LONDRES >> Pas moins de 60 pays, y compris certains des plus pauvres du monde, pourraient être bloqués lors des premiers vaccins contre les coronavirus, car presque toutes les livraisons via le programme mondial destiné à les aider sont bloquées jusqu'à la fin du mois de juin.

COVAX, l'initiative mondiale visant à fournir des vaccins aux pays n'ayant pas le poids nécessaire pour négocier seuls des approvisionnements rares, a expédié au cours de la semaine dernière plus de 25 000 doses aux pays à faible revenu seulement deux fois par jour. Les livraisons sont pratiquement interrompues depuis lundi.

Les pénuries de vaccins contre le coronavirus frappent les pays pauvres

Au cours des deux dernières semaines, selon les données compilées quotidiennement par l'UNICEF, moins de 2 millions de doses de COVAX au total ont été autorisées à être expédiées vers 92 pays du monde en développement - la même quantité injectée rien qu'en Grande-Bretagne.

Vendredi, le chef de l'Organisation mondiale de la santé a critiqué le "déséquilibre choquant" de la vaccination mondiale contre le COVID-19. Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreysus, a déclaré que si une personne sur quatre dans les pays riches avait reçu un vaccin, seule une personne sur 500 dans les pays plus pauvres avait reçu une dose.

La pénurie de vaccins découle principalement de la décision de l'Inde de cesser d'exporter des vaccins depuis son usine du Serum Institute, qui produit l'écrasante majorité des doses d'AstraZeneca sur lesquelles COVAX comptait pour fournir environ un tiers de la population mondiale à un moment où le coronavirus augmente dans le monde entier.

COVAX expédiera uniquement des vaccins approuvés par l'OMS et les pays sont de plus en plus impatients. Les approvisionnements diminuent dans certains des premiers pays à recevoir des envois de COVAX, et la livraison prévue de deuxièmes doses dans la fenêtre de 12 semaines actuellement recommandée est désormais mise en doute. Dans un communiqué.

Dans les tentes de vaccination installées à l'hôpital national Kenyatta de Nairobi, beaucoup de ceux qui sont arrivés pour leurs premiers coups étaient inquiets de savoir quand le second arriverait.

"Ma peur si je ne reçois pas la deuxième dose, mon système immunitaire va être faible, donc je pourrais mourir", a déclaré Oscar Odinga, un fonctionnaire.

Les documents internes de l'OMS obtenus par l'AP montrent que l'incertitude sur les livraisons "fait que certains pays perdent confiance dans le COVAX (effort)". Cela pousse l'OMS à envisager d'accélérer son approbation des vaccins de Chine et de Russie, qui n'ont été autorisés par aucun organisme de réglementation en Europe ou en Amérique du Nord.

Les documents de l'OMS montrent que l'agence des Nations Unies est confrontée aux questions des participants à COVAX sur les allocations en plus de "l'incertitude quant à savoir si tous ceux qui ont été vaccinés au premier tour ont la garantie d'une deuxième dose."

L'OMS a refusé de répondre spécifiquement aux problèmes soulevés dans les documents internes, mais a précédemment déclaré que les pays étaient "très désireux" de se faire vacciner le plus rapidement possible et a insisté sur le fait qu'elle n'avait entendu aucune plainte concernant le processus.

L'inquiétude concernant le lien entre l'injection d'AstraZeneca et les caillots sanguins rares a également "créé de la nervosité à la fois quant à son innocuité et à son efficacité", a noté l'OMS. Parmi les solutions proposées, il y a la décision "d'accélérer l'examen des produits supplémentaires" en provenance de Chine et de Russie.

L'OMS a déclaré le mois dernier qu'il serait peut-être possible de donner le feu vert aux vaccins chinois d'ici la fin avril.

Certains experts ont noté que Sinopharm et Sinovac, deux vaccins fabriqués en Chine, manquent de données publiées, et des rapports font état de personnes ayant besoin d'une troisième dose pour être protégées.

