C'est parce que la seule source de nouvelles variantes de coronavirus est le corps d'une personne infectée.

professeur à la Division des maladies infectieuses du Vanderbilt University Medical Center.

Les personnes non vaccinées sont des «usines de variantes», selon un expert en maladies infectieuses

"Plus il y a de personnes non vaccinées, plus le virus a de chances de se multiplier", a déclaré Schaffner.

"Quand c'est le cas, il mute, et cela pourrait déclencher une mutation variante qui est encore plus grave sur la route."

Tous les virus mutent, et bien que le coronavirus ne soit pas particulièrement sujet aux mutations, il change et évolue.

La plupart des changements ne signifient rien pour le virus, et certains peuvent l'affaiblir. Mais parfois, un virus développe une mutation aléatoire qui lui confère un avantage - une meilleure transmissibilité, par exemple, ou une réplication plus efficace, ou une capacité à infecter une grande diversité d'hôtes.

Les virus avec un avantage surpasseront les autres virus et finiront par constituer la majorité des particules virales infectant quelqu'un. Si cette personne infectée transmet le virus à quelqu'un d'autre, elle transmettra la version mutante.

Si une version mutante réussit suffisamment, elle devient une variante.

Mais pour cela, il doit se répliquer. Une personne non vaccinée offre cette possibilité.

microbiologiste et immunologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

"Chaque fois que les virus changent, cela donne au virus une plate-forme différente pour ajouter plus de mutations. Maintenant, nous avons des virus qui se propagent plus efficacement."

Les virus qui ne se propagent pas ne peuvent pas muter.

Des variantes sont apparues dans le monde entier - la variante B.1.1.7 ou Alpha a été vue pour la première fois en Angleterre. La variante B.1.351 ou Beta a été repérée pour la première fois en Afrique du Sud. La variante Delta, également appelée B.1.617.2, a été vue pour la première fois en Inde. Et les États-Unis ont lancé plusieurs de leurs propres variantes, notamment la lignée B.1.427 ou Epsilon vue pour la première fois en Californie, et la variante B.1.526 ou Eta vue pour la première fois à New York.

Déjà, une nouvelle variante a balayé une grande partie du monde. L'été dernier, une version du virus portant une mutation appelée D614G est passée d'Europe aux États-Unis puis dans le reste du monde. Le changement a rendu le virus plus efficace – il s'est mieux répliqué – de sorte que cette version a pris le relais de la souche originale qui a émergé de Chine. Il est apparu avant que les gens ne commencent à nommer les variantes, mais il est devenu la version par défaut du virus.

La plupart des nouvelles variantes ont apporté des modifications au D614G. La variante Alpha, ou B.1.1.7, est devenue la variante dominante aux États-Unis à la fin du printemps grâce à sa transmissibilité supplémentaire. Maintenant, la variante Delta est encore plus transmissible, et elle est en passe de devenir la variante dominante dans de nombreux pays, y compris les États-Unis.

Les vaccins actuels protègent bien contre toutes les variantes jusqu'à présent, mais cela pourrait changer à tout moment. C'est pourquoi les médecins et les responsables de la santé publique souhaitent que davantage de personnes se fassent vacciner.

"Plus nous permettons au virus de se propager, plus le virus a la possibilité de changer", a conseillé l'Organisation mondiale de la santé le mois dernier.

Les vaccins ne sont pas largement disponibles dans de nombreux pays. Mais aux États-Unis, l'offre est abondante, avec un ralentissement de la demande. Seuls 18 États ont complètement vacciné plus de la moitié de leurs résidents, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

« Actuellement, environ 1 000 comtés des États-Unis ont une couverture vaccinale inférieure à 30 %. Ces communautés, principalement dans le Sud-Est et le Midwest, sont les plus vulnérables. Dans certaines de ces régions, nous constatons déjà une augmentation des taux de maladie. » Le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré jeudi lors d'un briefing à la Maison Blanche.

"Chaque fois que nous voyons le virus circuler dans la population, en particulier une population qui a des poches de personnes immunisées, des personnes vaccinées et des poches de personnes non vaccinées, vous avez une situation où le virus peut sonder", a déclaré Pekosz.

Si un virus essaie d'infecter une personne immunisée, il peut échouer ou réussir et provoquer une infection bénigne ou asymptomatique. Dans ce cas, il se répliquera en réponse à la pression d'un système immunitaire amorcé.

le virus qui réussira sera le virus qui effectue un changement aléatoire qui le rend moins visible pour le système immunitaire.

Ces populations de personnes non vaccinées donnent au virus le changement non seulement pour se propager, mais pour changer.

"Tout ce qu'il faut, c'est une mutation chez une personne", a déclaré le Dr Philip Landrigan, pédiatre et immunologiste au Boston College.