La deuxième vague dévastatrice de Covid en Inde a laissé des milliers de familles sous le choc d'un chagrin indicible. Chaque épreuve raconte comment la négligence, le manque de préparation et une stratégie vaccinale mal pensée ont entraîné tant de décès. Voici l'histoire d'Altuf Shamsi dans ses propres mots, racontée à la BBC.

© BBC
Altuf Shamsi avec sa femme Rehab et ses enfants avant la pandémie

© BBC

Début avril, nous étions une famille heureuse. Ma femme Rehab et moi attendions notre troisième enfant.

Erreur de chargement

Notre gynécologue nous avait conseillé de venir à l'hôpital au plus tard le 22 avril. Le plan était d'avoir le bébé le lendemain car Rehab était déjà dans la 38e semaine de sa grossesse.
Elle a fait un test Covid selon le protocole - mais, à notre grand choc, le résultat est revenu positif. Nous savions que l'hôpital n'acceptait pas les patients positifs au Covid, mais notre gynécologue nous a suggéré de reporter l'accouchement car Rehab avait encore du temps. Elle a dit que nous devrions nous concentrer sur la faire soigner pour Covid.
Quelques jours plus tard, Rehab a développé une forte fièvre et le 28 avril, nous l'avons admise dans un hôpital Covid sur les conseils de son médecin.
Le lendemain, le docteur a dit que nous pouvions perdre le bébé puisque Rehab prenait des médicaments puissants. Dans la soirée, son état s'est aggravé et elle a été mise sous oxygénothérapie. Les médecins ont décidé d'accoucher du bébé par césarienne d'urgence.
L'hôpital nous a fait signer des documents qui disaient qu'il y avait de fortes chances qu'elle saigne à mort. C'était comme sauter d'une falaise et espérer que vous atterrirez en toute sécurité.

© Getty Images
Les patients de Covid-19 ont rempli les hôpitaux à travers le pays en avril et mai

L'hôpital m'a également demandé de trouver un lit de soins intensifs dans un autre hôpital car Rehab était susceptible d'être intubé après la chirurgie – et aurait besoin d'un traitement Covid à part entière, qu'ils ne pouvaient pas fournir.
À ce stade, j'ai oublié que nous allions avoir un bébé. La seule chose que j'avais en tête était de sauver Rehab.
Alors que je me préparais mentalement pour l'opération, de mauvaises nouvelles sont arrivées. Mon père, qui avait également été testé positif et avait été admis dans un autre hôpital de Delhi, se détériorait.
Ma mère, également séropositive, était toujours à la maison sous légère oxygénothérapie. Elle ne savait même pas que son mari et sa belle-fille se battaient pour la vie.
Mon monde semblait sur le point de s'effondrer. Je priais pour leur rétablissement, tout en cherchant un lit de soins intensifs.
Le 29 avril, ma petite fille est née. L'hôpital a transféré Rehab dans une unité de soins intensifs de fortune car je n'avais pas pu trouver de place ailleurs.
L'hôpital n'avait pas assez d'infirmières et à présent, j'étais moi aussi positif au Covid, mais j'ai décidé de prendre le risque et de rester au chevet de Rehab. Je devais constamment rappeler aux infirmières ses médicaments. Ils n'arrêtaient pas de me dire de la déplacer ailleurs. J'ai appelé tous ceux que je connaissais pour trouver un lit avec un ventilateur.

