient obtenu l'ivermectine qu'ils avaient essayé d'utiliser comme traitement COVID-19 au lieu de chercher soins médicaux. Aeschlimann a découvert que son patient s'était vu prescrire le médicament via le service de télésanté de l'AFLD, qui les a mis en contact avec une infirmière praticienne du Nouveau-Mexique, puis Ravkoo. Tampa Specialty Pharmacy, un magasin Benzer appartenant au PDG de Ravkoo, a finalement envoyé la prescription d'ivermectine par la poste.

"Le réseau de pharmacies trompeuses d'Alpesh Patel et tout ce processus ont en quelque sorte amené l'ivermectine au Connecticut pour l'utilisation erronée de cette personne", a déclaré Aeschlimann. "Et cela les a conduits à l'hôpital."

À la fin de l'été, les problèmes de Ravkoo s'aggravaient. LegitScript, qui fournit une certification tierce des entreprises de soins de santé, a déclaré à TIME avoir révoqué la certification de Ravkoo le 26 août, le même jour où TIME a publié une enquête détaillant son implication dans le programme de l'AFLD. (Ravkoo avait fortement promu cette certification au cours des mois précédents comme "un jalon majeur" qui a ajouté "une autre couche de confiance pour les clients et les régulateurs.") Le BBB a placé un avertissement sur la page de Ravkoo le 30 août, notant une série de plaintes de clients qui ne recevaient pas leurs ordonnances, ne pouvaient joindre personne dans l'entreprise par téléphone, e-mail ou SMS, et leurs demandes de remboursement ont été ignorées.

Le 2 septembre, Ravkoo a déclaré dans une réponse au BBB qu'" en raison de la montée en flèche de COVID Delta Variant, notre activité a augmenté de 10 fois ", créant ainsi un arriéré. La société a également déclaré qu'elle n'était plus affiliée à l'AFLD et à Speak With An MD. "Ravkoo a pris la décision de rompre les liens avec l'AFDLS fin août 2021", a déclaré un porte-parole de l'entreprise à TIME dans un communiqué.

On ne sait pas comment Ravkoo remplacera l'entreprise que ces groupes ont créée. Mais rien ne les empêche de renommer une fois de plus, déclare Baney de l'Alliance for Safe Online Pharmacies.

"Nous sommes tellement habitués à acheter des choses sur Internet en ce moment qu'il est difficile d'éduquer les consommateurs sur le risque", dit Baney, "parce que la pandémie nous a frappé la tête qu'il est normal de tout mettre en ligne".

Les médecins et les pharmaciens ont déclaré à TIME que l'assouplissement des réglementations en matière de télémédecine provoqué par la pandémie a rendu difficile pour certains de distinguer les entreprises légitimes des escrocs. L'industrie de la télésanté a obtenu des dérogations réglementaires temporaires pour permettre aux patients de continuer à accéder aux soins de santé et aux médicaments sur ordonnance. Les gouvernements fédéral et étatique ont levé les restrictions géographiques et les exigences technologiques pour permettre les rendez-vous via Facebook ou Zoom. De nombreux États et compagnies d'assurance ont également assoupli les exigences de prescription pour les renouvellements ou les limites de quantité. Le résultat a été une augmentation de la fraude et de l'abus du système, selon les analystes de l'industrie.

Jason Mehta, un avocat basé à Tampa et spécialisé dans la fraude par télémédecine, affirme que le nombre de cas de fraude présumés que son cabinet traite a presque quadruplé.

Le passage à la télémédecine a permis à quiconque de renforcer la confiance et la crédibilité avec "rien de plus que des présentations soignées et des sites Web élégants", explique Mehta. " Il y a une réelle possibilité d'avoir tous les ingrédients nécessaires pour faire avancer ces arrangements potentiellement problématiques : des médecins inconscients, des patients qui ne sont parfois pas plus avisés et des pharmacies occasionnelles sans scrupules à la recherche de nouvelles sources de revenus. "

Pourtant, aucune barrière légale n'a empêché Ravkoo de remplir un afflux de prescriptions pour des traitements COVID-19 non prouvés pendant près d'un an. Cela a laissé les agences de santé américaines comme le CDC et la FDA, ainsi que les principaux groupes de pharmacies, essayer d'éduquer à la fois les consommateurs et les pharmaciens en mettant en garde contre l'utilisation de médicaments comme l'ivermectine pour traiter COVID-19.

Le 1er septembre, l'American Medical Association, l'American Pharmacists Association et l'American Society of Health-System Pharmacists ont déclaré qu'elles "appelaient à la fin immédiate de la prescription, de la délivrance et de l'utilisation de l'ivermectine pour la prévention et le traitement de COVID-19 en dehors d'un essai clinique ", notant que les prescriptions d'ivermectine avaient été multipliées par 24 depuis avant le début de la pandémie. La National Association of Boards of Pharmacy a appelé les sociétés Internet à mettre en œuvre des changements de politique pour la sécurité des patients, notamment en verrouillant ou en suspendant les noms de domaine utilisés à des fins de soins de santé illégitimes et en signalant ou en désindexant les sites frauduleux connus ou ceux qui proposent des médicaments sans ordonnance..

Un porte-parole de la FDA a déclaré à TIME que l'agence ne discutait pas d'enquêtes potentielles ou en cours, mais a noté qu'elle conseillait aux consommateurs "d'éviter les pharmacies en ligne qui leur permettent d'acheter des médicaments sans ordonnance ou en remplissant un questionnaire en ligne". Le 26 septembre, Benzer a publié une offre d'emploi pour un avocat de la santé interne au nom de Ravkoo "avec un accent particulier sur la conformité réglementaire".

Simmone Shah et Julia Zorthian

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