Pourquoi les patients plus jeunes deviennent gravement malades avec le COVID-19

Avec l'augmentation des totaux de vaccination et la baisse des cas de coronavirus à travers le pays, de nombreux Américains ressentent un nouveau sentiment d'espoir, qu'il y a peut-être enfin une lumière au bout du tunnel.

La demande de vaccin COVID-19 stagne dans certaines régions des États-Unis

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Cependant, les responsables de la santé et du gouvernement à travers le pays continuent d'avertir que le virus se propage toujours parmi les populations non vaccinées, une plus grande proportion de jeunes Américains étant infectés et, dans certains cas, hospitalisés pour des cas graves du virus.
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Pour la première fois, les patients âgés de 18 à 64 ans représentent désormais la plus grande cohorte des 37 000 patients actuellement hospitalisés pour le virus.

Avec plus d'Américains plus âgés vaccinés, cela marque la troisième semaine où le nombre de personnes hospitalisées dans le groupe d'âge des 65 ans et plus a été plus petit que celui des 18-49 ans et des 50-64 ans.

© CDC, ABC Nouvelles
Hospitalisations associées au COVID-19 par âge

«Les hôpitaux voient de plus en plus d'adultes plus jeunes, ceux dans la trentaine et la quarantaine, admis pour une maladie grave», a rapporté la directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Dr Rochelle Walensky, lors d'un point de presse au début du mois.

Les experts disent que la raison exacte de cette tendance n'est pas claire, mais pourrait inclure la montée des variantes, des attitudes assouplies envers la distanciation et d'autres mesures d'atténuation, une population plus jeune qui n'est pas encore complètement vaccinée et une réticence à la vaccination.

Il pourrait également s'agir simplement de personnes plus jeunes qui contractent la maladie.
Même si toutes les hospitalisations ne sont pas le résultat d'une maladie grave, les responsables de l'État estiment que la tendance est préoccupante.
«Il y a une très forte augmentation, semble-t-il, chez les jeunes adultes… ce sont en grande partie des personnes qui pensent que leur âge les protège de tomber très malades à cause du COVID-19, cela ne se produit pas», Cassie Sauer, PDG et présidente de la L'Association des hôpitaux de l'État de Washington, a déclaré lundi lors d'une conférence de presse.

`` Époustouflant ''
Le Dr Chris Baliga, un spécialiste des maladies infectieuses du Virginia Mason Franciscan Health de l'État de Washington, a rapporté plus tôt cette semaine qu'il avait vu plus de patients de moins de 40 ans qu'à tout autre moment de la pandémie, tout en notant que ces patients plus jeunes apparaissent être plus malade qu'avant.
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«40% de nos cas avaient moins de 40 ans, ce qui est ahurissant pour moi. Nous n'avons jamais vu cela plus tôt dans la pandémie », a déclaré Baliga lors d'un briefing lundi.

Cette tendance, selon les experts, peut être le résultat d'un certain nombre de facteurs.
Le Dr Katie Sharff, spécialiste des maladies infectieuses chez Kaiser Permanente, a déclaré à ABC News que l'un des facteurs déterminants pourrait être simplement que davantage de jeunes sont infectés et que, inévitablement, il y aura des cas plus graves.
Alors que plus tôt dans la pandémie, la maladie affectait principalement les adultes plus âgés, actuellement, les infections à coronavirus chez les Américains âgés de 18 à 54 ans représentent la plus forte proportion de nouveaux cas pour 100000 habitants.

Sharff a également déclaré qu'elle avait vu plus de patients dans son hôpital de l'Oregon âgés de 40 à 50 ans nécessitant une hospitalisation, certains patients âgés d'à peine 30 ans se retrouvant à l'unité de soins intensifs et un pourcentage plus faible ayant dû être soumis à une ventilation mécanique.
Dans l'Oregon, les cas quotidiens de COVID-19 ont doublé et le nombre de patients hospitalisés avec le virus a augmenté de 106%.
«Si vous avez autant de jeunes infectés, il y aura au moins un sous-ensemble qui développera une maladie grave», a expliqué Sharff.

Bien que certains patients aient des conditions médicales préexistantes, comme l'obésité, ce qui a été «vraiment frappant avec cette poussée», c'est que ce ne sont pas tous les patients plus jeunes qui ont besoin de soins qui ont des problèmes médicaux qui les exposent à un risque élevé.
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Une partie du problème, a déclaré Sharff, est que les personnes plus jeunes, lorsqu'elles sont infectées, ont tendance à rester un peu plus longtemps à la maison pour gérer leurs symptômes, contrairement aux Américains plus âgés, qui ont généralement été hospitalisés plus tôt dans leur maladie.
Étant donné que la stratégie de vaccination des États-Unis ciblait les personnes à haut risque par âge, presque tous ces jeunes patients hospitalisés n'ont pas encore été vaccinés, a déclaré à ABC News Samuel Scarpino, épidémiologiste et professeur adjoint à la Northeastern University.

