MOUNT PLEASANT - Vendredi matin, Onelia Orellana s'est sentie en conflit.

La mère de trois enfants de 41 ans n'avait pas reçu de vaccin COVID-19 car elle craignait que les effets secondaires ne l'empêchent de travailler dans un supermarché local et de prendre soin de ses enfants.

Comment une petite ville du Texas a augmenté les vaccinations contre le COVID-19

Mais son mari et son pasteur l'avaient tous deux mis au défi au cours des 12 dernières heures pour se faire vacciner.

«Je sais que notre peuple est têtu», a-t-elle rappelé le pasteur Jose Sanchez lors d'un service religieux en espagnol la nuit précédente, provoquant des rires de la part de la congrégation, qui avait presque tous contracté le COVID-19 au cours de l'année écoulée. «N'aie pas peur. S'il vous plaît, allez vous faire vacciner.

Son mari, qui lui-même avait été honteux par ses collègues de se faire vacciner, secoua la tête pendant le petit-déjeuner alors qu'elle tentait de se décider.

«Vous ne l’obtiendrez pas», dit-il.

Orellana arracha ses clés de la table et partit pour lui prouver qu'il avait tort.

À la clinique de vaccination à l'intérieur de la salle de bourse d'un blanc éclatant de l'église méthodiste unie Tennison Memorial au centre-ville de Mount Pleasant, Orellana sentit ses doutes se dissiper.

«Je me sentais en paix. C’est ainsi que j’ai su que j’avais pris la bonne décision », a déclaré Orellana, qui a immigré aux États-Unis en provenance du Honduras il y a plus de 20 ans, en espagnol quelques instants après avoir reçu son vaccin.

Après avoir convaincu son pasteur et son mari, Onelia Orellana remplit des formulaires pour recevoir un vaccin COVID-19 à Mount Pleasant.

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Shelby Tauber pour The Texas Tribune

C'était exactement le résultat que les responsables de la santé voulaient pour des personnes comme Orellana, dont l'hésitation - et la manière dont elle a finalement été convaincue - illustrent les défis auxquels le Texas est confronté sur le long et long chemin pour faire vacciner la plupart des 29 millions d'habitants de l'État.

Aux niveaux national et national, la ruée vers le vaccin - avec ses files d'attente de plusieurs heures et ses listes d'attente de plusieurs mois - est terminée. La tâche consiste maintenant à vacciner les Texans qui n’étaient pas impatients ou capables de se présenter à la première vague.

À Mount Pleasant, une ville du nord-est du Texas de 16000 habitants à environ deux heures à l'est de Dallas, des méthodes telles que les sites de vaccination de masse qui ont poussé d'autres parties de l'État vers l'immunité collective ne sont pas disponibles, et Titus et ses comtés environnants sont loin derrière les autres. de l’État en pourcentage de résidents vaccinés. Seuls 34% des résidents éligibles de la région ont reçu au moins une dose - contre 51% dans tout l'État.

Les résidents comptaient principalement sur les pharmacies à chaînes, les événements de vaccination occasionnels et les centres à Tyler, à environ une heure et demie de là, pour distribuer les doses dès les premiers jours du déploiement. Mais l'effort ici s'est déplacé vers quelque chose de plus adapté à cette communauté de cols bleus, où le nombre d'églises par habitant est supérieur à la moyenne de l'État et où certaines des plus grandes usines de transformation de viande et de fabrication de remorques du pays dominent l'économie et la la vie quotidienne de la communauté.

La poussée semble fonctionner, selon les numéros d'état.

Alors que l'État voit le nombre de nouveaux vaccinés diminuer chaque semaine, le taux à Mount Pleasant a grimpé depuis que les efforts locaux ont commencé à inclure des cliniques de vaccination sans rendez-vous, des événements religieux et des campagnes de bouche à oreille.

Au cours de la première semaine d'avril, près de 4% des Texans ont reçu leur première dose; dans la région de Mount Pleasant, il était à peine de 1%. Un mois plus tard, la région de Mount Pleasant a signalé le double de ce taux de nouveaux bénéficiaires au cours de la première semaine de mai, tandis que le taux à l’échelle de l’État du Texas a chuté de plus de la moitié.

