TALLAHASSEE – Jacalyn Vanderlip dit que les voyages à travers l'État pour obtenir du cannabis médical pour son fils, George, peuvent être horribles.

George Vanderlip, un vétéran souffrant d'un traumatisme crânien, est pris en charge à temps plein par ses parents. Il est non verbal, utilise un fauteuil roulant, a du mal à réguler ses émotions et a le mal des transports.

Les patients de la marijuana médicale de Floride s'inquiètent de la fin de la commande de coronavirus DeSantis

Pendant la pandémie de coronavirus, l'État de Floride a soulagé les Vanderlips des trajets aller-retour de 280 milles entre leur domicile de Deland et Apollo Beach, où exerce le médecin spécialiste du cannabis préféré de la famille. Citant une ordonnance d'urgence du gouverneur Ron DeSantis, le ministère de la Santé a autorisé les patients atteints de marijuana à reprendre leurs médicaments avec des médecins spécialistes du cannabis via la télésanté.

Mais l'ordonnance d'urgence de DeSantis doit expirer le 26 juin, emportant apparemment avec elle la capacité d'un médecin à continuer de recommander virtuellement du cannabis médical aux patients. C'est une préoccupation pour les patients les plus nécessiteux de l'État, selon les médecins.

" Pour les patients qui utilisent du cannabis médical, dont beaucoup sont affaiblis et incapables de quitter leur domicile … cela représente un véritable obstacle ", a déclaré le Dr. Sasha Noe, le médecin de Vanderlip.

La Cour suprême de Floride inflige une nouvelle défaite à la légalisation de la marijuanale Temps/Héraut a envoyé au bureau de DeSantis et au ministère de la Santé trois demandes distinctes de commentaires sur cette histoire sur trois jours. Aucun n'a été reconnu.

DeSantis a clairement indiqué qu'il souhaitait que l'État revienne à la normale avant la pandémie; il a déclaré le 3 mai que la Floride n'était "plus en état d'urgence".

Les médecins de Floride ne peuvent techniquement pas prescrire du cannabis car le traitement reste illégal au niveau fédéral. Mais ils peuvent certifier les patients en tant qu'utilisateurs légaux de marijuana médicale.

En vertu du décret de DeSantis, les patients restent devait d'abord consulter un médecin en personne afin d'être certifié. Mais les patients qui espèrent être recertifiés par des médecins – comme l'État l'exige tous les 7 mois – pourraient consulter un médecin virtuellement.

Le programme de cannabis médical de la Floride a connu une croissance explosive pendant la pandémie de COVID-19. Au cours de la semaine du 20 mars 2020 – lorsque DeSantis a signé pour la première fois son ordonnance d'urgence majeure – l'État abritait quelque 327 000 patients atteints de cannabis. Ce chiffre était d'environ 576 000 au 18 juin 2021, soit une augmentation de 76%.

Les règles de télésanté assouplies n'étaient qu'un petit facteur dans cette expansion, ont déclaré les médecins du cannabis. Beasley a déclaré qu'une anxiété accrue et une détresse générale de santé mentale auraient pu amener plus de personnes à rechercher un traitement à la marijuana. Et Noe a déclaré que la croissance générale de l'industrie dans l'État a conduit à un accès élargi pour les patients.

Les archives de l'État montrent que la Floride a ajouté plus de 100 dispensaires pendant la pandémie. Un site Web sur le cannabis a estimé que l'industrie a ajouté 15 000 employés en 2020, une année au cours de laquelle de nombreux autres secteurs ont diminué.

Connexes: La marijuana médicale est en plein essor en Floride, mais l'industrie est nerveuse. Voici pourquoi.Jacalyn Vanderlip a déclaré qu'après des années d'essais et d'erreurs, George a finalement trouvé dans le cannabis un traitement qui l'aide à détendre ses muscles tendus. Son traitement repose principalement sur le cannabidiol, ou CBD, et pas autant sur le tétrahydrocannabinol, ou THC, le principal ingrédient psychoactif de la marijuana, a déclaré Vanderlip.

Michelle Beasley, une médecin spécialiste du cannabis qui exerce dans la région de Pensacola, a déclaré qu'elle craignait que l'expiration de l'ordonnance COVID-19 ne soit un problème de sécurité. Certains de ses patients ont un système immunitaire affaibli, a-t-elle déclaré. Il est possible que certains n'aient pas pu obtenir l'un des vaccins contre le coronavirus.

Bien que la menace pour la société posée par le coronavirus semble s'estomper, elle peut toujours être mortelle pour un individu non vacciné.

"Je me sentirais horrible si mon patient atteint de cancer était exposé dans mon hall", a déclaré Beasley.

Au fur et à mesure que l'industrie de la marijuana s'établit, l'État doit changer sa façon de penser comment les médecins sont autorisés à traiter les patients, a déclaré Noe.

Une fois le décret expiré, les règles de l'État sur la prescription de substances contrôlées reviendront à ce qui est écrit dans la loi de l'État. Les médecins pourront prescrire certaines substances contrôlées via la télésanté dans certaines circonstances étroites : pour un traitement psychiatrique, ou pour les patients hospitalisés, les hospices et les maisons de soins infirmiers.

Une paire de projets de loi qui, s'ils étaient devenus loi, auraient permis aux médecins de prescrire davantage de substances contrôlées via la télésanté ont fait des progrès significatifs au cours de la session législative de 2021. Cependant, ni le projet de loi, ni le projet de loi 700 du Sénat ni le projet de loi 247 de la Chambre, n'auraient permis aux médecins de recommander virtuellement le cannabis.

Ron Watson, le président de Watson Strategies, qui a fait pression sur la législature sur de nombreuses questions relatives au cannabis médical, a tenté de convaincre les législateurs lors de la dernière session de codifier les règles pandémiques concernant le cannabis médical dans la loi. Les patients comptent sur les visites médicales virtuelles de cannabis depuis plus d'un an maintenant avec peu de problèmes, a-t-il soutenu.

Les législateurs n'ont pas écouté. Des familles comme les Vanderlip devront probablement attendre la session législative de 2022 si elles veulent éviter à l'avenir le cabinet du médecin spécialisé dans le cannabis.

Jacalyn Vanderlip a déclaré qu'elle ne comprenait pas pourquoi.

"Quelle est la différence ?" elle a demandé. " Qu'est-ce qui fait la différence si (le Dr Noe) voit (George) lors de l'appel vidéo ou si elle le voit au bureau  ? "