L’un des plus grands entrepreneurs britanniques a signalé un triplement de la proportion de clients choisissant des funérailles à moindre coût pendant la pandémie de coronavirus.

Dignity, qui exploite plus de 800 lieux de funérailles à travers le Royaume-Uni, a déclaré qu’en avril, la proportion de clients choisissant des funérailles « simples » était passée à 60% de tous les services dispensés, contre 20% entre janvier et mars.

L’entreprise facture jusqu’à 3 578 £ pour des funérailles à service complet et environ 2 047 £ pour un forfait de base.

Il a déclaré que les restrictions sur les services funéraires signifiaient que le coût moyen de son service complet avait diminué d’environ 400 £ en avril à 3 150 £, alors qu’il retirait des accessoires tels que des limousines. La société a effectué 20 000 funérailles au premier trimestre de cette année.

Dans l’ensemble, Dignity a déclaré que le revenu moyen par funérailles est tombé de 2 648 £ au premier trimestre à 2 200 £ en avril.

Dans le cadre des mesures visant à réduire la propagation du coronavirus, le gouvernement a déclaré que seule la famille proche devrait assister aux services funéraires et respecter les règles de l’éloignement physique tout au long.

Dignity a annoncé une baisse de 11% de son bénéfice d’exploitation au premier trimestre, imputable à un certain nombre de facteurs, dont « l’impact précoce de Covid-19 ». Le verrouillage du coronavirus au Royaume-Uni a commencé le 23 mars.

La société a déclaré que le nombre de décès au premier trimestre avait augmenté de 1% en glissement annuel à 161 000, mais qu’il avait connu une augmentation spectaculaire depuis lors, alors que le virus se propageait à travers le Royaume-Uni.

« Malheureusement, depuis la fin du trimestre, le Royaume-Uni a enregistré plus de 20 000 décès en une seule semaine, le plus haut depuis le début de 2000 », a déclaré Clive Whiley, président exécutif de Dignity. « Covid-19 présente un ensemble unique de défis pour le Royaume-Uni dans son ensemble et pour la dignité. »

L’Office for National Statistics a déclaré en avril que le nombre de décès en Angleterre et au Pays de Galles était presque le double de ce qui était normalement attendu.

Whiley a déclaré que Dignity ne ferait pas de mise à disposition de personnel ni ne demanderait d’aide financière du gouvernement pendant l’urgence sanitaire.

« Les divers programmes gouvernementaux conçus pour protéger les emplois et les moyens de subsistance des personnes sont destinés aux petites entreprises et aux secteurs menacés plus directement que la dignité », a-t-il déclaré.

Dignity a déclaré qu’elle disposait de 57 millions de livres sterling en espèces et qu’elle passerait son prochain test de covenant financier fin juin. Cependant, la société cotée en bourse a déclaré qu’elle échouerait à un autre test, appelé condition de paiement restreint, qui empêche le transfert de trésorerie excédentaire entre les sociétés du groupe.

« Tout argent non autorisé à être transféré alors que le RPC n’est pas atteint sera disponible pour être transféré à une date ultérieure une fois que le RPC sera atteint », a déclaré la société. « Concrètement, l’échec du RPC n’aura pas d’impact significatif sur le fonctionnement quotidien du groupe. »