«Si vous regardez les mêmes données d'il y a six semaines, le comté de Titus était bien en dessous de la moyenne de la région, et maintenant nous sommes équivalents», a déclaré le PDG du centre médical régional de Titus, Terry Scoggin, qui dirige des cliniques sans rendez-vous tous les jours à l'hôpital et a été impliqué dans d'autres efforts de vaccination locaux. «Nous avons vraiment fait des efforts au cours des quatre dernières semaines pour augmenter nos chiffres et les faire progresser. Mais nous sommes encore bien en deçà de l’État. »

Paola Gonzalez, une travailleuse contractuelle des services de santé du département d'État du Texas, attend que les gens passent par le processus de vaccination à l'église méthodiste unie Tennison Memorial à Mount Pleasant.

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Shelby Tauber pour The Texas Tribune

La méfiance à l'égard du gouvernement conduit à l'hésitation

Augmenter le taux de vaccination est un défi particulier dans les communautés rurales et conservatrices comme le comté de Titus, qui à un moment donné l'été dernier avait l'un des taux d'infection au COVID-19 par habitant les plus élevés de l'État, a déclaré Scoggin.

L'une des raisons est l'approvisionnement en vaccins, qui n'a commencé que récemment à devenir plus abondant, a déclaré Scoggin. D'autres parties de l'État ont reçu des expéditions plus importantes au début, et le nord-est du Texas est en train de rattraper son retard, a-t-il déclaré.

Une autre raison est la peur. Environ 40% des résidents du comté de Titus sont hispaniques, dont beaucoup d'immigrants attirés ici par des opportunités d'emploi chez le plus grand employeur du comté, l'usine de transformation de volaille Pilgrim's Pride, a déclaré le Dr Sharon Huff, directeur médical régional du nord-est du Texas Department of State Health Services. à Tyler.

Beaucoup sont sans papiers, et un grand raid d'immigration il y a 13 ans, suivi de plusieurs plus petits depuis lors, alimente toujours la méfiance dans des choses comme les cliniques de vaccination parrainées par le gouvernement, ont déclaré plusieurs résidents à la Tribune.

Le Dr Sharon Huff est le directeur médical régional du nord-est des services de santé du département d'État du Texas et supervise les sites de vaccination contre le COVID-19.

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Shelby Tauber pour The Texas Tribune

La résidente locale Blanca Hardwick raconte que lorsqu'elle est allée dans une clinique pour son premier vaccin le mois dernier, sa famille lui a dit: "Vous avez tous les papiers, alors commencez par nous dire ce qu'ils demandent."

L'État n'exige pas de preuve de citoyenneté pour les vaccins, mais cela n'est ni largement connu ni largement admis parmi la population immigrée, a déclaré Huff.

Et c’est là que les voix locales sont si importantes pour faire pencher la balance pour les résidents qui se trouvent sur la clôture, ce qui, selon Huff, décrit une grande partie des personnes de couleur dans la communauté.

«Le gouvernement dit qu'il n'est pas nécessairement la meilleure voix pour le dire parce qu'il y a déjà un peu de méfiance à l'égard du gouvernement au départ», a déclaré Huff. «Mais lorsque vous avez leur propre communauté, leur pasteur, lorsque les groupes en parlent sur leurs réseaux sociaux, de leur point de vue, c'est une source plus fiable à laquelle ils peuvent faire confiance.»

Le comté de Titus, où 71% des électeurs sont devenus républicains lors de l'élection présidentielle de 2020, abrite également une importante population de conservateurs religieux blancs, le groupe le moins susceptible de se faire vacciner.

Mais les responsables locaux ont déclaré qu'ils concentrent actuellement leurs efforts sur les communautés de couleur pour plusieurs raisons.

Les citoyens blancs étaient plus susceptibles de se présenter aux premiers stades de la distribution du vaccin, de sorte que la plupart de ceux qui voulaient le vaccin l'ont déjà obtenu, a déclaré Huff. Et alors que de nombreux résidents hispaniques et noirs sont encore indécis, davantage de résidents blancs qui n'ont pas eu la chance de se faire vacciner ont déjà décidé de ne pas le faire et sont donc plus difficiles à convaincre, a-t-elle déclaré.

"C'est un combat beaucoup plus difficile", a déclaré Huff.

Des panneaux guident les personnes qui viennent se faire vacciner à l'église méthodiste unie Tennison Memorial à Mount Pleasant.

