MEXICO CITY – Le gouvernement mexicain ne signale pas des centaines, voire des milliers de décès dus au coronavirus à Mexico, renvoyant des responsables anxieux qui ont comptabilisé plus de trois fois plus de morts dans la capitale que le gouvernement ne le reconnaît publiquement, selon des responsables et confidentiels Les données.

Les tensions ont atteint un sommet ces dernières semaines, la ville de Mexico alertant le gouvernement à plusieurs reprises sur les décès, en espérant que cela révélera au public le véritable bilan du virus sur la plus grande ville du pays et, par extension, le pays à grand.

Péage caché: le Mexique ignore la vague de décès par coronavirus dans la capitale

Mais ce n’est pas arrivé. Les médecins des hôpitaux débordés de Mexico disent que la réalité de l’épidémie est cachée au pays. Dans certains hôpitaux, les patients sont allongés par terre, allongés sur des matelas. Les personnes âgées sont calées sur des chaises en métal car il n’y a pas assez de lits, tandis que les patients sont refoulés pour chercher de la place dans des hôpitaux moins préparés. Beaucoup meurent en fouillant, selon plusieurs médecins.

« C’est comme si nous, les médecins, vivions dans deux mondes différents », a déclaré le Dr Giovanna Avila, qui travaille à l’Hôpital de Especialidades Belisario Domínguez. « L’un est à l’intérieur de l’hôpital avec des patients qui meurent tout le temps. Et l’autre, c’est quand nous sortons dans les rues et que nous voyons des gens se promener, ignorants de ce qui se passe et de la gravité de la situation. « 

Les responsables de Mexico ont répertorié plus de 2500 décès dus au virus et à de graves maladies respiratoires soupçonnés par les médecins d’être liés à Covid-19, selon les données, qui ont été examinées par le New York Times. Pourtant, le gouvernement fédéral en rapporte environ 700 dans la région, qui comprend Mexico et les municipalités de sa périphérie.

À l’échelle nationale, le gouvernement fédéral a signalé environ 3 000 décès confirmés par le virus, ainsi que près de 250 suspects d’être liés, dans un pays de plus de 120 millions d’habitants. Mais les experts disent que le Mexique n’a qu’une idée minime de l’ampleur réelle de l’épidémie, car il teste si peu de personnes.

Au Mexique, bien moins d’une personne sur 1000 est testée pour le virus – de loin la plus faible des dizaines de pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, qui en moyenne environ 23 tests pour 1000 personnes.

Le gouvernement a déclaré que le Mexique s’en sortait mieux que la plupart des plus grands pays du monde, et lundi son tsar Covid-19 a estimé que le bilan final serait d’environ 6 000 personnes.

« Nous avons aplati la courbe », a déclaré cette semaine Hugo López-Gatell, le responsable du ministère de la Santé devenu le visage de la riposte du pays.

Mais le gouvernement n’a pas répondu aux questions sur les décès à Mexico. Il a également rejeté les demandes répétées du Times au cours des trois semaines visant à identifier tous les décès liés à des maladies respiratoires depuis janvier, affirmant que les données étaient incomplètes.

Un ancien secrétaire à la santé, José Narro Robles, a accusé M. López-Gatell de mentir au peuple mexicain. Et certains gouvernements des États commencent à tirer des conclusions similaires: à l’instar de Mexico, les données présentées par le gouvernement ne reflètent pas la réalité.

Un examen officiel des données de mortalité a révélé que les chiffres officiels dans de nombreux pays ont sous-estimé le nombre de décès pendant la pandémie, en particulier lorsque des tests limités ont empêché le diagnostic du virus. En Équateur, six fois plus de personnes sont décédées que ne le montrent les chiffres officiels, selon les données. En Italie, l’augmentation globale des décès en mars était près du double des chiffres officiels.

À Mexico, les doutes ont commencé il y a un mois, lorsque la maire de la ville, Claudia Sheinbaum, a commencé à soupçonner que les données fédérales et la modélisation de l’épidémie étaient erronées, selon trois personnes connaissant la question.

Elle avait déjà demandé à son personnel d’appeler chaque hôpital public de la région de Mexico pour lui demander tous les décès confirmés et soupçonnés de Covid-19, ont déclaré les gens. Au cours de la dernière semaine, cet effort a permis de constater que les décès étaient plus de trois fois supérieurs à ceux rapportés par le gouvernement fédéral.

Les désaccords ont eu lieu en grande partie dans les coulisses, car Mme Sheinbaum, qui a refusé de commenter cet article, a répugné à embarrasser publiquement le président Andrés Manuel López Obrador, son proche allié politique. La ville et le gouvernement fédéral continuent de travailler ensemble sur plusieurs fronts, notamment en obtenant des ventilateurs.

Mais les données de Mexico remettent en question la compréhension par le gouvernement fédéral de la crise dans le pays.

Avec des tests aussi limités et des doutes sur les modèles du gouvernement, les experts estiment que les estimations fédérales du moment où la nation atteindra son apogée, de la durée de l’épidémie et de la gravité des dommages ne seront peut-être pas fiables.

