Les petites entreprises d'une rue de Chicago luttent pour répondre à la demande alors que les restrictions de Covid-19 prennent fin

CHICAGO - Les propriétaires de Roscoe Village Bikes disent que le magasin devrait prospérer alors que les restrictions de Covid-19 s'estompent, mais les ventes de ce mois-ci sont en baisse d'environ 10 % par rapport à il y a un an, car le magasin ne peut pas obtenir assez de nouveaux vélos et de pièces clés demande.
"Nos fournisseurs nous disent qu'ils ont des conteneurs pleins de vélos assis dans l'eau" qui attendent de traverser des ports surchargés, a déclaré

Lesley Tweedie,

copropriétaire de la boutique. Certains vélos qu'elle commande aujourd'hui pourraient ne pas arriver avant octobre, a-t-elle déclaré. "Il est difficile de vendre un vélo avec autant d'incertitude."

Comme les petites entreprises à travers le pays, la plupart des magasins de Roscoe Street, un quartier commerçant de quartier du côté nord de Chicago, sont impatients de revenir à la normale après un an au cours duquel les restrictions sur les coronavirus ont freiné la circulation piétonnière et limité les repas en personne, les achats et des services comme les coupes de cheveux. Alors que les affaires reprennent, les petits magasins sont désormais confrontés à des défis inattendus, comme des pénuries de travailleurs, de matériaux et de capitaux qui les empêchent de profiter pleinement de la réouverture de l'État au début du mois.
Cinq des près de 50 entreprises du Strip, dont une école de musique pour enfants d'âge préscolaire et un restaurant de fusion latine, ont fermé définitivement, ont déclaré

Colton Davis,

directeur des services aux entreprises pour la chambre de commerce de Lakeview Roscoe Village. Mais 10 nouvelles entreprises sont venues les remplacer.

Lesley Tweedie, copropriétaire de Roscoe Village Bikes, affirme que certains vélos qu'elle commande aujourd'hui pourraient ne pas arriver avant octobre.

Une étude de la Réserve fédérale en avril a révélé que les petites entreprises s'en sortaient mieux que prévu à l'échelle nationale au cours de la première année de la pandémie, en grande partie à cause des programmes fédéraux de prêts et de relance. Alors qu'environ 600 000 entreprises échouent chaque année au cours d'une année normale, la pandémie en a éliminé 200 000 autres, bien moins que certaines prédictions, selon l'étude.
Maintenant, alors que les restrictions se relâchent dans l'Illinois, la circulation piétonnière sur Roscoe augmente et la rue commence à sembler presque aussi fréquentée qu'avant la pandémie.
"Je ne veux pas dire prématurément que nous avons déjà rebondi, nous sommes à environ 90% là-bas", a déclaré M. Davis.

Roscoe Village Bikes obtient de nombreuses activités de service, mais le manque de pièces et de vélos neufs pèse sur les ventes.
Les travailleurs nettoient les vitres du Savannah Supper Club, qui a du mal à garder suffisamment de personnel.
Les acheteurs de la boutique de vêtements Kickin', qui se trouve dans le même espace subdivisé que le magasin de chaussures A Pied du propriétaire.

Contrairement à la plupart des entreprises de la rue, Roscoe Village Bikes a connu une année record l'année dernière, car les habitants de Chicago enfermés ont acheté des vélos comme moyen de faire de l'exercice à distance sociale, a déclaré Mme Tweedie. Le magasin fait beaucoup d'activités de service ces jours-ci, mais le manque de pièces et de nouveaux vélos pèse sur les ventes, a-t-elle déclaré.
À quelques pâtés de maisons à l'ouest du magasin de vélos, les ventes sont vives au Savannah Supper Club, qui propose des cocktails et des plats réconfortants comme la côte de bœuf et la tarte à la crème à la banane.

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Mais propriétaire

Marc Wuenschel,

qui a ouvert et fermé plusieurs emplacements de ses trois petites chaînes de restaurants dans la ville au cours des différentes phases de la pandémie, paie plus pour les gants en caoutchouc et les cuisses de poulet ainsi que pour les cuisiniers et les bussers.
Il avait prévu d'ouvrir le Savannah Supper Club en mars 2020, mais cela a été repoussé à juin par la pandémie. Le restaurant a réussi à traverser l'année en élargissant son empreinte extérieure aux trottoirs des entreprises voisines et en faisant la promotion de forfaits à emporter à thème avec plusieurs plats et vins.
M. Wuenschel a déclaré qu'il disposait de suffisamment de personnel sur le site, mais qu'il a eu du mal à les conserver, car certains travailleurs sont passés à d'autres industries telles que la construction pendant la pandémie, et d'autres reçoivent des offres attrayantes de la part de rivaux.

Marc Wuenschel, de son Savannah Supper Club, dit qu'il paie plus pour les gants en caoutchouc, les cuisses de poulet, les cuisiniers et les bussers.

"Pour le moment, le défi est que les gens essaient de voler mes employés", a-t-il déclaré, ce qui l'a amené à augmenter le salaire dans la cuisine de 2 à 3 $ de l'heure à environ 18 à 20 $ de l'heure.

Trudy Robinson,

propriétaire de la boutique de vêtements pour femmes et bébés Kickin’ et du magasin de chaussures haut de gamme pour femmes A Pied, a connu une année difficile. Le bail de Kickin était terminé à peu près au moment où la pandémie a commencé, elle a donc dû opérer à partir d'une série d'espaces temporaires et améliorer ses offres en ligne. Chez A Pied, elle changeait le stock dans la vitrine pour susciter l'intérêt pendant le verrouillage, mais il est difficile de vendre des chaussures lorsque les clients ne peuvent pas venir les essayer, a-t-elle déclaré.
Elle est sortie de la pandémie en mai avec les deux entreprises logées dans le même espace subdivisé, à un coin entre le magasin de vélos et le club de souper. Les ventes progressent, a-t-elle déclaré, mais elle a dû faire preuve de créativité pour s'approvisionner en marchandises fraîches, car de nombreux fabricants vendent des articles similaires à ceux qu'ils proposaient l'année dernière.

"Il y a eu beaucoup de collines et de vallées et de hauts et de bas", explique Trudy Robinson, qui travaille avec son mari, Matt Foley, à Roscoe Street's Kickin' and A Pied.

Elle a parié sur une ligne de tongs en cuir fantaisie. Ils ne peuvent être trouvés nulle part ailleurs à Chicago, mais ils restent un article moins cher qu'elle ne le vendrait normalement. Elle réfléchit maintenant à quoi commander pour l'automne et espère qu'elle pourra trouver de nouveaux articles, même si elle l'aurait normalement fait il y a des mois.
"Il y a eu beaucoup de collines et de vallées et de hauts et de bas, et vous devez en quelque sorte avoir cet estomac d'acier pour traverser tout cela", a-t-elle déclaré.
Écrire à Joe Barrett à [email protected]

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