Enfant qui grandit dans les années 40 à São Paulo, Drauzio Varella se souvient des récits de sa grand-mère sur la façon dont la grippe espagnole a ravagé la communauté des cols bleus qu’ils appelaient chez eux.

"Tant de gens sont morts que les familles ont laissé des gens dehors sur les trottoirs, et tôt le matin, les charrettes venaient les chercher et les emmenaient pour les enterrer dans des fosses communes", se souvient Varella, qui deviendra le meilleur du Brésil. médecin connu.

Plus d’un siècle après la catastrophe de 1918, le plus grand pays d’Amérique du Sud est de nouveau secoué par une pandémie dévastatrice et Varella est incrédule.

"Personne ne pensait que cela pourrait arriver. Peut-être l'ont-ils imaginé théoriquement - qu'une sorte de virus pourrait apparaître ", a déclaré l'oncologue, auteur et diffuseur de 77 ans. "Mais même lorsque ce virus est apparu, nous ne pensions pas qu'il provoquerait une tragédie de telles proportions."

L’ampleur précise de la tragédie du Covid-19 au Brésil n’est pas claire - mais l’histoire racontée par les statistiques officielles devient de plus en plus misérable de jour en jour.

Le journal brésilien Gazeta de Noticias dit que "Rio est un énorme hôpital" Bibioteca Nacional

Vendredi, le Brésil a dépassé la Grande-Bretagne en tant que pays avec le deuxième plus grand nombre de morts dans le monde: 41 901 décès depuis le premier décès confirmé à São Paulo le 17 mars.

Une projection de l'Université de Washington a indiqué qu'un autre 100 000 Brésiliens pourraient mourir avant août, plaçant peut-être le Brésil devant les États-Unis comme le pays avec le plus de décès.

Au fur et à mesure que la catastrophe s’aggrave, la conduite du président Jair Bolsonaro, dont la gestion confuse et dysfonctionnelle d’une pandémie qu’il a qualifiée de "fantasme", fait monter la réponse de Boris Johnson à la fois sobre et efficace.

"Il s'agit de la pire crise de santé publique que nous ayons connue - et elle est arrivée à un moment où nous avons le pire gouvernement du monde", a déclaré Daniel Dourado, expert en santé publique et avocat de l'Université de São Paulo, qui croit que des milliers des vies auraient pu être sauvées par une réponse plus rapide et moins erratique. "Le pays est à la dérive."

Il existe des parallèles étranges et douloureux entre l'impact de la grippe espagnole - qui, selon les historiens, a tué entre 35 000 et 100 000 Brésiliens - et les dommages causés par le coronavirus.

Claudio Bertolli Filho, l'auteur d'un livre sur la pandémie de 1918, a déclaré que les dirigeants brésiliens de l'époque avaient initialement minimisé la grippe inconnue - tout comme Bolsonaro a rejeté le coronavirus comme un "rhume".

Ensuite, les autorités ont également tenté de cacher l’ampleur réelle de la catastrophe - tout comme l’a été accusé le ministère de la Santé de Bolsonaro - jusqu’à présent

Les résidents attendent des dons de nourriture au Brésil, à São Paulo Amanda Perobelli

Puis, comme maintenant, les médecins ont proposé des remèdes non testés et potentiellement dangereux, tout comme le leader populiste du Brésil a promu l'utilisation de l'hydroxychloroquine malgrépreuves scientifiques limitées de son efficacité. Bertolli Filho a déclaré qu'un charlatan de São Paulo était célèbre pour avoir injecté du mercure aux patients espagnols atteints de la grippe. "Il a tué beaucoup de gens - et pourtant, malgré cela, beaucoup le croyaient."

Alors que la grippe espagnole ravageait les villes, de Recife à Rio, les chefs religieux ont également vanté les guérisons miraculeuses tout comme les puissants télévangélistes promettent aujourd'hui aux fidèles Covid-19 le salut avec de l'eau bénite et des graines surnaturelles.

Et en 1918, comme maintenant, la mystérieuse maladie a provoqué une explosion de rumeurs et de complots, y compris des réclamationsLes sous-marins allemands avaient secrètement propagé l'infirmité le long de la côte brésilienne. (En fait, il est arrivé sur un navire marchand anglais appelé le Demerara).

Mais peut-être aucun parallèle n'est plus cruel que la manière dont les deux catastrophes ont effacé l'idée que les pandémies choisissent les victimes sans discrimination.

Bertolli Filho a déclaré que la mort en 1919 du président élu du Brésil, Rodrigues Alves, de la grippe espagnole a été largement citée comme preuve que les épidémies étaient une opportunité égale.

Francisco de Paula Rodrigues Alves, un ancien président brésilien décédé de la grippe espagnole avant son deuxième mandat GL Archive / Alamy Banque D'Images

En fait, les registres du cimetière montraient la plupart des 5 000 morts de São Paulo originaires de la>

À Rio, les quartiers occidentaux défavorisés tels que Campo Grande, Realengo et Bangu ont enregistré certains des décès les plus élevés, tandis que les favelas densément peuplées comme Rocinha et le Complexo da Maré sont également punies.

"La vérité est que même une pandémie n'est pas vraiment démocratique", a déclaré Bertolli Filho.

Varella, qui vit dans la maison de sa grand-mère à ce jour, a déclaré qu'il était trop tôt pour savoir à quel prix les pauvres paieraient dans un pays où les 1% les plus riches contrôlent 28% des richesses.

"La situation au Brésil est si préoccupante et si unique parce que si vous regardez la voie que l’épidémie a empruntée - de la Chine à l’Asie, puis de l’Europe aux États-Unis -Le Brésil a été sa première rencontre avec un pays qui souffre du genre de graves inégalités sociales que le nôtre fait. "

"Il frappera d'autres pays inégaux, comme l'Inde et le Pakistan, mais voici le premier - et nous voyons cela se produire maintenant dans un pays où 13 ou 14 millions de personnes vivent dans des conditions précaires et une grande pauvreté."

Une femme passe devant des travailleurs des services d'eau qui désinfecteront la favela de Turano dans le but de freiner la propagation du coronavirus à Rio Silvia Izquierdo / AP

Les présages n'étaient pas bons. "Depuis le début de l’épidémie, je me suis réveillé chaque jour en me sentant affligé, en réfléchissant à ce qui allait se passer et comment", a déclaré Varella.

"Le plus gros problème que nous voyons à travers le Brésil en ce moment est l'épidémie qui se propage à la périphérie des villes et de leurs centres délabrés où vous avez des logements et des sans-abri.

"Où cela se terminera, nous n'avons aucun indice - aucun indice du tout", a-t-il admis. "Parce que nous sommes maintenant en plein milieu de la diffusion."