LONDRES — Alors que la variante Delta du coronavirus se répand au Royaume-Uni, près de la moitié des récents décès de Covid-19 dans le pays sont des personnes qui ont été vaccinées. Mais les médecins et les scientifiques ne tirent pas la sonnette d'alarme sur la proportion apparemment élevée de décès parmi la population vaccinée.
Le Royaume-Uni est un terrain d'essai pour savoir comment les vaccins font face. Delta parcourt le pays avec 146 000 cas identifiés la semaine dernière, 72% de plus que la semaine précédente. Le pays est également un leader mondial dans l'identification par le biais de tests et de séquençage génétique des versions du virus prévalentes : à la mi-juin, 97% des cas étaient des infections Delta. Et Delta se propage parmi une population qui est parmi les plus vaccinées au monde : 85 % des adultes ont reçu au moins une injection de vaccin et 63 % en ont eu deux.

La propagation de Delta a conduit le gouvernement britannique à reporter d'un mois la fin des restrictions Covid jusqu'au 19 juillet. Mais les ministres sont de plus en plus convaincus que le déverrouillage aura lieu comme prévu car les vaccinations ont rompu le verrouillage entre les nouveaux cas, les hospitalisations ultérieures et les décès .

Certaines personnes vaccinées meurent du Covid-19. Voici pourquoi les scientifiques ne sont pas surpris.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé une prolongation de quatre semaines des restrictions Covid-19 du pays à la mi-juin alors que le pays fait face à une augmentation des infections à variante Delta. Jason Douglas du WSJ explique ce que cela pourrait signifier pour l'effort mondial visant à contenir le virus. Photo : Henry Nicholls/Reuters (Vidéo du 14/06/21)

Les données de Public Health England montrent qu'il y a eu 117 décès parmi 92 000 cas Delta enregistrés jusqu'au 21 juin. Cinquante d'entre eux – 46% – avaient reçu deux injections de vaccin.

Mais plutôt que de suggérer que Delta affiche une capacité inquiétante à échapper au vaccin et à provoquer une maladie grave, les scientifiques affirment que ces chiffres soutiennent l'efficacité des injections. Il y a trois raisons principales pour lesquelles.

Premièrement, les vaccins ne sont pas efficaces à 100 %. Toutes les personnes vaccinées ne réagiront pas de la même manière. Ceux qui sont âgés ou dont le système immunitaire est défaillant, endommagé ou stressé par une autre maladie sont moins susceptibles de développer une réponse robuste que quelqu'un de plus jeune et plus en forme. Les vaccins contre le Covid-19 sont très efficaces, mais certaines personnes resteront vulnérables au virus même après avoir reçu leurs injections.

La population britannique est parmi les plus vaccinées contre le Covid-19 au monde.

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Danny Lawson/Zuma Press

Deuxièmement, le risque de mourir de Covid-19 augmente fortement avec l'âge. Si un vaccin réduit de 95 % le risque de décès par Covid-19 d’un homme de 80 ans, par exemple, le risque de décès de cet homme de 80 ans pourrait encore être supérieur au risque encouru par un jeune de 20 ans non vacciné. Certaines maladies chroniques comme le diabète, l'hypertension et les maladies pulmonaires sont également associées à un risque plus élevé de maladie grave et de décès.

Troisièmement, à mesure qu'une plus grande partie de la population se fait vacciner, il y a moins de personnes non vaccinées à infecter par le virus. Si le groupe de personnes vaccinées est plus grand que le groupe de personnes non vaccinées, il est alors possible et même probable que les infections à percée entraînant la mort dans le groupe vacciné plus âgé correspondent ou dépassent les décès dans le groupe non vacciné plus jeune. Considérez un pays imaginaire avec 100 % de personnes vaccinées, où le virus peut encore se propager d'une manière ou d'une autre. Tous les décès dus au Covid-19 seraient des individus vaccinés.

Sur ces 50 décès chez des personnes entièrement vaccinées en Angleterre, tous sont survenus chez des personnes âgées de 50 ans et plus, selon les données. Aucun décès n'a été enregistré chez les moins de 50 ans doublement vaccinés.

Les données montrent que, dans l'ensemble, le taux de mortalité des cas confirmés de Covid-19 a été inférieur à celui de la variante Alpha, qui a été repérée pour la première fois au Royaume-Uni à la fin de l'année dernière et s'est depuis propagée dans le monde entier. Public Health England a fixé le taux de mortalité pour Alpha à 1,9%. Il estime que le taux de mortalité pour Delta est plus proche de 0,3%, ce qui, selon les scientifiques, reflète à la fois la vaccination de masse et l'amélioration du traitement pour Covid-19. Et le vaccin réduit également les chances d'attraper le virus.

