En Italie, des librairies, des papeteries et des magasins vendant des vêtements pour enfants et bébés ont été autorisés à rouvrir mardi, sous des mesures sanitaires strictes.

En Autriche et en République tchèque, les quincailleries et les jardins ont été autorisés à reprendre leurs activités. L'Autriche a donné le feu vert aux petits magasins. Au Danemark, les crèches et les écoles primaires devraient rouvrir mercredi.

Chaque pays européen pour sa propre stratégie de sortie des coronavirus

En Allemagne, qui a relativement bien réussi à gérer la crise des coronavirus, la chancelière Angela Merkel devrait s'entretenir mercredi avec les premiers ministres des États, en vue de faciliter certaines politiques de confinement. Mais en France, le président Emmanuel Macron a annoncé lundi une prolongation de deux semaines des politiques de distanciation sociale, jusqu'au 11 mai, après quoi il a prédit qu'elles commenceraient à se relâcher. En Belgique, les responsables se sont orientés vers une approche similaire, avec une prolongation de deux semaines probablement jusqu'au 3 mai.

Les responsables de l'UE ont souligné que l'autorité légale sur les mesures de confinement incombe aux 27 capitales nationales.

Mais la décision d'un certain nombre de pays d'aller de l'avant avec des assouplissements a mis en évidence la lutte continue des responsables à Bruxelles pour s'affirmer dans la crise et mieux orchestrer les décisions à travers le continent. Il y a à peine une semaine, certains pays de l'UE ont contraint la Commission à retarder la publication de sa feuille de route, se plaignant qu'il était trop tôt pour envisager des stratégies de sortie. Maintenant, certains de ces mêmes pays ont progressé de leur propre chef.

Et dans un signe supplémentaire de la façon dont les responsables s'efforcent d'être sur la même longueur d'onde, le bureau du président du Conseil européen, Charles Michel, a envoyé mardi soir des demandes de modifications de dernière minute au texte de la feuille de route, ont déclaré des responsables – une intervention très inhabituelle dans les détails d'un document qui doit finalement être approuvé par les 27 chefs d'État et de gouvernement au Conseil européen et qu'ils peuvent changer comme bon leur semble avant de le faire.

Les responsables de la santé publique, y compris à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ont averti qu'une levée prématurée des mesures de distanciation sociale pourrait risquer de déclencher un nouveau pic d'infections.

« Alors que COVID-19 accélère très rapidement, il ralentit beaucoup plus lentement », a déclaré lundi le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse. «En d'autres termes, la descente est beaucoup plus lente que la montée. Cela signifie que les mesures de contrôle doivent être levées lentement et avec contrôle. Cela ne peut pas arriver d'un seul coup. Les mesures de contrôle ne peuvent être levées que si les bonnes mesures de santé publique sont en place, y compris une capacité importante de recherche des contacts. »

Pour la plupart, les dirigeants européens semblent agir extrêmement prudemment – en maintenant des instructions pour que le plus grand nombre possible de travailleurs travaillent à domicile. Les interdictions concernant les grands rassemblements restent en vigueur et, dans la plupart des pays, les restaurants et les cafés ne devraient pas rouvrir avant au moins plusieurs semaines.

Mais dans un projet de feuille de route obtenu par POLITICO, la Commission a mis en garde contre d'autres conséquences si les pays ne coopéraient pas: «Un manque de coordination dans la levée des mesures restrictives risque d'avoir des effets négatifs pour tous les États membres et est susceptible de provoquer des frictions politiques. « 

« Bien qu'il n'y ait pas d'approche unique, au minimum », a écrit la Commission, « les États membres devraient s'informer mutuellement et informer la Commission en temps voulu avant de lever les mesures et de prendre en compte leurs opinions ».

Mais il y avait des signes que ces notifications ne se faisaient pas encore de manière coordonnée.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez, par exemple, a annoncé certaines mesures initiales pour lever les restrictions les plus sévères de son pays lors d'une conférence de presse le dimanche de Pâques.

