La sagesse conventionnelle suggère que lorsqu’une maladie est bénigne, ce n’est pas trop de quoi s’inquiéter. Mais si vous vous rassurez dans les rapports de l’Organisation mondiale de la santé, plus de 80% des cas mondiaux de Covid-19 sont bénins ou asymptomatiques, détrompez-vous. Alors que les virologues se précipitent pour comprendre la biomécanique de Sars-CoV-2, une chose devient de plus en plus claire: même les cas «légers» peuvent être plus compliqués, dangereux et plus difficiles à secouer que beaucoup ne le pensaient au départ.

Tout au long de la pandémie, l’idée a persisté que les personnes qui ont des cas «légers» de Covid-19 et qui ne nécessitent pas de séjour aux soins intensifs ou l’utilisation d’un ventilateur sont épargnées de graves répercussions sur la santé. Pas plus tard que la semaine dernière, Mike Pence, le vice-président américain, a déclaré que c’était «une bonne chose» que près de la moitié des nouveaux cas de Covid-19 qui montaient en flèche dans 16 États étaient de jeunes Américains, qui couraient moins de risques de tomber gravement malades que leurs aînés. homologues. Ce genre de rhétorique vous amènerait à croire que l’épreuve des patients «légèrement infectés» se termine dans les deux semaines après être tombée malade, après quoi ils se rétablissent et tout redevient normal.

Bien que cela puisse être le cas pour certaines personnes qui reçoivent du Covid-19, la recherche médicale émergente ainsi que des preuves anecdotiques de groupes de soutien au rétablissement suggèrent que de nombreux survivants du Covid-19 «léger» n’ont pas autant de chance. Ils subissent des effets secondaires durables et les médecins tentent toujours de comprendre les ramifications.

Certains de ces effets secondaires peuvent être mortels. Selon le Dr Christopher Kellner, professeur de neurochirurgie à l’hôpital Mount Sinai de New York, des cas «légers» de Covid-19 dans lesquels le patient n’a pas été hospitalisé pour le virus ont été liés à la coagulation sanguine et à des accidents vasculaires cérébraux graves chez des personnes aussi jeunes que 30. En mai, Keller a déclaré à Healthline que le Mont Sinaï avait mis en œuvre un plan pour donner des médicaments anticoagulants aux personnes atteintes de Covid-19 afin de prévenir les accidents vasculaires cérébraux qu’ils voyaient chez «des patients plus jeunes n’ayant aucun symptôme ou légers».

Les médecins savent maintenant que Covid-19 affecte non seulement les poumons et le sang, mais aussi les reins, le foie et le cerveau – ce dernier entraînant potentiellement une fatigue chronique et une dépression, entre autres symptômes. Bien que le virus ne soit pas encore assez vieux pour que les effets à long terme sur ces organes soient bien compris, ils peuvent se manifester indépendamment du fait qu’un patient ait déjà été hospitalisé, ce qui entrave son processus de récupération.

Un autre phénomène troublant qui entre maintenant en ligne de compte est celui des victimes de Covid-19 «de longue distance» – des personnes dont l’expérience de la maladie a duré des mois. Pour un rapport néerlandais publié plus tôt ce mois-ci (un extrait est traduit ici), les chercheurs ont interrogé 1 622 patients Covid-19 âgés en moyenne de 53 ans, qui ont signalé un certain nombre de symptômes persistants, dont une fatigue intense (88%), un essoufflement persistant (75 %) et la pression thoracique (45%). Quatre-vingt-onze pour cent des patients n’ont pas été hospitalisés, ce qui suggère qu’ils ont souffert de ces effets secondaires malgré leurs cas de Covid-19 qualifiés de «légers». Alors que 85% des patients interrogés se considéraient généralement en bonne santé avant d’avoir Covid-19, seuls 6% le faisaient encore un mois ou plus après avoir contracté le virus.

Après avoir reçu un diagnostic de Covid-19, Fiona Lowenstein, 26 ans, a vécu une récupération longue, difficile et non linéaire. Lowenstein est tombé malade le 17 mars et a été brièvement hospitalisé pour fièvre, toux et essoufflement. Les médecins lui ont conseillé de retourner à l’hôpital si ces symptômes s’aggravaient – mais quelque chose d’autre s’est produit à la place. «J’ai ressenti toute cette série de nouveaux symptômes: douleur dans les sinus, maux de gorge, problèmes gastro-intestinaux très graves», m’a-t-elle dit. «Je souffrais de diarrhée à chaque fois que je mangeais. J’ai perdu beaucoup de poids, ce qui m’a rendu faible, beaucoup de fatigue, maux de tête, perte de l’odorat… »

Au moment où elle se sentait généralement mieux, c’était la mi-mai, bien que certains de ses symptômes réapparaissent régulièrement, dit-elle.

«C’est presque comme un coup dur pour votre ego d’être dans la vingtaine et en bonne santé et actif, et d’être frappé par cette chose et de penser que vous allez vous améliorer et que vous allez bien. Et puis ça ne se passe vraiment pas comme ça », explique Lowenstein.

Incapable de trouver des informations sur ce qu’elle vivait et se demandant si davantage de personnes traversaient une reprise similaire, Lowenstein a créé le groupe de soutien The Body Politic Slack, un forum qui compte désormais plus de 5600 membres – dont la plupart n’ont pas été hospitalisés. pour leur maladie, mais se sentent malades depuis des mois après la disparition de leurs premiers symptômes respiratoires pseudo-grippaux. Selon une enquête interne au sein du groupe, les membres – dont la grande majorité ont moins de 50 ans – ont présenté des symptômes tels que paralysie faciale, convulsions, perte d’audition et de vision, maux de tête, perte de mémoire, diarrhée, perte de poids grave et plus encore.

«Pour moi, et je pense que la plupart des gens, la définition de« doux », transmise par l’OMS et d’autres autorités, signifiait tout cas qui ne nécessitait aucune hospitalisation, que toute personne non hospitalisée allait simplement avoir un petit rhume et pourrait s’en occuper à la maison », m’a expliqué Hannah Davis, l’auteur d’une enquête menée par des patients auprès de membres de Body Politic. «De mon point de vue, cela a été un récit vraiment néfaste et a absolument mal informé le public. Il interdit à la fois aux gens de prendre en compte les informations pertinentes lorsqu’ils décident de leur niveau de risque personnel et empêche les long-courriers d’obtenir l’aide dont ils ont besoin. »

À ce stade, lorsque les professionnels de la santé et le public découvrent Covid-19 à mesure que la pandémie se déroule, il est important de garder à l’esprit le peu de connaissances que nous avons sur cette maladie extrêmement compliquée – et d’écouter les expériences des survivants, en particulier ceux dont les récupérations n’ont été ni rapides ni simples.

Il peut être rassurant de décrire la majorité des cas de Covid-19 comme «légers» – mais ce terme n’est peut-être pas aussi précis que nous l’espérions.