Lorsque les premières données ont émergé mercredi d'une étude contrôlée par placebo sur le remdesivir de Gilead, les analystes ont convenu que cela « semblait aider », mais ce n'était pas une « solution miracle ». Mais ce n'est pas nécessaire, a déclaré Anthony Fauci, MD, directeur de l'organisme NIH qui a parrainé l'étude. Au lieu de cela, il voit le médicament comme un tremplin vers de meilleurs traitements qui pourraient même être combinés pour un plus grand effet – une idée également détenue par le PDG de Gilead, Daniel O’Day.

L'étude de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses a opposé le remdesivir au placebo chez plus de 1 000 patients hospitalisés en raison de COVID-19. Ces données, ainsi que les résultats de la propre étude ouverte de Gilead chez des patients atteints d'une maladie grave « changent le paysage du développement de médicaments au sein de COVID-19 dans la mesure où il faut maintenant penser à comparer au remdesivir et / ou à chercher à ajouter au remdesivir », O'Day a déclaré jeudi lors de l'appel de résultats de Gilead au premier trimestre.

PDG de Gilead : Remdesivir pourrait être la référence pour le développement de médicaments COVID-19

Le sentiment fait écho aux pensées que Fauci a partagées lorsqu'il a annoncé les données lors d'un briefing à la Maison Blanche. « Ce qu'il a prouvé, c'est qu'un médicament peut bloquer ce virus … Tous les autres essais en cours ont désormais une nouvelle norme de soins », a-t-il déclaré.

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Fauci et O'Day, dont la société est le leader du marché du VIH, ont comparé les efforts de développement de médicaments contre COVID-19 d'aujourd'hui à ceux d'un traitement contre le VIH il y a des décennies. Tout comme l'industrie biopharmaceutique s'est améliorée et a ajouté aux traitements contre le VIH, O'Day s'attend à ce qu'elle développe de meilleurs médicaments pour COVID-19, qu'il s'agisse d'antiviraux comme le remdesivir ou d'autres types de traitements.

Et l'industrie y est déjà, a-t-il dit.

« Tous nos collaborateurs au sein de l'espace de développement de médicaments, nous avons travaillé avec eux et continuons à travailler avec eux sur les hypothèses les plus réfléchies: amélioration des symptômes, amélioration de la mortalité, élargissement de la population de patients », a-t-il déclaré lors de l'appel.

Une partie de ces efforts est une formulation alternative du remdesivir, qui est actuellement administré par perfusion intraveineuse. Alors que la société se débrouillait pour fabriquer suffisamment de médicament pour les essais cliniques, elle travaillait également sur d'autres versions du candidat, y compris une forme inhalée et une autre administrée par injection juste sous la peau, a déclaré O’Day. Le médicament n'est « pas approprié comme médicament oral », mais c'est quelque chose que Gilead connaît depuis des années – « probablement des décennies », a-t-il déclaré.

Ces méthodes « pourraient [remdesivir] plus pratique pour les patients ou élargir le groupe de patients qui pourraient bénéficier d'un antiviral efficace « , a déclaré O’Day. L'analyste d'Evercore ISI, Umer Raffat, a pour sa part écrit dans une note aux clients jeudi qu'une version inhalée du médicament pourrait être en mesure de réduire la charge virale de la maladie et d'améliorer les résultats pour les patients.

Mais ces formulations pourraient être assez éloignées.

« Ce travail, comme vous pouvez l'imaginer, est encore tôt », a déclaré O'Day, ajoutant que « dès que nous pourrons donner des délais, nous le ferons. »