© Getty Images
La deuxième vague de la pandémie a dévasté l'Inde

Finalement, j'ai trouvé un lit de soins intensifs, mais il n'y avait pas d'ambulance avec réanimation disponible pour la déplacer. J'ai supplié l'hôpital de continuer à la soigner et ils ont tout fait pour la sauver.
Je n'oublierai jamais le 1er mai. Plusieurs hôpitaux signalaient une grave pénurie d'oxygène. Le personnel de l'hôpital où Rehab a été admis a déclaré qu'il était également sur le point de manquer d'oxygène et m'a demandé de prendre des dispositions pour les bouteilles.
Dans la soirée, j'ai reçu un appel de l'hôpital de mon père qu'il se détériorait rapidement. Au moment où je suis arrivé là-bas, il était mort.
J'étais engourdi. Je regardais son corps, tout en lisant les messages SOS de l'hôpital de Rehab pour de l'oxygène. Ma mère n'allait pas bien non plus et mes deux filles - sept et cinq ans - demandaient pourquoi leur mère n'était pas encore à la maison avec leur nouveau frère comme promis.
J'ai eu la lourde tâche de dire à ma mère que son partenaire de 42 ans était parti. Il était le protecteur de la famille. Avec lui parti, je me sentais plus vulnérable.
Je l'ai enterré et je me suis précipité à l'hôpital de Rehab pour constater que son état se détériorait également.
Pendant les 11 jours suivants, j'ai continué à osciller entre espoir et désespoir. Chaque jour, on me disait que Rehab allait un peu mieux mais était toujours critique. Deux jours plus tard, ses reins avaient besoin d'un soutien et elle a été mise en dialyse. Mais alors que sa saturation en oxygène commençait à s'améliorer, on m'a dit de quitter la salle. On m'a dit que je pouvais la voir après deux jours quand ils avaient prévu de lui retirer le ventilateur.

© BBC
Altuf dit que ses deux filles ne savent toujours pas que leur mère ne rentre pas à la maison

Plus tard le même jour vers 20 heures, l'infirmière privée que j'avais embauchée pour être avec Rehab m'a dit que ses signes vitaux étaient stables. Je suis rentré chez moi pour voir ma mère et mes filles. À 23 heures, l'hôpital a appelé, me demandant de revenir immédiatement. Le cœur battant, je me suis précipité en arrière, mais au moment où j'ai atteint, Rehab n'était plus.
Le personnel de l'hôpital m'a dit qu'il y avait "un problème cardiaque". J'étais complètement brisé. J'essayais d'être forte, de prendre soin de ma famille, et j'espérais voir ma femme et lui parler le lendemain. Mais maintenant, mon monde, qui était sur le point de s'effondrer, s'était brisé.

© Getty Images
Les femmes enceintes ne sont toujours pas autorisées à recevoir des injections Covid en Inde

La seule pensée que j'avais était de savoir comment j'allais dire à mes filles que leur mère ne rentrerait jamais à la maison ? Je ne leur ai toujours pas dit. Je ne sais juste pas comment faire ça. Ils me posent des questions sur elle tous les jours et je leur dis qu'elle est toujours à l'hôpital. Ma sœur m'aide à m'occuper du nouveau bébé.
Rehab n'était pas seulement une femme merveilleuse, mais une mère, une épouse, une fille et une belle-fille adorables et attentionnées. Elle était intrépide et confiante et c'est pourquoi elle s'est battue si fort. Elle n'a pas pu voir notre nouveau-né, mais je vais la traiter comme un cadeau que Rehab nous a laissé. J'essaie d'être un père et une mère pour mes filles, mais je ne pourrai jamais combler le vide que la réadaptation a laissé dans nos vies.
Je continue de penser que j'aurais pu faire quelque chose de plus pour la sauver ? Aurait-elle vécu si j'avais trouvé un meilleur hôpital ?
Il n'y a pas de réponses faciles, mais je suis convaincu que l'accès aux vaccins Covid peut sauver de nombreuses femmes comme Rehab. Elle aurait peut-être survécu si elle avait été vaccinée. Mais aucun vaccin n'était disponible pour elle et le gouvernement n'a pas encore approuvé un vaccin pour les femmes enceintes qui risquent de contracter un Covid sévère.
J'ai perdu la lumière brillante de ma vie et je ne veux pas que quelqu'un d'autre vive ce que j'ai vécu.
Au revoir Rehab, je te verrai de l'autre côté.

Comme dit à Vikas Pandey de la BBC

© BBC

Continuer la lecture

Afficher des articles complets sans bouton « Continuer la lecture » ​​pendant {0} heures.