«Lors des poussées précédentes, la majorité de nos patients étaient des personnes âgées et avaient des problèmes de santé chroniques. Nous voyons moins de cette population très âgée et je pense que cela témoigne vraiment de l'efficacité des vaccins », a noté Sharff.
Plus tôt ce mois-ci, les 50 États ont ouvert les vaccinations aux résidents de 16 ans et plus, mais il faudra un certain temps pour que ces populations plus jeunes soient entièrement protégées, a expliqué Scarpino.

«Avec le délai de 4 à 6 semaines entre la première dose et le niveau d'immunité complet, il faudra encore quelques semaines avant que ces groupes d'âge aient le même niveau de protection que les personnes plus âgées qui ont été vaccinées au cours des mois précédents», a déclaré Scarpino.
Hésitation à la vaccination, fatigue pandémique et variantes
Mais il y a d'autres personnes plus jeunes qui ont choisi de ne pas se faire vacciner, a déclaré Sharff. «Je pense que l'hésitation à la vaccination est assez réelle», a noté Sharff.

La demande de vaccins a régulièrement diminué ces dernières semaines, alors que ceux qui étaient impatients de se faire vacciner se font vacciner et que les fonctionnaires s'efforcent de convaincre les plus fatigués de se faire vacciner.
Rien qu'au cours des sept derniers jours, le nombre moyen de vaccins administrés a chuté de près de 12%, passant de la moyenne de 3,3 millions de doses administrées par jour, au début du mois, à 2,6 millions jeudi.
Selon un récent sondage ABC News / Washington Post, près d'un Américain sur quatre, 24%, n'est pas enclin à recevoir l'un des vaccins contre le coronavirus, contre 32% il y a trois mois.

16% des personnes interrogées ont totalement exclu la vaccination.
De plus, des variantes plus transmissibles et potentiellement plus mortelles représentent désormais la majorité des nouveaux cas aux États-Unis.La prévalence nationale de B.

1.1.7, identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne et maintenant, est maintenant estimée à près de 60% des nouveaux cas, selon au CDC.

Baliga a déclaré qu'il pensait que la montée des variantes de coronavirus, et en particulier la variante B.1.1.

7, identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, était à l'origine de la hausse des cas et des hospitalisations chez les jeunes.
«Je pense que c’est ce qui motive une grande partie de ce que nous voyons dans la population plus jeune», a déclaré Baliga, affirmant qu’il considérait cela comme le facteur «le plus important» qui faisait grimper les chiffres.
Avec plus de gens succombent à la «fatigue pandémique», et baissent ainsi la garde, avec une distanciation sociale laxiste et des protocoles COVID-19, disent les experts, beaucoup attribuant également leur infection à l'augmentation des rassemblements sociaux et des voyages.

De plus, la combinaison de souches plus infectieuses du virus avec des taux de vaccination plus faibles a rendu les jeunes plus vulnérables au virus.
Dans le Massachusetts, les variantes de coronavirus semblent frapper plus sérieusement les jeunes que les souches antérieures de la maladie l'année dernière, avec un nombre croissant de résidents dans la vingtaine à la cinquantaine hospitalisés, a déclaré le gouverneur Charlie Baker lors d'une conférence de presse lundi.
Alors que le risque de décès lié au COVID-19 parmi les jeunes populations reste inférieur à celui des groupes plus âgés, Baliga a signalé qu'il y a encore de jeunes patients qui succombent au virus, qu'il appelle une «maladie évitable» grâce aux vaccins, a-t-il déclaré.

À ce jour, plus de 86000 Américains âgés de 18 à 64 ans sont décédés des suites du COVID-19, ce qui représente environ 19,4% du nombre de décès liés au virus aux États-Unis.
Les plus jeunes, en particulier, peuvent avoir le sentiment d'être moins vulnérables à la maladie que les adultes plus à risque, a déclaré Sauer, mais ils ne devraient pas supposer qu'ils sont «à l'abri de cette maladie».
"Notre meilleur moyen de sortir de cette pandémie est de se faire vacciner", a déclaré Sharff.

"Nous sommes tous tellement épuisés, moi y compris, mais comme quand vous voyez des jeunes à l'hôpital mourir, il suffit de faire face de front. et dites que c'est réel. Nous devons nous faire vacciner.

"
Brian Hartman d'ABC News a contribué à ce rapport.

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