Aucun propriétaire d'entreprise n'est à l'abri d'événements mondiaux qui dévastent l'économie, mais certains parviennent à trouver un moyen de faire progresser leur entreprise dans les conditions les plus difficiles.

Lorsque j'ai contacté des propriétaires d'entreprise d'une seule personne que j'ai décrits dans cette colonne pour voir comment ils réagissent à la crise sans précédent des coronavirus, j'ai constaté que ces combattants de rue ont apporté la même attitude ingénieuse qui les a amenés à 1 million de dollars à la situation actuelle.

Pensez comme un propriétaire d'entreprise à un million de dollars pendant la crise du coronavirus

Ces entrepreneurs opèrent dans des secteurs très différents mais ont tous atteint un million de revenus dans ce que le US Census Bureau appelle des « entreprises sans employeur » – celles qui n'ont aucun employé, sauf les propriétaires. Ils y sont parvenus en s'appuyant sur l'automatisation, le recours à des sous-traitants, l'externalisation et d'autres stratégies créatives pour étirer leurs ressources. Certains ont choisi de garder leur entreprise à cette taille tandis que d'autres ont ajouté des employés ou sont passés à la gestion de nouvelles entreprises avec des employés depuis que je les ai profilés à l'origine.

Tous étaient très préoccupés par la crise et ses implications pour la santé publique lorsque j'ai parlé avec eux, mais chacun a trouvé un moyen de rester positif et de se concentrer sur le maintien de leur entreprise lorsque je leur ai parlé. Si vous recherchez des idées créatives pour votre propre entreprise, voici quelques-unes des stratégies qu'ils utilisent pour les endurer.

Planifier à l'avance. Janine Iannarelli, un courtier d'avions d'occasion qui dirige la société Par Avion, n'a pas perdu de temps lorsqu'elle a lu la propagation de COVID-19. Il y a six semaines, elle a commencé à demander à ses clients en Europe d'envisager de déplacer leur avion à Houston, où elle est basée, car cela lui donnerait un accès plus facile pour les vendre quand il était sécuritaire de le faire.

« J'essayais de devancer les dégâts », dit-elle. « Si je pouvais positionner l'avion ici au Texas, j'aurais accès en voiture. Lorsque notre marché reviendra à la vie, les gens se sentiront plus libres de venir chercher. « 

Iannarelli, qui a toujours travaillé à domicile et a construit un bureau entièrement équipé dans son garage alors qu'elle a développé l'entreprise à trois employés à temps partiel, a constaté que garder une empreinte très maigre l'aidait à surmonter le marché imprévisible.

« Il n'y a pas de meilleur moment pour être une petite entreprise dans le secteur du courtage aérien », dit-elle. « Je n'ai vu le personnel des grandes entreprises se lever que pour devoir réduire les effectifs au moment où une crise éclate. Je ne vais pas subir de pression à cause des flux de trésorerie. « 

Pensez comme un « homme des cavernes ».« Steve Ferreira, fondateur d'Ocean Audit, une société d'audit maritime basée dans la région de Hartford, Ct., Aide les détaillants et les entreprises automobiles à détecter les erreurs sur les factures que les sociétés maritimes leur envoient pour des commandes telles que des envois géants de vêtements – en prenant 50 % commission de l'argent qu'il récupère. Il a construit son entreprise individuelle à plus d'un million de dollars de revenus de cette façon.

Dans le ralentissement actuel, Ferreira ne ralentit pas ses efforts pour trouver de nouveaux clients. « Pour développer votre entreprise, vous devez penser comme un homme des cavernes qui explore et regarde sous chaque rocher », plaisante-t-il.

Il le fait en utilisant les médias sociaux, tels que LinkedIn. Un soir de la semaine dernière, il a contacté un cadre supérieur actif sur LinkedIn à 23h30. avec une idée pour son entreprise. « Je résous toujours des problèmes », dit-il.

Il a été agréablement surpris quand elle a répondu et a dit qu'elle transmettrait ses informations à son équipe.

Là encore, pourquoi ne le ferait-elle pas, à un moment où de nombreuses entreprises réduisent leurs coûts ? « Je lui ai proposé une solution économique », explique Ferreira.

Créez de nouveaux partenariats commerciaux. Patrick Murray, qui dirige Noson, une entreprise de San Francisco qui aide les parkings d'aéroport à combler les espaces vides en offrant cette surcapacité à prix réduit aux consommateurs en ligne, a vu les affaires s'effondrer pendant la crise des coronavirus, car les gouvernements et les compagnies aériennes ont limité les voyages en avion.

L'activité non-employeur, dont le chiffre d'affaires est désormais à sept, a progressé de 100% en glissement annuel en janvier et février. À la mi-mars, cependant, la situation des coronavirus a fait chuter les ventes de 150 à 170 réservations par jour à seulement 14. « Certains des parkings de l'aéroport avec lesquels nous travaillons en partenariat ont fermé », dit-il.

Murray a dû réduire le travail qu'il confie à des entrepreneurs – « cela m'a fait pleurer de parler avec l'équipe », dit-il – à un moment stressant. Sa femme est un gériatre qui pratique la médecine de garde pour les patients à domicile, et ils jonglent avec les exigences de l'éducation d'un jeune de 18 mois.