Sánchez a souligné que l'Espagne n'avait pas encore levé son état d'alerte et que la plupart des mesures de confinement continueraient.

« Je veux être très clair: nous n'entrons même pas dans la deuxième phase, ce que les experts appellent la phase de désescalade », a-t-il déclaré. «L'état d'alarme continue, l'isolement général continue. Seule la mesure extrême d'hibernation… de toutes les activités économiques non essentielles qui a été en vigueur au cours de ces deux dernières semaines a été achevée. »

L'incitation des dirigeants à déclarer au moins une première victoire sur le virus, en particulier en Espagne et en Italie, qui ont enregistré le plus grand nombre de décès en Europe, a souligné l'inquiétude grandissante des fonctionnaires face aux dommages économiques de l'arrêt prolongé de tant d'activités commerciales. activité.

Lundi, le Fonds monétaire international a publié de nouvelles projections montrant que le PIB de l'économie de la zone euro se contracterait de 7,5% cette année – un ralentissement sans précédent depuis la Grande Dépression.

Pourtant, les dirigeants sont tout aussi affligés par la perspective que la levée trop rapide des restrictions puisse coûter plus de vies.

La feuille de route de la Commission prie instamment les dirigeants de fixer un «critère épidémiologique» clair pour mettre fin aux mesures de confinement, «montrant que la propagation de la maladie a considérablement diminué pendant une période de temps prolongée», ainsi que de veiller à ce que les hôpitaux disposent de capacités suffisantes pour fournir des services essentiels soins si le taux d'infections recommence à grimper.

Plusieurs dirigeants ont indiqué qu'ils prévoyaient déjà de telles mesures.

M. Sánchez a déclaré que son gouvernement respecterait les critères de référence qui seraient fixés par un groupe d'experts scientifiques.

« Nous allons appliquer les marqueurs recommandés par le comité scientifique qui conseille au gouvernement, par les experts, de mesurer rapidement à la fois la propagation des infections et la capacité de réponse du système de santé », a-t-il déclaré. « Si nous gagnons du terrain face au virus et que notre système de santé se rétablit … nous progresserons dans cette désescalade », a-t-il ajouté. «Sinon, je veux être très clair, nous allons maintenir ou renforcer les restrictions. Parce que la première chose pour ce gouvernement sera toujours la santé et la vie de nos concitoyens. »

Comme Sánchez, le chancelier autrichien Sebastian Kurz a déclaré que son pays avait réduit l'augmentation quotidienne des nouvelles infections à moins de 3%. Mais alors même qu'il annonçait la réouverture de petits magasins et quincailleries mardi, Kurz a averti qu'il était prêt à inverser la tendance.

« Si les chiffres vont dans la mauvaise direction, nous tirerons le frein d'urgence », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse mardi matin.

« Notre approche au cours des prochains mois est très claire: autant de liberté que possible, autant de restrictions que nécessaire », a déclaré Kurz.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, doit présenter le document de la feuille de route lors d'une conférence de presse mercredi matin. Le porte-parole en chef de la Commission, Eric Mamer, a déclaré que parce que l'assouplissement des mesures de confinement par les pays de l'UE prendrait plusieurs semaines, la feuille de route servirait de document de coordination important, même si certains pays avaient déjà fait quelques premiers pas.

« Je pense que tout le processus de levée des mesures de confinement va prendre beaucoup de temps », a déclaré Mamer. «Ainsi, certains peuvent commencer par eux-mêmes, mais j'espère qu'ils se rendront bientôt compte que les recommandations qu'ils nous ont demandé de produire les aideront à suivre le processus.»

Florian Eder, Sarah Wheaton, Cristina Gallardo, Jillian Deutsch, Bjarke Smith-Meyer et Carmen Paun ont contribué au reportage.