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Le Royaume-Uni approuve le vaccin COVID-19 pour les adolescents

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Les conseillers officiels du gouvernement sur les vaccins ne se précipiteront pas pour lancer un programme de vaccination pour les adolescents malgré les demandes des responsables pédagogiques de donner la priorité aux élèves du secondaire.

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Photographie : Ben Birchall/PA

Il est entendu que le Comité conjoint sur la vaccination et l'immunisation (JCVI) considère que les questions éthiques liées à la vaccination des enfants sont délicatement équilibrées et nécessitera une série compliquée de jugements sur la manière de procéder dans les semaines à venir.
D'un côté, il est clair que les enfants transmettent le Covid dans une certaine mesure et les vacciner aiderait à réduire le taux de cas. Cependant, il a également été souligné que les enfants souffrent rarement eux-mêmes de la maladie et que leur donner des vaccins les exposerait à des risques d'effets secondaires.
Selon les chercheurs, il doit y avoir des avantages significatifs et tangibles pour eux, pas seulement la protection indirecte des adultes contre Covid-19 en vaccinant les jeunes. Une telle situation pourrait survenir si une troisième vague de Covid-19 particulièrement sévère devait commencer, déclenchant de nouvelles fermetures pouvant entraîner des fermetures d'écoles et de nouvelles perturbations de l'éducation des enfants. Alors un programme de vaccination pour les jeunes pourrait être justifié, dit-on.

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Les élèves font la queue pour passer un test de flux latéral pour Covid-19 à l'école Archway de Stroud dans le Gloucestershire, le 23 mars.

Le JCVI doit examiner la question après l'approbation du vaccin Pfizer/BioNTech pour les enfants âgés de 12 à 15 ans au Royaume-Uni par le régulateur des médicaments. Il est déjà approuvé pour ce groupe d'âge aux États-Unis, au Canada et dans l'UE.
La communauté scientifique et médicale est également préoccupée par le fait qu'une fois que tous les adultes britanniques ont été vaccinés, les vaccins peuvent être plus bénéfiques s'ils sont administrés à un plus grand nombre d'adultes dans d'autres pays. Ce point a été récemment souligné par le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui a déclaré que même s'il comprenait pourquoi certains pays voulaient vacciner les enfants et les adolescents, il les a exhortés à reconsidérer.

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Tedros Adhanom Ghebreyesus a souligné que les travailleurs de la santé dans les pays les plus pauvres n'ont pas encore été vaccinés. Photographie : Christopher Black/Organisation mondiale de la santé/AFP/Getty Images

« Dans les pays à revenu faible et intermédiaire de la tranche inférieure, l'approvisionnement en vaccins Covid-19 n'a même pas été suffisant pour immuniser les travailleurs de la santé, et les hôpitaux sont inondés de personnes qui ont besoin de soins vitaux de toute urgence », a-t-il déclaré.
Les responsables pédagogiques ont demandé que les élèves soient vaccinés en priorité, les données montrant que des épidémies de la variante Delta de Covid se produisaient dans les écoles de toute l'Angleterre. Le variant, détecté pour la première fois en Inde, semble être plus transmissible que les précédents variants dominants. Les syndicats ont déclaré que le démarrage d'un programme de vaccination pour les adolescents pourrait signifier que la plupart des élèves du secondaire recevront deux doses d'ici le début du nouveau trimestre de septembre.
Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a indiqué qu'il y a "assez d'approvisionnement" pour offrir le vaccin aux enfants âgés de 12 ans et plus si le JCVI fait cette recommandation.
Le gouvernement encourage l'utilisation de tests réguliers comme le meilleur moyen d'identifier les cas asymptomatiques et de garder les écoles ouvertes. Cela survient alors que le secrétaire à l'Éducation, Gavin Williamson, a exhorté les élèves et leurs familles à passer un test avant de retourner à l'école après la mi-session cette semaine. "Alors que le semestre touche à sa fin, faites un test Covid avant de retourner en classe", a-t-il déclaré. « Les tests asymptomatiques aident à rompre les chaînes de transmission en retirant de la circulation les personnes infectieuses mais qui ne le savent pas. » Le département a déclaré que l'absence des élèves liée au covid était restée « systématiquement faible » depuis le début du trimestre d'été, avec seulement environ 1% des élèves absents des écoles financées par l'État pour des raisons liées au covid chaque jour depuis le 21 avril.
Les chiffres publiés plus tôt cette semaine montrent que plus de 50 millions de tests rapides de coronavirus ont été effectués parmi les élèves et le personnel des écoles et des collèges de toute l'Angleterre depuis le 4 janvier.