"S'il y a quelque chose qui nous manque en n'ayant pas évalué en profondeur les risques d'événements indésirables graves liés à ces vaccins, cela saperait la confiance dans tous les bons produits que nous utilisons et dont nous savons qu'ils sont sûrs", a déclaré Dora Curry, directrice de l'équité et des droits en santé à CARE International.

D'autres experts craignaient que les retards n'érodent la confiance dans les gouvernements qui étaient particulièrement efficaces dans leurs programmes de vaccination et comptaient bientôt sur des secondes doses.

"En l’absence d’une couverture vaccinale élevée à l’échelle mondiale, nous risquons de prolonger la pandémie pendant plusieurs années", a déclaré Lavanya Vasudevan, professeur adjoint au Global Health Institute de l’Université Duke. "Chaque jour que le virus est en circulation est l'occasion pour lui de muter en une variante plus mortelle."

Plus tôt ce mois-ci, l'OMS a appelé les pays riches à partager d'urgence 10 millions de doses pour atteindre l'objectif des Nations Unies de commencer les vaccinations contre le COVID-19 dans tous les pays au cours des 100 premiers jours de l'année. Jusqu'à présent, les pays ont promis des centaines de millions de dollars à COVAX. Mais il n'y a tout simplement pas de doses à acheter et aucun pays n'a accepté de partager immédiatement ce qu'il a.

Les dons bilatéraux de doses ont tendance à suivre des lignes politiques, plutôt qu’aux pays où le nombre d’infections est le plus élevé, et ils ne suffisent pas à compenser les objectifs fixés par COVAX. Think Global Health, un site de données géré par le Council on Foreign Relations, a identifié 19 pays qui ont fait don d'un total de 27,5 millions de doses à 102 pays jeudi.

"Vous pouvez faire valoir avec force qu'il vaut mieux faire des dons en cas de crise et maîtriser la pandémie que de vacciner les groupes à faible risque chez eux", a déclaré Thomas Bollyky, directeur du programme de santé mondiale au Council on Foreign Relations. Bollyky a déclaré que COVAX était à la fois une grande déception et la seule option disponible pour la plupart des pays du monde.

Selon l'International Rescue Committee, les cas et les décès de COVID-19 ont augmenté le mois dernier dans de nombreux pays touchés par la crise : de 322% au Kenya, 379% au Yémen et 529% dans le nord-est de la Syrie.

Jeudi, les agences derrière COVAX - l'OMS, l'alliance pour les vaccins GAVI et CEPI, une coalition pour la préparation aux épidémies - ont célébré la livraison de 38 millions de vaccins vitaux dans plus de 100 pays.

Brook Baker, un expert en vaccins à l'Université Northeastern, a déclaré que le message élogieux était déplacé.

"Célébrer des doses suffisantes pour seulement 19 millions de personnes, soit 0,25% de la population mondiale, est une surdité", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il était temps pour l'OMS et ses partenaires d'être plus honnêtes avec les pays.

"L'OMS et GAVI ont à plusieurs reprises sur-promis et sous-livrés, alors pourquoi devrions-nous croire qu'ils seront soudainement en mesure d'augmenter la production et les livraisons dans quelques mois ?" il a dit.

Jeudi devant les tentes de vaccination à Nairobi, le Dr Duncan Nyukuri, un spécialiste des maladies infectieuses, a tenté de rassurer les gens qui recevaient leur première dose.

"Si vous recevez la première dose et que vous ne recevez pas la deuxième dose, cela ne signifie pas que votre corps sera plus faible ou que vous courrez un risque accru de contracter une infection", a-t-il déclaré. "Ce que cela signifie, c'est que votre corps aura développé une certaine immunité contre l'infection à coronavirus. Mais cette immunité n'est pas aussi bonne qu'une personne qui a reçu les deux doses. "