Une vue du Département du Travail de Flushing, Queens au milieu de l'épidémie de coronavirus (COVID-19) le 26 mars 2020 à New York

Des millions d'Américains ont déjà perdu leur emploi en raison de la crise des coronavirus et le pire des dégâts reste à venir, selon une estimation de la Réserve fédérale.

Les économistes du projet de la Fed à St. Louis prévoient une réduction totale de l’emploi de 47 millions, ce qui se traduirait par un taux de chômage de 32,1%, selon une analyse récente de la gravité des choses.

Les projections sont encore pires que l'estimation très médiatisée du président de la Fed de St. Louis, James Bullard, de 30%. Ils reflètent la nature élevée des emplois à risque qui pourraient finalement être perdus à cause d'un gel économique provoqué par le gouvernement visant à stopper la propagation du coronavirus.

« Ce sont de très grands nombres par rapport aux normes historiques, mais il s'agit d'un choc assez unique qui ne ressemble à aucun autre vécu par l'économie américaine au cours des 100 dernières années », a écrit l'économiste de la Fed de St. Louis, Miguel Faria-e-Castro dans un document de recherche. publié la semaine dernière.

Il y a quelques mises en garde importantes à propos de ce que Faria-e-Castro appelle les calculs « de fond de panier »: ils ne tiennent pas compte des travailleurs qui pourraient abandonner la population active, faisant ainsi baisser le taux de chômage global, et ils n'évaluent pas l'impact des mesures de relance récemment adoptées par le gouvernement, qui prolongeront les allocations de chômage et subventionneront les entreprises pour ne pas réduire leurs effectifs.

Cependant, l'image sans emploi semble déjà sombre.

Un nombre record de 3,3 millions d'Américains ont déposé des demandes de chômage initiales pour la semaine terminée le 21 mars. Les économistes interrogés par Dow Jones s'attendent à ce que 2,65 millions supplémentaires se joignent à eux cette semaine. Le nombre de livres de paie non agricoles de vendredi pour mars devrait afficher une baisse de seulement 56000, mais cela est principalement dû à une distorsion statistique en raison de la période d'échantillonnage du décompte qui se produit avant que le gouvernement ne mette en œuvre des pratiques de distanciation sociale.

La partie centrale des compilations de Faria-e-Castro provient de précédentes recherches de la Fed montrant 66,8 millions de travailleurs dans « des professions à haut risque de licenciement ». Ce sont les ventes, la production, la préparation des aliments et les services. D'autres recherches ont également identifié 27,3 millions de personnes occupant des emplois « à forte intensité de contact » tels que les barbiers et les stylistes, les préposés aux compagnies aériennes et les services de restauration.

Le journal a ensuite pris une moyenne de ces travailleurs et estimé une perte d'un peu plus de 47 millions de postes. Cela porterait le nombre de chômeurs aux États-Unis à 52,8 millions, soit plus de trois fois pire que le pic de la Grande Récession. Le taux de chômage de 30% dépasserait le sommet de la Grande Dépression de 24,9%.

Le seul côté positif potentiel est la probabilité que la récession soit relativement brève.

Lors d'une interview à CNBC la semaine dernière, Bullard a déclaré que le nombre de chômeurs « sera sans précédent, mais ne vous découragez pas. C'est un trimestre spécial, et une fois que le virus disparaît et si nous jouons bien nos cartes et que nous gardons tout intact, alors tout le monde retournera au travail et tout ira bien. «