Lors d'un point de presse lundi, le directeur général de l'OMS, Tedros Gheybeyesus, a déclaré qu'au cours des deux dernières semaines, il y avait eu plus de nouveaux cas de Covid qu'au cours des six premiers mois de la pandémie. Pendant ce temps, moins de 10% de la population mondiale a reçu au moins une dose de vaccin et moins de 5% est entièrement vaccinée.

"Ce que j'attends, c'est qu'il y aura aux États-Unis, au Canada et dans d'autres pays développés un pic de prévalence de Covid-19 cette année", déclare Carl Hansen, PDG et cofondateur d'AbCellera, basé à Vancouver. "Nous espérons que cela diminuera très rapidement, mais ce pic ne se produira probablement pas en 2021 dans tous les pays, car il y a d'autres endroits qui sont très loin derrière. Et vous allez continuer à voir des épidémies. "

Le PDG milliardaire d'AbCellera déclare que le nouveau traitement Covid pourrait changer la donne à mesure que les cas mondiaux augmentent

Mardi, AbCellera a annoncé avoir découvert un nouvel anticorps candidat pour traiter Covid, appelé "LY-CoV1404" ou "1404" en abrégé. Dans une étude en laboratoire, que la société a publiée sur le serveur de pré-impression BioRxiv, l'anticorps a neutralisé toutes les variantes préoccupantes circulant aux États-Unis, y compris B.1.1.7, originaire du Royaume-Uni et comprenant maintenant près de 60% de tous les cas au États Unis. Il est également actif contre le B.1.351, originaire d’Afrique du Sud, le P.1, originaire du Brésil, et plusieurs autres variantes en circulation. Curieusement, ajoute Hansen, l'anticorps peut également être efficace à des doses suffisamment faibles pour être administré par injection plutôt que par perfusion IV. Cela faciliterait la diffusion à grande échelle.

Le partenaire de collaboration de la société, le géant pharmaceutique Eli Lilly, le soumet à des essais cliniques, qui impliquent un essai placebo randomisé en double aveugle avec des patients diagnostiqués avec un Covid léger à modéré. Le but du traitement est de prévenir à la fois les hospitalisations et les décès.

Même face à une mutation, Hansen pense que 1404 continuera d'être efficace car il cible une partie de la "protéine de pointe" du coronavirus qui change rarement - aucune des variantes en circulation n'a de changements génétiques dans cette région. En conséquence, la société pense qu'elle sera également efficace contre la variante B.1.617 actuellement en circulation en Inde, bien qu'elle effectuera des tests en laboratoire pour le confirmer.

"Il y a encore du travail devant nous avant que nous puissions en faire une réalité", déclare Hansen, qui vaut 1,6 milliard de dollars. "Mais en raison de la largeur de 1404, il couvre essentiellement tout ce que nous avons vu à n'importe quelle prévalence dans le monde."

Les anticorps sont des protéines générées par le système immunitaire pour attaquer les bactéries, les virus ou d'autres agents pathogènes potentiels. Mais ils ne sont pas tous créés égaux : lorsqu'ils sont exposés à la même maladie, différentes personnes produiront des anticorps différents, dont certains fonctionnent mieux que d'autres. AbCellera en profite en utilisant sa technologie pour identifier ceux qui sont particulièrement bons, qui peuvent à leur tour être administrés aux patients pour lutter contre la maladie.

L’anticorps 1404 fait l’objet d’essais cliniques près d’un an après le début des essais cliniques, le bamlanivimab, le premier traitement par l’anticorps Covid d’AbCellera et de Lilly. Cet anticorps a été découvert à l’aide de la technologie d’AbCellera, qui a examiné le sang de milliers de personnes qui s’étaient rétablies de Covid pour trouver de bons candidats à utiliser comme traitements.

