Airbnb a été construit sur la base d'un rapprochement du monde. Les touristes pouvaient voyager comme les locaux, tandis que les locaux pouvaient profiter de leurs propriétés de quartier souhaitables en laissant entrer ces visiteurs. L'année dernière, la société estimait à plus de 30 milliards de dollars américains. Il devrait être rendu public en 2020. Puis est arrivée la pandémie de Covid-19.

Le voyage est suspendu. Les Australiens sont presque entièrement confinés chez eux. Maintenant, le perturbateur une fois annoncé voit un effondrement des réservations. Les hôtes qui sont devenus dépendants de propriétés génératrices de revenus pour payer leurs factures sont asséchés par un manque d'activité, et des voisins déjà suspects se lamentent sur la possibilité que des locataires à court terme puissent propager le virus.

Au cours de la décennie précédant la pandémie, Airbnb est devenu « cette chose très attrayante », explique Chris Martin, chercheur principal au City Futures Research Center de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud. La plateforme, et d'autres comme elle, ont fondamentalement changé non seulement l'industrie du voyage, mais aussi les marchés du logement et de la location. Une maison n'est plus seulement une maison, dit Martin. « [The company] exploité dans l'idée que la maison d'une personne peut également être considérée comme un actif qui a la capacité de générer des revenus. « 

Ce changement « a considérablement augmenté l’échelle [short-term rental] », Qui à son tour a exercé une pression sur les marchés locatifs résidentiels. Les changements ont entraîné des poursuites aux États-Unis et une pétition de 10 villes au Parlement européen en 2019. Il y a plus de sept millions d'inscriptions Airbnb réparties dans 100 000 villes – avec environ 346 581 inscriptions entre juillet 2016 et février 2019 en Australie seulement.

« L’ensemble de l’industrie est tombée »

Stephen Colman, qui était un hôte Airbnb et dirigeait une entreprise de gestion d'Airbnb jusqu'à l'année dernière, dit que « toute l'industrie est tombée ». De nombreux hôtes se retirent d'Airbnb pour trouver des locataires à long terme moins chers ou ont étéoffrant des « suites d'isolement de 14 jours ».

Selon Colman, le premier entraînera une longue attente et d'importantes réductions de loyer, alors que tout le monde se précipite pour faire de même. Ce dernier est encore plus lourd. Cette semaine, le député d'État des Verts pour Ballina, Tamara Smith, a appelé les sites de réservation de vacances en ligne tels que Airbnb et Stayz dans la région de Byron Bay à cesser de commercialiser les propriétés régionales comme des lieux idéaux pour l'auto-isolement, disant que ce n'était pas juste pour les hôpitaux régionaux et les communautés.

« Il y a de réelles inquiétudes concernant le nettoyage des trucs », dit Colman, « Combien d'heures entre le départ et l'enregistrement… [Hosts] ont vu une riposte de la part de corps corporatifs qui annulent carrément les porte-clés pour ceux qui croient qu'ils font Airbnb. Ils viennent de partir « nous allons prendre cette ligne dure pour protéger la sécurité de nos locataires à long terme ». « 

Jane Hearn, vice-présidente du Owners Corporation Network, a fait valoir que l'ouverture des propriétés Airbnb pour la quarantaine « augmente la charge virale des propriétaires et des locataires d'appartements ». Des groupes de défense des droits des résidents tels que We Live Here et Neighbors Not Strangers faisaient déjà du lobbying contre Airbnb au nom des communautés locales qui en avaient assez des voyageurs tapageurs dans leurs complexes d'appartements. Dans une lettre adressée au premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, le 1er avril, Neighbors Not Strangers a appelé à une interdiction immédiate de toutes les locations de courte durée, en raison des risques de Covid-19.

Airbnb ne prend pas en charge les demandes de réservation des utilisateurs qui présentent des symptômes ou de ceux qui attendent les résultats des tests. La semaine dernière, la société a interdit toutes les listes qui « font référence à Covid-19, aux coronavirus ou à la quarantaine » et les listes qui « encouragent les réservations grâce à des remises liées à Covid-19, des stocks de ressources limitées ou la mise en évidence d'attributs de liste compatibles avec la quarantaine » . Les instructions mises à jour de l'entreprise pour le nettoyage et l'hygiène recommandent aux hôtes de stocker leurs propriétés avec « quelques extras » comme « un désinfectant antibactérien pour les mains, des gants et des lingettes jetables, du savon pour les mains, des serviettes en papier, des mouchoirs »… et du papier toilette.