Cependant, Murray a réalisé qu'il y avait encore des opportunités sur le marché et va de l'avant. Il a contacté des fournisseurs nationaux de stationnement qui étaient auparavant trop occupés pour discuter avec lui de la capacité de stationnement excédentaire. « Ils sont heureux de nous attirer sur des marchés que je n'aurais jamais imaginés », dit-il. Ces efforts portent leurs fruits. Il vient de lancer deux partenariats pour fournir un parking pré-vol à Houston.

À New York, son entreprise contribue également à fournir un parking aux travailleurs des entreprises essentielles – celles qui doivent rester ouvertes pendant la crise, via son site Web. « Les gens qui doivent se rendre en ville ne prennent pas les transports en commun, Uber ou Lyft », dit-il. L'entreprise travaille actuellement sur une application pour faciliter la réservation d'un espace par les clients.

Améliorez le marketing en ligne. De nombreux entrepreneurs réagissent au ralentissement économique en supposant que personne n'achète quoi que ce soit et en réduisant considérablement leur commercialisation. Pas Jason Vander Griendt, qui a réalisé un chiffre d'affaires de 1 million de dollars chez J-Cad, son entreprise basée à Toronto, qui s'occupe de la conception de produits. Il s'appuie sur une équipe d'une quarantaine de sous-traitants à travers le monde, qui ont travaillé à distance depuis le démarrage de l'entreprise.

Lorsqu'il a remarqué que le coût par clic de ses annonces Google baissait récemment, il a demandé à son équipe d'enquêter et a découvert que certains concurrents achetaient moins d'annonces, dans certains cas parce qu'ils fermaient ou n'étaient pas configurés pour fonctionner à distance. Lorsque son équipe lui a demandé s'il voulait réduire, il a répondu non. « Il est maintenant temps d'acquérir un groupe de clients », leur a-t-il dit.

Il était sur quelque chose. « Mars vient d'exploser », a-t-il déclaré. « J'ai remarqué que mon taux de clôture augmentait cette semaine. Mon client sollicite moins d'entreprises pour obtenir un devis. Si je suis le premier à répondre, je conclurai la transaction le plus souvent. « 

(En raison de la crise, Vander Griendt a créé un cours en ligne qu'il a lancé sur l'entrepreneuriat, au cas où des lecteurs chercheraient des idées.).

Explorez de nouveaux secteurs d'activité. La planificatrice de la rencontre Alicia Schiro, propriétaire d'Aced It Events à New York, a permis à l'entreprise de générer un chiffre d'affaires de 1 million de dollars en tant que solopreneur. Avec l'industrie des réunions dévastée par la crise des coronavirus, qui a entraîné l'annulation et le report d'événements en direct, elle a tourné son attention vers les événements en ligne.

L'une des offres qui séduit ses clients est d'amener des célébrités aux réunions trimestrielles que de nombreuses entreprises organisent désormais en ligne. De nombreuses stars sont à la maison pour s'abriter sur place et sont heureuses de travailler à distance. « C’est la même chose que nous faisons depuis le début », dit-elle. « Maintenant, nous procédons différemment. »

Ce type de travail paie moins que ses projets habituels, mais Schiro profite de l'occasion pour ajouter une nouvelle offre à son entreprise. « C’est la clé: vous concentrer sur ce que vous pouvez faire aujourd’hui et ne pas vous inquiéter pendant combien de temps cela va durer », dit-elle.

Découvrez différents prix. Dan Faggella, un entrepreneur basé à Boston, a fait croître son magasin de commerce électronique d'arts martiaux un homme Science of Skill à sept chiffres avant de le vendre à un groupe d'investisseurs. Cela lui a permis de passer à sa prochaine entreprise, Emerj, un cabinet de conseil en recherche sur l'IA, où il a parlé aux Nations Unies, à la Banque mondiale et à INTERPOL des implications de l'IA sur la stratégie concurrentielle.

Faggella a développé sa dernière entreprise à trois employés à temps plein et six employés à temps partiel sur la paie. Par conséquent, compte tenu des conditions actuelles du marché, il recherche des moyens créatifs de maintenir le rythme des ventes. « Nous faisons beaucoup de contacts avec notre public pour avoir une idée de la façon dont les priorités changent », a déclaré Faggella. « Nous faisons beaucoup de recherches et créons des offres plus accessibles économiquement. »

Début avril, la société lance un produit pour un abonnement de 50 $ par mois à ses programmes d'apprentissage en ligne, axé sur les tendances commerciales qu'il voit se dessiner. « Beaucoup de nos efforts tournent vers le commerce électronique », explique Faggella.

Heureusement, c'est un domaine qu'il connaît bien grâce à son entreprise individuelle d'un million de dollars. « C'est un retour à mes racines », explique Faggella. « Je me penche en arrière sur mon entreprise la plus maigre. »

Déterminer comment faire avancer les choses avec un minimum de ressources est un avantage pour toute entreprise en ce moment.