Tom Wingfield, conférencier et spécialiste des maladies infectieuses à Liverpool, en Angleterre, a déclaré que ces effets étaient visibles dans les services Covid-19 de son district pendant la vague d'infection actuelle alimentée par Delta au Royaume-Uni.

Ceux qui nécessitent un traitement hospitalier sont beaucoup moins nombreux que lors des vagues précédentes, a-t-il déclaré. Jusqu'à présent, la majorité n'a pas été vaccinée. La plupart appartiennent à des groupes d'âge plus jeunes qui n'ont été admissibles aux injections que récemment et ont tendance à avoir besoin d'un traitement moins intensif que les patients plus âgés.

Le Dr Wingfield a déclaré qu'il avait vu des patients de Covid-19 qui avaient été vaccinés, mais qu'ils avaient tendance à être fragiles et âgés ou à souffrir d'une maladie chronique. Les personnes en meilleure santé qui ont reçu une double dose sont beaucoup moins courantes, a-t-il déclaré.

"Je pense que cela montre que les vaccins fonctionnent", a déclaré le Dr Wingfield.

Irene Petersen, professeur d'épidémiologie et d'informatique de la santé à l'University College de Londres, a déclaré qu'en utilisant un simple calcul au dos de l'enveloppe, il est possible d'estimer le nombre de personnes qui pourraient être décédées en l'absence de vaccins dans ce courant phase de la pandémie.

Le gouvernement britannique a retardé d'un mois, jusqu'au 19 juillet, la fin des restrictions sur les coronavirus.

Photo:

Stephen Chung/Zuma Press

Les données montrent qu'il y avait 59 personnes de plus de 50 ans parmi les 117 décès qui n'avaient pas reçu deux doses de vaccin. En supposant un taux de vaccination de 95%, conforme aux taux observés parmi les groupes d'âge les plus âgés en Grande-Bretagne, cela implique que quelque 1 180 personnes pourraient être décédées de Covid-19 en l'absence de vaccination. Quatre-vingt-quinze pour cent de ce nombre – 1 121 – se seraient produits chez ceux qui sont maintenant pleinement protégés. Étant donné que seulement 50 décès sont survenus dans ce groupe, cela implique que les vaccins ont réduit le risque de décès de 95%.

Public Health England, en utilisant diverses analyses statistiques, a estimé que la vaccination réduit le risque d'hospitalisation avec la variante Delta chez les personnes ayant reçu deux doses de 91 % à 98 %, avec une estimation centrale de 96 %.

Bien que les vaccins offrent une protection substantielle contre les maladies graves et la mort, les études en laboratoire et les données réelles montrent de plus en plus que Delta a la capacité de contourner les vaccins pour provoquer une infection plus bénigne.

Public Health England affirme que son analyse des cas Delta en Angleterre implique une protection contre le Covid-19 symptomatique causé par Delta d'environ 79%. Cela se compare à une réduction de 89 % du risque de Covid-19 symptomatique avec Alpha.

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En Israël, un haut responsable de la santé a déclaré fin juin que lors d'une récente épidémie d'environ 200 cas Delta, environ la moitié concernaient des enfants de 15 ans et moins et l'autre moitié des 16 ans et plus, dont plus de 80 % sont complètement vaccinés.

Les données britanniques montrent que Delta est encore plus apte à échapper à notre réponse immunitaire après une seule dose de vaccin, soulignant l'importance, selon les responsables de la santé publique, d'obtenir deux injections. Une dose unique réduit le risque de Covid-19 symptomatique avec Alpha de 49%, selon Public Health England, mais seulement de 35% avec Delta.

"Ce que le Royaume-Uni constate maintenant, c'est l'augmentation de la couverture vaccinale qui supprime en fait le besoin d'hospitalisations et de décès dus à la variante Delta. Mais il y a des infections révolutionnaires », a déclaré Julian Tang, virologue clinique et professeur de médecine respiratoire à l'Université de Leicester.

Au Royaume-Uni, 85 % des adultes ont reçu au moins une injection de vaccin et 63 % en ont reçu deux.

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Presse Yui Mok/pa/Zuma

Écrire à Jason Douglas à [email protected] et Stephen Fidler à [email protected]

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