Le gouvernement a maintenant exigé que toutes les arrivées internationales doivent terminer leur quarantaine dans des hôtels réservés réservés à l'avance. Mais avant cela, certains Australiens étaient heureux de se tourner vers Airbnb. La comédienne Alice Fraser est actuellement dans un Bondi Airbnb de « bonne valeur » après son retour de Londres. Elle considérait Airbnb comme « l'option responsable »: « [It’s there] pour les personnes qui n'ont pas de faveurs à appeler, ou la famille qui a une maison massive qui peut être segmentée en plusieurs parties. « 

« Nous avons tout perdu »

Lisa Porgazian et son mari ont inscrit leurs trois appartements Gold Coast sur Airbnb au cours des quatre dernières années. Maintenant, les propriétés sont vides et les versements hypothécaires proviendront de la pension de retraite du couple. « Nous comptions sur cela pour nos revenus, ainsi que pour notre plan de retraite », dit-elle, désemparée. « Maintenant, c'est complètement mort dans le cul. »

Porgazian, une ancienne entrepreneur informatique de 46 ans, gère son portefeuille immobilier à plein temps. Elle est incapable de travailler dans de nombreux autres emplois en raison de la polyarthrite rhumatoïde. « Je gagne zéro. Mon mari ne gagne rien. Et nous avons toujours ces hypothèques à payer. « 

Avec la propagation de Covid-19, un ralentissement de l'activité était inévitable. Mais de nombreux hôtes Airbnb ont été choqués de la rapidité avec laquelle cela est arrivé. La société a introduit une politique plus tôt ce mois-ci permettant à tous les clients ayant réservé avant le 14 mars (et s’enregistrant au plus tard le 31 mai) d’annuler gratuitement les réservations existantes. Porgazian dit que cela a laissé des hôtes détenant le chèque.

« Nous avons tout perdu tout de suite … Tout est annulé, essentiellement jusqu'à Noël. »

Susan Wheeldon, responsable pays d'Airbnb pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande, a déclaré que l'offre de ces annulations gratuites « n'était pas une décision facile », mais que celle-ci avait été prise en tenant compte des « considérations de santé publique ». « La principale considération pour nous était de protéger le bien-être de la communauté. »

« Il n’y a pas assez de locataires pour occuper ces places »

Capture d'écran d'une « location de quarantaine » annoncée sur Airbnb le 26 mars. La liste a maintenant été modifiée pour supprimer toutes les références à Covid-19 et à la quarantaine Airbnb

Travis Lipshus, un agent immobilier à Byron Bay, pense que ce chaos pour les hôtes Airbnb pourrait se traduire par un loyer à long terme moins cher pour les habitants. Il est inondé de propriétés d'hôtes Airbnb qui ont maintenant besoin de locataires permanents. Mais avec tant de personnel d'accueil de la ville et de routards actuellement sans travail « il n'y a pas assez de locataires pour combler ces places ».

Si les loyers diminuaient, ce serait un soulagement massif. Il est notoirement difficile pour les habitants de trouver des locations abordables à Byron Bay, car 17,6% des propriétés sont répertoriées comme logements de vacances. « Airbnb devrait être interdit ici », déclare Lipshus. « Le coût de la vie est fou. J'ai vécu dans toutes sortes d'endroits ici, et il n'est pas rare de payer au moins 50% de votre salaire en loyer. « 

Martin décrit la réglementation actuelle autour d'Airbnb comme « vraiment assez libérale ». Il dit qu'à l'heure actuelle, cela « ne semblait pas bien correspondre à des impacts très locaux. Conseils locaux [should] avoir une stratégie et un plan autour de la location à court terme – en particulier autour des limites. « 

Pour l'instant, il n'est pas si certain que l'on verra une baisse des loyers. « Les propriétaires peuvent toujours retenir des propriétés et les laisser à la place », dit-il. « Pour une raison quelconque, cela semble être un scénario étonnamment commun dans la haute pression [locations]. « 

Wheeldon dit qu'Airbnb « n'a pas vu une baisse significative du nombre total d'annonces sur notre plateforme. Bien que la crise de Covid-19 ait considérablement perturbé l'industrie du tourisme et l'économie en général, nous savons que les voyages sont résistants à long terme et finiront par se rétablir. « 

Mais les hôtes vont-ils récupérer ?

« Nous savons que nos hôtes font des efforts difficiles », dit Wheeldon. L'organe de pointe représentant Airbnb et d'autres sociétés de location à court terme a sollicité d'urgence le soutien du gouvernement fédéral pour les hôtes sous la forme de reports de paiement d'hypothèque, entre autres mesures. Pour beaucoup, cela peut ne pas suffire.

« Beaucoup de gens se sont surexploités avec ces propriétés », explique Lipshus. « La>

Lisa Porgazian sait ce que les gens disent. « La critique que nous recevons est » eh bien, vous ne devriez pas avoir une entreprise si vous ne pouvez pas payer pour cela « , mais qui a déjà prédit quelque chose comme ça ? »