« Je serai très franc avec vous et je dirai qu'à la mi-janvier, le CDC évaluait toujours que le risque de coronavirus pour le peuple américain était faible. Le tout premier cas, qui était quelqu'un qui était en Chine – à la fin Janvier vers le 20e jour de janvier « 

Pence a poursuivi: « La réalité est que nous aurions pu être mieux lotis si la Chine avait été plus ouverte. »

Pence cherche à blâmer le CDC et la Chine pour tout retard dans la réponse du coronavirus américain

« La réalité est que la Chine a été plus transparente en ce qui concerne le coronavirus qu'elle ne l'a certainement été pour d'autres maladies infectieuses au cours des 15 dernières années », a-t-il déclaré. « Mais ce qui semble évident maintenant est bien avant que le monde ne l'apprenne en décembre, la Chine y faisait face, peut-être jusqu'à un mois plus tôt. »

Un porte-parole du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche a nié que Pence blâme les efforts de réponse du CDC.

« Le CDC a été un contributeur majeur au Groupe de travail et à la réponse pangouvernementale à l'épidémie de coronavirus. Le vice-président Pence n'a jamais blâmé le CDC ni aucune agence impliquée dans les efforts de réponse, et cela n'a pas changé aujourd'hui. « , a déclaré le porte-parole du groupe de travail sur les coronavirus, Devin O'Malley

Les responsables de la santé américains du CDC ont pris des mesures actives à partir de janvier pour se préparer à l'épidémie alors que des informations s'échappaient de Chine. Des membres du Cabinet de Trump se sont également impliqués et ont commencé à informer les législateurs. Alors que les responsables de la santé publique et les experts médicaux ont tiré la sonnette d'alarme, Trump a minimisé leurs préoccupations et injecté des théories controversées et non prouvées dans la conversation. En deux mois, le président Donald Trump a radicalement changé son ton et son niveau d'optimisme quant à la propagation du nouveau coronavirus et à son impact sur l'économie.Par exemple, lors du briefing sur les coronavirus du 26 février, Trump a déclaré ce qui suit: « C'est une grippe. C'est comme une grippe »; « Maintenant, vous traitez cela comme une grippe »; « C'est un peu comme la grippe ordinaire pour laquelle on nous fait vacciner contre la grippe. Et nous aurons essentiellement un vaccin contre la grippe assez rapidement. »

Pas plus tard que la deuxième semaine de mars, Trump était partisan de faire face au virus sans prendre de mesures drastiques pour le combattre.

Il y a tout juste quatre jours, le 27 mars, il a dit que l'on pouvait appeler le coronavirus « une grippe », ou un virus ou un germe.

Mardi, le président a mis en garde contre une période de deux semaines « douloureuse » et « difficile » à venir alors qu'il prolongeait les mesures de distanciation à l'échelle nationale qui – même si elles étaient suivies de près – pourraient encore signifier plus de 100 000 et jusqu'à 240 000 Américains décèdent du coronavirus.

Pence a déclaré que les déclarations passées de Trump qui semblaient minimiser l'épidémie de coronavirus étaient basées sur l'optimisme et le vice-président a nié que Trump avait minimisé la crise dès le début, malgré des déclarations répétées faisant du virus un problème qui serait facilement résolu.

« Je ne pense pas que le président ait jamais minimisé la menace du coronavirus », a déclaré Pence.

Donné des exemples du président faisant exactement cela – soit en le comparant favorablement à la grippe ou aux accidents d'automobile, soit en disant que les cas arriveraient à zéro rapidement – Pence a déclaré que Trump essayait de maintenir une attitude optimiste.

« Le président est une personne optimiste », a déclaré Pence à Blitzer. « Nous avons été dès le début, lorsque le président a suspendu tous les voyages en provenance de Chine et a constitué le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche en janvier, nous espérions le meilleur mais nous prévoyions le pire, et cela a été élaboré tous les « Et ce que le peuple américain peut voir chaque jour dans ce président, c'est un dirigeant qui sait que nous passerons à travers cela. »

Pence a également suggéré qu'en poursuivant les efforts d'atténuation pour arrêter la propagation du virus, « nous pourrions bien avoir le coronavirus largement derrière nous en tant que nation » d'ici juin.

« Je ne veux jamais minimiser la perte. Je veux juste m'assurer que les gens savent qu'il y a de la lumière au bout du tunnel », a-t-il ajouté.

Le vice-président a également déclaré qu'il ne pensait pas qu'un ordre national de séjour à domicile soit nécessaire. Il a déclaré que l'administration soutenait les commandes telles que celles faites en Californie et à Washington (état), mais a suggéré qu'elles n'étaient pas nécessaires dans d'autres parties du pays moins touchées par l'épidémie de coronavirus.

Cette histoire a été mise à jour pour inclure une déclaration du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche et des rapports supplémentaires sur le rôle du CDC.