L'industrie pharmaceutique a dénoncé cette déclaration, arguant que le fait de renoncer à la propriété intellectuelle supprimerait l'incitation à innover. Les nouveaux fabricants de vaccins inexpérimentés épuiseraient également l'offre limitée de matières premières, a averti Albert Bourla, PDG de Pfizer, dans une lettre récente, «mettant en danger la sûreté et la sécurité de tous». Le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a déclaré que la renonciation aux brevets était «la mauvaise question», car les nouvelles entreprises ne seraient pas en mesure de produire des vaccins à ARNm cette année ou l'année prochaine, «le moment le plus critique de la pandémie». Bien que Moderna ait promis de ne pas appliquer ses propres droits de propriété intellectuelle liés au COVID-19 pendant la pandémie, la fabrication de son vaccin nécessite toujours des accords de licence avec d'autres détenteurs de brevets - y compris un accord critique détenu par l'Université de Pennsylvanie - et, plus important, des connaissances. comment.

Martin Friede, qui aide à coordonner la recherche sur les vaccins à l'OMS, félicite Moderna pour avoir renoncé à ses brevets, mais convient que «le brevet en lui-même est inutile». Les nouvelles entreprises devraient encore mettre en place des installations, former le personnel et apprendre à produire les vaccins. Un brevet est une recette mais ne fait pas de vous un chef, dit Friede: «J'ai beaucoup de livres de cuisine dans ma cuisine, mais vous ne voudriez pas venir chez moi si je fais la cuisine.» Lui et ses collègues tentent de créer un centre de formation où les scientifiques et les fabricants de pays à revenu faible ou intermédiaire pourraient apprendre à mettre en place le processus industriel des vaccins à ARNm. «Vous retournez dans votre établissement et maintenant, au lieu de passer des années à le mettre en place, vous êtes opérationnel en quelques mois», dit-il.

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James Love, qui dirige l'organisation non gouvernementale Knowledge Ecology International, a déclaré que la renonciation aux brevets lancerait le processus pour de nombreux vaccins potentiels. «Il est illégal depuis un an et demi de travailler même sur ces vaccins», dit Love. "Qui va investir dans le développement de quelque chose là où c'est illégal?"

D'autres disent que la menace de dérogations aux brevets peut agir comme un bâton, obligeant les grandes sociétés pharmaceutiques à partager leurs brevets et leur expertise. L'IPPPR a écrit dans son rapport à l'OMS que les dérogations à la propriété intellectuelle devraient être mises en œuvre si les entreprises ne parviennent pas à négocier des licences volontaires et des transferts de technologie dans les 3 mois.

Cela a fonctionné dans le passé, dit Dybul: Les médicaments antirétroviraux vitaux développés dans les années 1990 sont restés longtemps trop chers pour la plupart des personnes infectées par le VIH. Mais la menace que leurs brevets soient laminés à la vapeur a conduit Big Pharma à partager ses connaissances avec les fabricants de médicaments génériques, et les prix ont chuté. Pour Dybul, la réaction des vaccinateurs aujourd'hui fait écho à ce que les compagnies pharmaceutiques disaient à l'époque: «Laissez-nous produire, nous savons comment le faire, c'est trop compliqué, ce n'est pas possible. Mais il reconnaît que les vaccins sont plus difficiles à produire que les médicaments.

Idéalement, Friede dit qu'il aimerait que Pfizer, BioNTech et Moderna «jouent avec nous» et aident à mettre en place le centre de formation, mais il sollicite l'aide d'autres fabricants de vaccins à ARNm qui ont leurs propres portefeuilles de brevets mais ne le font pas encore. avoir une autorisation réglementaire.

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Construire des usines dans le monde

Libérer la propriété intellectuelle pourrait permettre aux usines existantes de produire des vaccins désormais interdits. Mais à long terme, des usines de fabrication supplémentaires seront nécessaires pour répondre aux besoins des plus démunis - non seulement pour cette pandémie, mais aussi pour les futures. Les variantes du COVID-19 et la diminution de l'immunité contre le virus pourraient créer un besoin annuel de plusieurs milliards de doses de vaccin. Et si une nouvelle maladie fait surface, le monde pourrait à nouveau avoir besoin de milliards de doses de nouveaux vaccins.

La manière inéquitable de déployer les vaccins COVID-19 souligne les limites d’un système qui concentre le pouvoir de fabrication dans quelques endroits, déclare Leena Menghaney, qui dirige la campagne d’accès de Médecins sans frontières pour l’Asie du Sud-Est. Jusqu'à présent, la majeure partie des doses de vaccin COVID-19 a été fabriquée aux États-Unis, en Chine, en Inde et en Europe - et tous se sont sentis obligés de vacciner d'abord leur propre peuple. «Une fois que nous aurons fini avec le nôtre, nous vous le donnerons: cet argument est très présent dans votre visage et c'est le sous-texte de toute la conversation», dit Menghaney.

Jeremy Farrar, chef du Wellcome Trust, suggère de créer des zones d'entreprises mondiales qui produisent des vaccins dans des pays à faible population, comme le Sénégal, Singapour, le Costa Rica ou le Rwanda. «Ils pourraient fournir des vaccins à leurs propres citoyens très rapidement et pourraient alors être des centres de fabrication pour le monde», dit-il. Et il préconise que les pays se rassemblent et fassent des investissements «à risque» - des paris qui pourraient ne pas porter leurs fruits - dans ces nouvelles usines.

Le président rwandais Paul Kagame a déclaré lors d'une conférence de l'Union africaine le 13 avril que son pays avait déjà discuté de la construction d'une usine d'ARNm avec plusieurs fabricants. L'un d'eux, GreenLight BioSciences, a publié un «plan directeur sur la façon de vacciner le monde» avec de petites plantes modulaires d'ARNm qu'il peut construire dans le Massachusetts et expédier n'importe où. Une seule salle de production, à peu près de la taille de quatre conteneurs d'expédition, pourrait produire la plupart de ses propres matières premières et produire 17 millions de doses par mois. Pour environ 200 millions de dollars, l'entreprise affirme qu'elle pourrait fournir une mini-usine de vaccins et une «salle blanche» pour l'héberger. La société affirme que l'un d'entre eux pourrait être opérationnel aussi peu qu'un an après la signature d'un accord. «Vous pourriez dépasser notre capacité à lutter contre les pandémies», dit Dybul.

Mark Feinberg, qui dirige l'Initiative internationale pour les vaccins contre le sida, aime l'idée, mais dit qu'elle se heurte à de nombreux obstacles. Les grands fabricants de vaccins ont des économies d'échelle, des chaînes d'approvisionnement fiables pour les matières premières, un contrôle de qualité rigoureux et des inspections régulières, dit Feinberg. «Le Rwanda est un endroit incroyable en termes de santé publique et d'engagement en faveur de l'innovation», dit-il, mais «ce n'est pas comme si vous claquiez des doigts et tout d'un coup, il y a des gens très compétents qui connaissent chaque détail du processus de fabrication et peuvent assurer qu'il fonctionne comme il se doit. On ne sait pas non plus ce que les usines de vaccination et le personnel feraient entre les pandémies.

Un an et demi après le début de la pandémie, le COVID-19 a fait la lumière sur des problèmes extrêmement complexes. «Le défi qui est relevé ici est sans précédent: vous voulez vacciner tout le monde sur la planète. Cela n'a jamais été fait auparavant », déclare Feinberg. «Vous pourriez dire: si nous faisons cela en 3 ans, c’est un accomplissement sans précédent dans l’histoire de la race humaine. Mais si vous pensez réellement à la tragédie que COVID impose, cela semble être très long, très long. »