« Cela peut être lié à une perte de goût, à une perte d'appétit, nous ne sommes pas sûrs – mais c'est clairement quelque chose à surveiller », a déclaré Gupta. « Parfois, ces premiers symptômes ne sont pas>

Alors que la fièvre, la toux et l'essoufflement sont les principaux signes>

Mais ceux qui présentent des signes inquiétants – qui peuvent ou non être des coronavirus – sont invités à rester à la maison et à surveiller leurs symptômes afin de ne pas stresser les hôpitaux, les cliniques et les agents de santé déjà surchargés qui luttent pour sauver des vies.

Alors, y a-t-il quelque chose que vous pouvez faire à la maison pour tester si vous souffrez d'une perte d'odeur ?

La réponse est oui, en utilisant le « test de gelée ».

« Test de Jellybean »

« Vous prenez un bonbon dans une main, et avec l'autre main, vous tenez fermement le nez pour ne pas avoir de circulation d'air », a déclaré Steven Munger, directeur du Center for Smell and Taste de l'Université de Floride.

« Vous mettez la gelée dans votre bouche et la mâchez. Disons que c'est une gelée de saveur de fruit: si vous obtenez la saveur plus la douceur de la gelée, vous saurez que vous avez un goût fonctionnel », a déclaré Munger.

« Puis, tout en mâchant, relâchez soudainement votre nez. Si vous avez un odorat, vous aurez soudain toutes les odeurs et vous direz » Oh ! C'est une gelée de citron « , ou » Oh ! C'est de la cerise.  » C'est vraiment une réponse très dramatique et rapide, « Wow » « , a-t-il expliqué.

« Donc, si vous pouvez passer du goût aigre-doux à la saveur complète et savoir quelle est la saveur », a déclaré Munger, « alors votre odorat est probablement en assez bonne forme. »

Le nom scientifique de ce processus est l'olfaction nasale rétro, où les odeurs s'écoulent de l'arrière de votre bouche vers le haut à travers votre pharynx nasal et dans votre cavité nasale.

Mais que faire si vous n'avez pas de bonbon ? Vous pouvez également utiliser d'autres aliments, a déclaré le Dr Erich Voigt, spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge, directeur de la division d'oto-rhino-laryngologie du NYU Langone Health.

« Le sens pur de l'odorat serait que vous puissiez sentir une substance particulière qui ne stimule pas les autres nerfs », a déclaré Voigt. « Donc, quelques exemples de cela seraient si vous pouvez sentir du café moulu ou du café, ou si vous pouvez sentir quelqu'un peler une orange. C'est le sens de l'odeur. »

Mais vous devez être prudent a déclaré Voigt.

« Ainsi, par exemple, l'ammoniac ou les solutions de nettoyage, ceux-ci stimulent le nerf trijumeau, qui est un nerf irritant », a-t-il déclaré. « Et donc les gens penseront: » Oh, je peux sentir Clorox, je peux sentir l'ammoniac, ce qui signifie que je peux sentir.  » Mais non, ce n'est pas correct. Ils ne sentent pas vraiment, ils utilisent le nerf trijumeau.  »

Vous ne savez toujours pas si vous avez bien compris

La perte d’odeur est courante

Bien sûr, tous ceux qui échouent à un test d'odeur n'auront pas de coronavirus. Tout virus respiratoire, comme le rhume ou la grippe, affectera temporairement l'odeur et le goût, parfois même de façon permanente.

« La quantité de gonflement qui peut se produire dans le nez à cause de l'effet viral peut empêcher les particules odorantes de remonter jusqu'au sommet du nez où se trouve le nerf olfactif », a déclaré Voigt. « Lorsque ce gonflement diminue, l'odorat peut revenir. »

Mais il existe également des virus neurotoxiques, dont certains sont dans la catégorie du rhume, a déclaré Voigt.

« S'ils sont neurotoxiques, cela signifie qu'ils endommagent le nerf olfactif et qu'il devient essentiellement non fonctionnel », a-t-il ajouté. « Beaucoup de ces cas peuvent retrouver une odeur avec le temps, mais parfois c'est une perte permanente. »

Une perte chronique ou partielle de l'odorat est incroyablement courante, a déclaré Munger, affectant des millions d'Américains bien avant que le nouveau coronavirus n'éclate sur la scène.

« Environ 13% de la population a une altération significative de l'odeur ou du goût », a-t-il déclaré.

Outre le rhume et la grippe, d'autres causes de perte d'odeur comprennent les polypes nasaux, les tumeurs, les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Parkinson, et les lésions cérébrales traumatiques ou les traumatismes crâniens, y compris le coup de fouet cervical.

« Si quelqu'un a été victime d'un accident de voiture ou a subi un coup de fouet cervical ou un traumatisme crânien, cela pourrait également partager les petits nerfs qui vont du cerveau au nez », a déclaré Voigt. « Ainsi, un coup de fouet cervical pourrait également entraîner une perte permanente de l'odorat. »

Une perte de goût est généralement associée à une perte d'odeur, car nous nous appuyons sur l'odeur pour identifier les saveurs. Mais il peut aussi y avoir des raisons médicales: certains médicaments peuvent altérer le goût; la chimiothérapie et la radiothérapie peuvent certainement perturber le goût; et puis il y a des dommages physiques tels que des nerfs sectionnés pendant les chirurgies dentaires.

Une connexion coronavirus

Si vous pensez avoir perdu votre odorat (et que vous n'avez aucune raison médicale d'expliquer la perte), les experts disent de prendre le symptôme au sérieux.

« À ce stade, je serais assez confiant pour le mettre dans la même catégorie que, disons, la fièvre », a déclaré Munger. « De toute évidence, une variété de choses peuvent provoquer de la fièvre. Mais si vous perdez rapidement votre odorat, vous voulez vous isoler et contacter votre médecin pour discuter des mesures concrètes que vous voudrez peut-être prendre. »

Voigt est d'accord: « Ma recommandation est que vous devez vous isoler et mettre en quarantaine pendant environ 14 jours et ne pas transmettre ce virus à d'autres personnes », a-t-il déclaré. « Si vous devez sortir, portez un masque pour ne pas partager le virus avec d'autres. »

Si vous ressentez une perte d'odeur, faites attention car il existe des dangers tels que le fait de ne pas pouvoir sentir une fuite de gaz, ou de percevoir du lait pourri ou des aliments rances.

Et sachez que la perte de l'odorat peut survenir plus loin dans la maladie, avec d'autres symptômes plus courants.

« Il peut précéder les symptômes viraux », a déclaré Voigt. « Il y avait des gens qui présentaient des symptômes de maladie très légers, mais ils ont perdu leur odorat. Et il y a d'autres patients où la perte de l'odorat s'est déclenchée après avoir eu de la fièvre et des frissons.

« La chronologie n'est donc pas prédictive », a-t-il souligné. « Et ce n'est pas non plus un signe prédictif de la gravité de la maladie – cela ne prédit pas que vous allez souffrir de mauvaises complications pulmonaires à ce stade. Nous n'avons aucune donnée le disant. »