Il a déclaré que l'économie américaine faisait face à un «choc chinois» qui pourrait éclipser ce qu'elle avait vécu au début des années 2000, après l'entrée de la Chine dans l'Organisation mondiale du commerce. M. Navarro pointe les recherches de David H. Autor, un économiste du Massachusetts Institute of Technology dont l'article de 2017 a trouvé une relation entre la forte augmentation des exportations chinoises aux États-Unis il y a deux décennies avec la perte d’emplois dans le secteur de la fabrication aux États-Unis et une variété de sombres résultats pour la santé .

«Le choc commercial injuste de la Chine qui a frappé tant de communautés américaines dans les années 2000 a non seulement détruit plus de cinq millions d’emplois manufacturiers et 70 000 usines; il a tué des dizaines de milliers d'Américains », a déclaré M. Navarro.

Peter Navarro prévient que l'arrêt pourrait être plus mortel que le virus

« Comme l'ont montré de nombreuses études universitaires, des chocs économiques comme le choc commercial en Chine peuvent augmenter les taux de mortalité associés au suicide, aux surdoses de drogues, à l'intoxication alcoolique, aux maladies du foie, au cancer du poumon, à une mauvaise alimentation et aux cigarettes », a-t-il déclaré, « tout en détruisant les familles grâce à des taux plus élevés. des ménages monoparentaux, la pauvreté des enfants et le divorce et des taux de fécondité et de mariage plus faibles. »

Le virus a déjà causé de graves dommages aux États-Unis et à l'économie mondiale. Les économistes de Goldman Sachs prévoient que le taux de chômage pourrait atteindre 15% d'ici le milieu de l'année et que l'économie devrait se contracter de 34% au deuxième trimestre. La lenteur de la réponse initiale des États-Unis pourrait s'avérer avantageuse pour la Chine, qui a pris des mesures rapides et draconiennes pour contenir le virus après son apparition à Wuhan l'année dernière, ce qui pourrait permettre à l'économie chinoise de rebondir plus rapidement.

Alors que les scientifiques continuent de travailler sur un vaccin, M. Navarro a déclaré que l'économie pourrait encore rouvrir sans un. Des tests approfondis pour le virus, ainsi que des tests pour les anticorps qui indiquent qui pourrait bénéficier d'une immunité et peut retourner au travail, seront essentiels pour rouvrir l'économie, a-t-il déclaré.

Malgré la mise au point de nouveaux tests rapides, la capacité d'effectuer des tests à l'échelle nationale pour le virus ou les anticorps et la capacité d'effectuer des recherches de contact à grande échelle reste un objectif à plus long terme.

Les conseillers de M. Trump ont ciblé début mai une réouverture progressive de l'économie qui se concentrerait sur les régions où le virus est moins concentré et pourrait augmenter à mesure que la capacité de test augmente. Cependant, la réouverture trop rapide de l'économie pose d'autres risques imprévisibles. Si une deuxième vague de virus se produit, l'économie devrait très probablement être à nouveau fermée, ce qui signifie une douleur économique encore plus sévère.