Este Haim du groupe éponyme de LA Haim teste une basse American Professional II. Aile

Le PDG de Fender, Andy Mooney

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"Nous cherchions au bord d'un abîme", a-t-il déclaré.

Fender existe depuis plus de 70 ans et a subi de nombreux hauts et bas. Mooney dirige l'icône de la guitare - célèbre pour ses modèles électriques Stratocaster et Telecaster, ainsi que pour une foule d'amplificateurs légendaires - depuis 2015, après des séjours chez Nike et la Walt Disney Company.

Sous sa direction, la firme connaissait une période de hausse, jusqu'au début de 2020: les ventes de 2019 s'élevaient à 600 millions de dollars et défiaient l'idée que la guitare était dans l'agonie. "Jusqu'en mars, nous étions en avance sur notre plan", a-t-il déclaré.

Mais le coronavirus n'était dans le livre de jeu de personne.

"Nous sommes allés à travers des congés et des réductions de salaire", a déclaré Mooney. "Nous avons tout fait pour nous assurer d'avoir suffisamment d'argent."

Puis quelque chose d'inattendu s'est produit: les ventes de guitares ont décollé. Fender s'attend désormais à afficher une année record en 2020, avec 700 millions de dollars.

Après avoir senti comme si une "nouvelle comète" frappait les affaires chaque jour, Mooney a rappelé un changement de sentiment qui est arrivé au milieu de l'année.

"Les ordres ont commencé à arriver", a-t-il dit. "Les concessionnaires ont commencé à signaler que les affaires étaient vraiment bonnes."

© Fender

Fender Play a aidé l'entreprise à attirer de nouveaux clients. Aile

Il s'avère que les personnes enfermées avec du temps libre avaient décidé de vouloir apprendre à jouer des instruments de musique.

"Nous en avons profité plus que la plupart", a noté Mooney, ajoutant que sa plus grande préoccupation était de savoir si Fender serait en mesure de fabriquer suffisamment de matériel pour satisfaire la demande jusqu'à la fin de 2020.

Améliorant le succès de l'entreprise sur le plan de l'équipement - en octobre, elle a lancé sa série d'instruments électriques American Professional II, mettant à jour ses modèles phares - Fender a également fait progresser son offre d'instructions en ligne, Fender Play.

"Un simple geste de bonne volonté, nous nous sommes demandé: 'Pourquoi n'offrons-nous pas Fender Play gratuitement ?'", A déclaré Mooney à propos du service, normalement au prix d'environ 10 $ par mois pour accéder à une large gamme de vidéos pédagogiques et d'outils d'apprentissage en ligne .

"Nous ne pensions pas que plus de 100 000 s'inscriraient. Mais beaucoup se sont inscrits la première semaine. Il est passé à 500 000, donc nous avons fait tout notre possible, et maintenant 980 000 personnes utilisent le produit."

(Fender Play propose toujours un abonnement d'essai gratuit de trois mois.)

"Fender Play a amené toute une série de nouveaux consommateurs", a déclaré Mooney, soulignant que beaucoup étaient des personnes qui ne connaissaient pas la marque, fondée par Leo Fender en 1946. De ce groupe, 10% pourraient devenir guitaristes à vie, a-t-il suggéré. . Et s'ils achètent les cinq à sept instruments prévus au cours de la vie, Mooney pense que cette activité pourrait soutenir le secteur du matériel pour les années à venir.

"Je ne le qualifierais jamais de bonne chose", a-t-il déclaré à propos des défis que la pandémie a apportés. "Mais cela a changé notre façon de penser à l'avenir."

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