Les questions abondent à propos de cette nouvelle normalité dans laquelle nous entrons : comment engager une conversation ? Quelles nouvelles compétences vais-je mettre sur mon CV après un an comme celui-ci ? Comment suis-je censé gérer mon anxiété d'être à nouveau dans la foule ?
Je repense à moi-même, âgé de 17 ans, assis dans une cellule de prison il y a plus de 20 ans, essayant de répondre à des questions similaires. J'étais un adolescent qui avait fait un choix qui était une erreur majeure. J'ai été arrêté, inculpé et condamné pour vol dans un grand magasin à Londres et condamné à un an dans un institut pour jeunes délinquants au Royaume-Uni.

Vous pensez peut-être connaître la brutalité de la prison, mais à moins que vous ne l'ayez vécue, aucun mot ne peut décrire à quel point c'est une torture.Mon revirement a commencé parce que ma famille s'est battue pour ma survie. Grâce à leur plaidoyer, j'ai passé mes A-levels (examens que les lycéens passent au Royaume-Uni) en prison et une fois libéré, mon grand-père m'a aidé à trouver mon premier emploi.

Si vous pensez qu'il est difficile de s'adapter à la vie après Covid, imaginez passer par là (Opinion)

Plutôt que de me juger, cet employeur m'a demandé ce qui m'intéressait et ce que je voulais faire de ma vie.
Tant d'accent a été mis sur la socialisation après la quarantaine et les inquiétudes quant à la possibilité de reprendre le « swing des choses », mais beaucoup ne peuvent pas comprendre comment les personnes qui sortent de prison ont besoin d'aide pour s'adapter pour éviter le cycle de la réincarcération.
C'est une pensée qui pèse lourd dans l'esprit des plus de 600 000 personnes qui sortent de prison chaque année aux États-Unis, où le manque d'aide à la réinsertion pour les personnes incarcérées nouvellement libérées explique pourquoi plus de 65 % des personnes sont de nouveau arrêtées dans trois ans.

La différence dans la façon dont nous semblons offrir facilement soutien et compréhension aux personnes qui luttent pour s'adapter mentalement, physiquement et économiquement au monde après le verrouillage de Covid-19 par rapport à ce qui est disponible pour les personnes anciennement incarcérées devrait obliger les gens à réfléchir aux conditions de détention et à la façon dont ils rendent pratiquement impossible la réintégration dans un monde libre.
Des murs de béton, peu de nuit naturelle et un manque de stimulation globale pèsent lourdement sur la santé mentale. Les personnes en prison ont peu de moyens de soulager leur stress.

Ils ne peuvent pas aller sur YouTube et apprendre à faire du pain au levain. L'ennui lui-même est un facteur de stress. Les cellules de prison sont petites, généralement moins de 50 pieds carrés.

Le confinement dans de si petits espaces peut nuire à la santé mentale et physique à court et à long terme. Autre bilan mental : les gens peuvent perdre leur raison d'être lorsqu'ils sont enfermés. Lorsqu'une personne est incarcérée, elle n'est plus connue pour son métier, comme designer ou chauffeur, et elle n'est plus connue pour ses compétences, ses talents ou ses connaissances.

S'il y a du travail, les prisons ne sont pas obligées de payer à leurs occupants un salaire minimum pour le travail. Imaginez que vous payez entre 14 cents et 1,41 $ l'heure. Vous voulez appeler la famille ? Les honoraires sont usuraires.

Selon les données de la Prison Policy Initiative, un groupe de recherche à but non lucratif, un appel téléphonique de 15 minutes dans une prison de l'État a continué à coûter plus de 20 $ dans certains États. Maintenant, imaginez être séparé de vos enfants. Les visites vidéo uniquement sont en augmentation dans les prisons de comté, tandis que les visites en personne dans les prisons sont souvent difficiles et peu pratiques pour les familles.

La séparation et le fait de ne pas faire partie de la vie quotidienne des êtres chers augmentent les sentiments d'isolement et de solitude. De plus, les personnes incarcérées s'inquiètent pour ceux qu'elles ne peuvent pas soutenir, comme un membre âgé de la famille. Ils peuvent également se sentir coupables d'avoir raté les activités d'un enfant ou de ne pas pouvoir être là pour un partenaire.

La plupart d'entre nous ne peuvent pas comprendre la douleur et la souffrance que vivent les citoyens incarcérés, leurs familles et leurs communautés. En cette pandémie, nous nous inquiétons tous de ce qui nous arrivera à nous et à nos proches. Cependant, nous avons des vaccins, des masques, des appels vidéo et une distanciation sociale.

Pour les personnes incarcérées et leurs familles, « Qu'est-ce que je vais devenir, nous ? est une question qui ne disparaît jamais.
C'est la caractéristique des prisons américaines de déshumaniser, punir et soumettre des millions de personnes, de manière disproportionnée les pauvres et les personnes de couleur. Alors qu'ils se trouvent déjà dans des environnements horribles, les prisonniers sont souvent soumis à des agressions par des gardiens et d'autres prisonniers.

Leurs libertés leur sont retirées. Ils se voient refuser des soins médicaux. Ils sont torturés en étant placés à l'isolement.

Et malheureusement, lorsque les prisonniers sont libérés, ils ne sont pas vraiment libres. Il n'y a pas de vaccin qui allège le poids du jugement auquel les personnes anciennement incarcérées doivent faire face le reste de leur vie. Ils sont renvoyés dans le cycle de privation qui les a mis en prison en premier lieu.

Ils ont peu de soutien pour se réinsérer correctement et font face à un risque élevé de récidive. De plus, ils sont trop surveillés et trop surveillés, chassés de leur emploi, de leur logement et de leur école et sont souvent renvoyés en prison pour des infractions techniques telles que manquer un rendez-vous ou être en retard à une comparution devant le tribunal. Nous tenons pour acquis chaque jour que nous ne subirons pas de conséquences pour des choses comme un retard de cinq minutes à un appel Zoom.

Le Covid-19 a créé de l'incertitude et de l'isolement, limité l'accès à l'emploi et nous a empêchés de nous déplacer librement. Les luttes auxquelles les gens sont confrontés dans cette pandémie sont réelles et, dans de nombreux cas, tragiques. Je n'essaie pas de minimiser ces expériences, mais nous devons contextualiser les perspectives.

En prison, la rétention de toutes les choses qui nous maintiennent en équilibre dans les moments difficiles - un foyer, l'accès à la famille et à l'emploi - sont la base. Donc, si vous vous sentez devenir fou à cause du confinement limité par la pandémie, faites une pause, inspirez quelques respirations profondes et regardez autour de vous toutes les choses pour lesquelles vous devez être reconnaissant. Se remettre dans le bain ne semblera pas si difficile.