Bamlanivimab a obtenu une autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA en novembre 2020, suivie d'un deuxième EUA pour l'utiliser en association avec un autre anticorps co-développé par Lilly appelé etesevimab. Les essais cliniques ont montré que la thérapie combinée prévenait les hospitalisations et les décès de 87% chez les patients à haut risque. Le mois dernier, Lilly a déclaré 810 millions de dollars de revenus provenant de ses anticorps Covid pour le premier trimestre de 2021. "Cet anticorps est maintenant utilisé seul ou en combinaison pour aider plus de 500 000 personnes aux États-Unis", explique Hansen. "Cela signifie bien au nord de 10 000 vies sauvées. C'est de loin le traitement par anticorps le plus largement utilisé contre Covid-19. "

Malheureusement, au début de 2021, il a été constaté que le bamlanivimab n’était pas très efficace contre certaines variantes de Covid-19, notamment B.1.526, originaire de New York et B.1.426 / 429, originaire de Californie. (Cependant, il est efficace contre B.1.1.7.) En conséquence, Lilly a retiré sa demande d'EUA pour le bamlanivimab en monothérapie en avril, le laissant être utilisé uniquement en association avec l'étesevimab.

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Les travaux sur 1404, dit Hansen, ont commencé en janvier 2021, lorsque de nouvelles variantes, en particulier B.1.351, ont commencé à provoquer un nombre croissant de cas. "C’est alors que nous avons vraiment décidé de brouiller les jets et d’appliquer à nouveau la technologie pour créer ce que nous pensons être un anticorps de nouvelle génération", déclare Hansen. "Cela avait la combinaison parfaite d'efficacité contre toutes les variantes existantes et d'une puissance exceptionnelle."

Au cours de l'essai clinique, 1404 sera testé à la fois seul et dans une combinaison de bamlanivimab et de Vir-7831, un anticorps développé par GSK et Vir Biotechnologies. Hansen est particulièrement enthousiasmé par les résultats de 1404 en lui-même, dit-il, car il est particulièrement puissant, ce qui signifie que des doses plus faibles du médicament pourraient encore être très efficaces pour prévenir des maladies graves. C’est important pour les régions du monde qui ne disposent pas d’infrastructures médicales solides, car à l’heure actuelle, les traitements par anticorps sur le marché et dans les essais cliniques exigent que les patients subissent une perfusion intraveineuse. 1404, d'autre part, "a la perspective d'être administré sous forme d'administration sous-cutanée, donc un seul coup au lieu d'une perfusion", explique Hansen. "Cela change la donne. Si nous y arrivons, la facilité avec laquelle vous pouvez le donner aux gens abaisse la barre en termes de logistique. "

Un anticorps Covid qui peut être administré par injection pourrait être d'une importance vitale dans de nombreux pays à faible revenu, dont certains pourraient ne pas recevoir de vaccins avant plus tard cette année ou peut-être même 2022. Même s'il reste une perfusion, cependant, Hansen dit son entreprise est prête à offrir des traitements à ceux qui en ont besoin. "Il y a un engagement très fort pour essayer de fournir ces thérapies aux patients qui en ont besoin le plus rapidement possible", dit-il. Un porte-parole de Lilly a déclaré à Forbes la semaine dernière qu’elle était en discussion avec le gouvernement indien pour fournir des traitements par anticorps au pays une fois que ses régulateurs les ont autorisés.

Pour Hansen, développer un traitement précoce pour Covid, puis un traitement de nouvelle génération en un peu plus d'un an montre la promesse de la technologie de son entreprise pour aider ses clients à identifier rapidement des thérapies efficaces. "Ce ne sont que 2 des plus de 100 programmes que nous menons à AbCellera", dit-il. "Nous essayons de reproduire cela dans le cancer, les maladies infectieuses, l’obésité, le diabète - toutes sortes de domaines. Bien que ce soit pressé dans le temps et très médiatisé, j'espère et je pense que ce n'est qu'un avant-goût de ce qui va se passer dans le futur. "