Membre du peuple Yanomami, le garçon de 15 ans du village de Rehebe, dans le nord du Brésil, étudiait dans une ville voisine, avant de retourner dans son village ancestral où il a commencé à ressentir des symptômes et a été transféré à l'hôpital. Il est décédé vendredi de complications liées au COVID-19, selon le ministère de la Santé.

« Nous devons être extrêmement prudents avec les communautés autochtones », a déclaré le ministre de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, après que le garçon yanomami ait été testé pour la première fois. «Le gouvernement est préoccupé par la santé des autochtones. Nous fournissons des hélicoptères pour retirer les gens et les emmener dans des centres de santé plus sophistiqués.»

Peuples autochtones et coronavirus : les craintes grandissent au Brésil

Quelque 800 000 autochtones vivent dans des villages du Brésil. Ils peuvent être particulièrement menacés par la pandémie, certaines tribus n'ayant jamais eu de contact avec le monde extérieur et d'autres vivant loin des établissements de santé et sans installations sanitaires de base.

L'adolescent était l'un des neuf Brésiliens indigènes dont le test de dépistage du coronavirus était positif. Trois sont morts, selon le Secrétariat spécial du ministère de la Santé autochtone, qui ne surveille que les peuples autochtones vivant dans les villages ou communautés traditionnels.

Les Yanomami vivent dans les forêts tropicales du nord du Brésil et du sud du Venezuela. Parce qu'ils sont largement isolés du monde extérieur, ils sont plus vulnérables aux virus même courants. Il y a aujourd'hui environ 38 000 Yanomami, selon le groupe de défense des droits des autochtones Survival International.

L'Institut socio-environnemental à but non lucratif (ISA) a averti que le virus pourrait se propager parmi les Yanomami par le biais de mineurs qui étaient entrés illégalement sur le territoire indigène.

« Aujourd'hui, sans aucun doute, le principal vecteur de propagation du COVID-19 à l'intérieur du territoire indigène Yanomami est constitué par plus de 20 000 mineurs illégaux qui entrent et sortent du territoire sans aucun contrôle », a indiqué l'ISA dans un communiqué publié sur son site Internet. .

Les militants des droits des peuples autochtones ont averti que l'exploitation minière et l'exploitation forestière illégales sur les terres autochtones, qui ont augmenté depuis l'assermentation du président brésilien du développement, Jair Bolsonaro, l'année dernière, représentent désormais une menace encore plus grande pour les communautés éloignées en général et les Yanomami en particulier.

L'hôpital le plus proche dans la capitale de l'État de Roraima ne dispose que de 20 lits d'hôpital équipés pour traiter les patients COVID-19, selon les autorités.

Dans l'État voisin d'Amazonas, plus de 90% des lits en USI sont déjà occupés et l'incidence du coronavirus par rapport à la population est la plus élevée du Brésil avec 19,1 pour 100 000 habitants, selon le ministère de la Santé. Le nombre de cas confirmés au Brésil est passé à 23 430 lundi et les décès liés au COVID-19 ont atteint 1 328.

Le maire de Manaus, la capitale de la rivière Amazonas et la plus grande ville de la région, a déclaré à CNN que le système de santé s'effondrait déjà. « Il n'y a pas assez de soins intensifs pour répondre à la demande », a-t-il déclaré. « Je dirais que les options privées se dirigent vers l'épuisement et que la partie publique s'est effondrée ».

Au cours du week-end, Mandetta, le ministre de la Santé, a déclaré que les autorités construisaient un hôpital de campagne à Manaus pour s'occuper des nombreuses communautés autochtones.

«La propagation émergente de COVID-19 pourrait avoir un effet dévastateur sur les peuples autochtones, en particulier ceux qui vivent dans un isolement volontaire, en raison de leur système immunitaire vulnérable, du manque d'accès aux installations de santé et du manque d'infrastructures d'eau potable et d'assainissement dans les villages». le groupe de surveillance Amazon Watch a averti avant même que le premier cas de coronavirus dans la population indigène du Brésil ne soit confirmé plus tôt ce mois-ci.

La première personne autochtone à avoir été testée positive pour le COVID-19 était une femme de 20 ans du peuple Kokama dans l'État d'Amazonas. De nombreux villages ont répondu à la crise en interdisant l'accès aux étrangers et en encourageant les villageois à éviter les rassemblements communautaires.

« Outre les tribus non contactées, la pandémie est particulièrement préoccupante pour de nombreux autres peuples autochtones étant donné leurs modes de vie communautaires qui pourraient encourager sa propagation au sein des communautés, et, dans certains cas, leur distance géographique des hôpitaux », a déclaré Sarah Shenker, militante pour la survie. International.