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Shelby Tauber pour The Texas Tribune

Les églises, les organisations à but non lucratif et les employeurs mènent la charge

Il y a quelques semaines, les responsables de la santé de l'État et locaux ont rencontré des pasteurs locaux pour demander de l'aide. Les églises évangéliques blanches qu'ils ont approchées n'étaient pas intéressées à transmettre des encouragements à propos du vaccin, a déclaré Huff, mais plusieurs autres ont repris le message.

«Les décisions en matière de soins de santé sont personnelles et devraient être prises à un niveau personnel», a déclaré Sanchez, pasteur à Iglesia Tabernáculo de las Buenas Nuevas, où Orellana a entendu son message. «Vous ne pouvez pas prendre ces décisions pour les gens. Mais parfois, ils ont juste besoin d'un peu de soutien moral.

Un petit groupe de volontaires pour Northeast Texas Unidos, une organisation à but non lucratif âgée de trois ans qui répond aux besoins en services humains des Hispaniques locaux, a été catapulté dans la bataille contre le coronavirus l'année dernière lorsque les responsables se sont appuyés sur eux pour transmettre des informations sur la pandémie aux Espagnols. communauté francophone, a déclaré la présidente du groupe, Abilene Aguilar.

Puis, il y a quelques mois, ils ont de nouveau été appelés à faire connaître les vaccins.

Le groupe a diffusé le message sur les réseaux sociaux, a parlé sur une station de radio locale de langue espagnole et dans un podcast, s'est associé au bureau de Huff pour créer l'une des cliniques de l'église méthodiste unie Tennison Memorial, a travaillé avec des chefs religieux et distribué des dépliants à certains entreprises hispaniques locales.

«Nous recevons des appels et des questions tout le temps», a déclaré Aguilar. «Il y a encore des gens qui ne savent pas où se faire vacciner ou ce que c'est. S'ils ne l'entendent pas à l'église ou à la radio, ils ne savent pas ce qui se passe. »

Maria Campos regarde sa fille, Vicky Martinez, recevoir un vaccin COVID-19 à l'église méthodiste unie Tennison Memorial.

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Shelby Tauber pour The Texas Tribune

L'un des efforts les plus fructueux à Mount Pleasant a été de vacciner quelques milliers de travailleurs sur place chez de grands employeurs locaux, ce qui a éliminé les inquiétudes des travailleurs concernant le congé ou d'autres problèmes, a déclaré Scoggin.

Et deux cliniques à Tennison, qui a accueilli des foires sur la santé dans le passé et est bien connue comme un «endroit sûr», a attiré des centaines d'habitants, a déclaré Huff.

Francisco Garcia a déclaré que ses heures de travail inhabituelles dans une ferme laitière l'empêchaient de prendre rendez-vous. Puis un ami lui a parlé des cliniques de vaccination sans rendez-vous à Tennison, a-t-il dit, et il est venu pendant sa pause déjeuner un vendredi récent.

«C'était plus facile de le faire sans rendez-vous, et j'ai aimé que cela soit soutenu par l'église», a déclaré le jeune homme de 46 ans après avoir reçu le coup de feu.

Pour aider des personnes comme Garcia et Orellana, les responsables de la santé de l'État ont amené à la clinique des membres du personnel ayant des liens familiaux au Mexique, au Honduras et à Porto Rico, afin que les personnes de ces régions se sentent plus à l'aise pour entendre leurs propres dialectes, a déclaré Huff.

Ils ont également organisé des cliniques le vendredi, ce qui, selon Huff, dissipait les craintes que les effets secondaires possibles empêcheraient les gens de travailler un jour de semaine.

Huff avait également des vaccins des trois principaux fabricants - Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson - sur place afin que les bénéficiaires puissent choisir leur injection.

«Il est important que les fournisseurs de vaccins rencontrent les gens là où ils se trouvent», a déclaré Huff. «Que ce soit littéralement là où ils se trouvent géographiquement, où ils en sont aussi loin que quand ils peuvent venir et où ils en sont en ce qui concerne ce qu'ils pensent du vaccin et quelles peuvent être leurs questions. Et d'accepter tout cela avec compassion et compréhension de leur situation et de leurs croyances et sans jugement.

Mandi Cai a contribué à cet article.