Le personnel du NHS est bâillonné de dénoncer les pénuries généralisées d'équipements de protection individuelle qui, selon eux, pourraient risquer leur vie à cause du coronavirus, selon les médecins de première ligne.

Les médecins et les infirmières sont avertis par les hôpitaux et autres organismes du NHS de ne pas exprimer leurs préoccupations publiquement, selon un dossier de preuves rassemblé par l'Association des médecins du Royaume-Uni (DAUK).

Les tactiques utilisées pour dissuader le personnel d'exprimer son malaise comprennent des courriels « menaçants », la possibilité de mesures disciplinaires et, dans deux cas, le renvoi du travail à la maison. Certains médecins ont été cochés après que les managers aient été irrités par les informations qu'ils avaient publiées sur les réseaux sociaux.

« Les médecins de première ligne sont extrêmement préoccupés par le manque d'équipement de protection individuelle [PPE]. Beaucoup nous ont dit qu’ils avaient essayé de faire part de leurs préoccupations par les voies appropriées, mais ils ont été avertis de ne pas pousser ces préoccupations plus loin « , a déclaré le Dr Samantha Batt Rawden, présidente de DAUK.

« En cette période où nous avons désespérément besoin de tous les médecins en première ligne, certains ont vu leur carrière menacée et au moins deux médecins ont été renvoyés du travail. C'est inacceptable. Les médecins ont le devoir moral de rendre publiques leurs préoccupations concernant Covid-19 si elles ne peuvent être résolues localement « , a-t-elle ajouté.

Les organisations du NHS impliquées semblent vouloir empêcher le personnel de mettre en évidence le manque de masques, de lunettes, de visières et de blouses, ce qui a créé une énorme inquiétude et une grande peur en première ligne. De nombreux professionnels de la santé craignent de contracter le virus au cours de leur travail, surtout si leur EPI est insuffisant, et de le transmettre aux patients ou à leur famille.

Au cours des dernières semaines

Par exemple, le personnel A&E de l'hôpital Southend d'Essex a été averti qu'il pourrait faire l'objet de mesures disciplinaires s'il soulevait publiquement la question des EPI.

« Maintenant, peut-être plus que jamais, le personnel du NHS est aux yeux du public et nous avons la responsabilité de transmettre une image professionnelle et de donner l'exemple de messages positifs sur la distanciation sociale. Il serait très triste que des moments de comportement inapproprié ou non professionnel sapent le respect que nous et nos collègues avons du public. « 

Les ministres et les patrons du NHS ont organisé des milliers de livraisons de millions de pièces d'EPI dans les hôpitaux, les cabinets de médecins généralistes et autres établissements de santé en Angleterre au cours des 10 derniers jours, souvent avec des chauffeurs de l'armée. Cependant, de nombreux employés signalent toujours des pénuries.

Dans d'autres témoignages donnés à DAUK:

  • Un médecin des soins intensifs qui a exprimé son malaise au sujet des masques faciaux a été informé par son hôpital que « si nous entendons parler de ces préoccupations en dehors de ces quatre murs, votre carrière et votre position ici seront intenables ».
  • Un autre spécialiste des soins intensifs a été appelé à une réunion avec leurs patrons et discipliné après avoir exprimé ses préoccupations.
  • Un médecin généraliste travaillant à l'hôpital Chase Farm à Londres a été renvoyé chez lui pour avoir exprimé son malaise.
  • Un pédiatre consultant du Yorkshire a été informé dans un e-mail de son hôpital que leur sortie sur les réseaux sociaux était surveillée et ils devraient faire attention.
  • Un généraliste qui a fait appel à sa communauté sur les réseaux sociaux pour plus de fournitures d'EPI a ensuite été empêché par son groupe de mise en service clinique du NHS de s'exprimer. « On m'avertissait que je ne suivais pas la ligne du parti », a-t-elle déclaré.

Helen O Connor, une organisatrice du syndicat GMB, a déclaré: « Tout comme il semblait que la culture répandue et dangereuse des clauses de bâillonnement et de suppression de la voix des travailleurs du NHS pourrait prendre fin, elle s'intensifie maintenant.

« Il est scandaleux que le personnel hospitalier s'exprimant publiquement soit renvoyé par des patrons impitoyables du NHS qui ne veulent pas que les défaillances de leur direction soient révélées. La suppression des informations n'est pas seulement une question de démocratie, c'est désormais un problème majeur de santé publique. « 

Le NHS England a souligné que le personnel continuait de parler aux médias de Covid-19.

Un porte-parole du NHS a déclaré: « Une fois qu'un incident majeur se produit, il est essentiel que le public reçoive des informations rapides, faisant autorité, ouvertes, claires et cohérentes de leur NHS, c'est pourquoi, conformément aux protocoles de préparation aux situations d'urgence, de résilience et de réponse de longue date, aux communications officielles sont donc toujours coordonnées au niveau national.

« Mais le personnel continue de parler à titre personnel, syndical ou professionnel, et il est évident, à la lumière de la couverture médiatique imprimée et radiodiffusée tout au long de cet incident, que le personnel est en mesure et parle en fait librement. »

La British Medical Association, le principal syndicat des médecins, a appelé mardi Robert Jenrick, le secrétaire des communautés, à clarifier ce que le personnel du NHS qui estimait ne pas avoir l'EPI approprié pour traiter les patients de Covid-19 devrait faire, compte tenu de son commentaire « nous ne pouvons et ne devons pas demander aux travailleurs de la santé d'être en première ligne sans équipement de protection approprié ».