Cette déconnexion a laissé les villes et les États du pays se démener pour répondre à la demande d’équipements de protection et de ventilateurs. Il sous-estime également la gravité de l’épidémie pour des millions de Mexicains, ce qui rend difficile pour eux de déterminer à quel point la situation est mauvaise – et à quel point la prendre au sérieux.

« C’est choquant », a déclaré Fernando Alarid-Escudero, qui a un doctorat. en sciences de la décision en matière de santé et qui a développé un modèle indépendant en collaboration avec des scientifiques de l’Université de Stanford pour tracer la courbe de l’épidémie au Mexique. « Si tel est le cas, et que nous ne capturons pas vraiment toutes ces personnes qui finissent par mourir, nous n’avons pas une idée de l’image. »

« Nous sous-estimons bien l’ampleur de l’épidémie », a-t-il ajouté.

À Tijuana, les hôpitaux sont déjà débordés. Des médecins et des infirmières à travers le pays ont organisé des manifestations publiques contre le manque d’équipement de protection et plusieurs hôpitaux le long de la frontière ont subi des épidémies de virus parmi le personnel médical. Les autorités fédérales se sont efforcées d’acheter des respirateurs, longtemps après avoir vu les épidémies s’emparer de la Chine, de l’Europe et des États-Unis.

L’une des principales raisons des taux de mortalité concurrents au Mexique est liée à la manière dont le gouvernement fédéral teste, vérifie et communique les données. Les résultats officiels incluent un décalage de deux semaines, disent des personnes familières avec le processus, ce qui signifie que les informations en temps opportun ne sont pas accessibles au public.

Plus inquiétants, disent-ils, sont les nombreux décès absents des données, comme le suggèrent les chiffres de Mexico, où le virus a frappé le plus durement. Certaines personnes meurent de maladies respiratoires aiguës et sont incinérées sans avoir été testées, selon des responsables. D’autres meurent à la maison sans être admis à l’hôpital – et ne sont même pas comptabilisés dans les statistiques de Mexico.

Au-delà de cela, le Mexique semble largement sous-déclarer les décès suspectés de coronavirus. Les données publiées par le gouvernement fédéral le 7 mai ne montrent que 245 décès suspects dans le pays.

Le manque d’informations a laissé de nombreux Mexicains avec le sentiment que leur pays a évité les épidémies affligeantes qui affectent des pays comme les États-Unis, où près de 1,2 million de personnes ont été infectées et plus de 70000 personnes sont mortes, selon les Centers for Disease Control.

En public, M. López-Gatell, le responsable du ministère de la Santé, est devenu une sorte de célébrité, dirigeant des conférences de presse nocturnes dans lesquelles il assure au public que les choses avancent comme prévu.

Mais il y a eu des problèmes avec les hypothèses du gouvernement depuis le tout début, selon trois personnes familières avec ses préparatifs. Dès février, ont-ils déclaré, le gouvernement utilisait Wuhan, en Chine – la ville où la pandémie est née – pour modéliser les besoins potentiels et la réponse au Mexique.

Mais ces calculs ont rapidement mal tourné, ont déclaré les gens, alors que les responsables se rendaient compte que la dynamique en Chine était entièrement différente de celle du Mexique. Alors que l’épidémie se répandait à Wuhan, les autorités chinoises ont verrouillé la ville et la province environnante, interdisant à des dizaines de millions de personnes de voyager.

Au Mexique, en revanche, les mesures de verrouillage sont facultatives, les responsables exhortant simplement les gens à se rendre à l’hôpital ou à rester à la maison, en fonction des symptômes. Il n’y a aucune restriction de voyage à l’intérieur ou à l’extérieur de Mexico.

Le mois dernier, le gouvernement a ajouté des experts pour examiner les données et l’analyse, après avoir exhorté le ministre des Affaires étrangères du pays, Marcelo Ebrard, et d’autres responsables. Mais même ces nouveaux modèles émettent des hypothèses que les experts estiment inadéquates.

Le principal modèle que le pays utiliserait actuellement suppose que seulement 5% de la population infectée présente des symptômes et que seulement 5% de ces patients iront à l’hôpital, selon les documents de modélisation obtenus par le Times.

« Leur modèle est faux », a déclaré Laurie Ann Ximénez-Fyvie, un doctorant formé à Harvard. à l’Université nationale autonome du Mexique, ajoutant que les cas symptomatiques et graves pourraient être considérablement plus élevés. « Il y a un très bon consensus là-dessus. »

Plusieurs experts ont également remis en question les hypothèses du Mexique sur la rapidité de l’épidémie. Son modèle montre une forte augmentation des infections, suivie d’une forte baisse. Mais dans presque aucun autre pays au monde, il n’y a eu un déclin rapide après un pic.

« Il y a une longue queue pour la courbe, et le nombre de décès ne descendra à zéro à aucun moment dans un proche avenir », a déclaré Nilanjan Chatterjee, professeur au département de biostatistique de la Bloomberg School of Public Health de l’Université Johns Hopkins. « Le graphique qu’ils utilisent est incompatible avec les formes de la courbe dans d’autres pays. »