Plus de 260 patients COVID-19 en Corée du Sud ont été testés positifs pour le coronavirus après s'être rétablis, ce qui donne l'alarme que le virus pourrait être capable de "réactiver" ou d'infecter des personnes plus d'une fois. Mais les experts en maladies infectieuses disent maintenant que les deux sont peu probables.

Les patients guéris qui ont été testés positifs pour COVID-19 n'ont probablement pas été réinfectés

Au contraire, la méthode utilisée pour détecter le coronavirus, appelée réaction en chaîne par polymérase (PCR), ne peut pas faire la distinction entre le matériel génétique (ARN ou ADN) du virus infectieux et les fragments de virus "morts" qui peuvent persister dans le corps longtemps après le rétablissement d'une personne, Le docteur Oh Myoung-don, médecin de l'hôpital universitaire national de Séoul, a déclaré lors d'une conférence de presse jeudi 30 avril, selon le Korea Herald.

Ces tests "sont très simples", a déclaré Carol Shoshkes Reiss, professeur de biologie et de sciences neuronales à l'Université de New York, qui n'était pas impliquée dans les tests. "Bien que quelqu'un puisse récupérer et ne plus être contagieux, il se peut qu'il ait encore ces petits fragments de [inactive] ARN viral qui se révèle positif à ces tests. "

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En effet, une fois le virus vaincu, il y a "toutes ces ordures de cellules en panne qui doivent être nettoyées", a déclaré Reiss à Live Science, faisant référence aux cadavres cellulaires tués par le virus. Dans ces ordures se trouvent les restes fragmentés de particules virales désormais non infectieuses.

Pour déterminer si une personne héberge ou non un virus infectieux ou a été réinfectée avec le virus, un type de test complètement différent serait nécessaire, qui n'est généralement pas effectué, a déclaré Reiss. Au lieu de tester le virus tel quel, les techniciens de laboratoire devraient le cultiver ou placer ce virus dans une boîte de laboratoire dans des conditions idéales et voir s'il était capable de se développer.

Selon les Korea Centers for Disease Control and Prevention, les patients en Corée du Sud qui se sont re-testés positifs avaient très peu ou pas de capacité à propager le virus.

Les rapports de patients testés positifs deux fois ne se limitent pas à la Corée du Sud; ils ont également afflué d'autres pays, dont la Chine et le Japon. Mais le consensus général dans la communauté scientifique - avec toutes les informations disponibles à ce jour sur le nouveau coronavirus - est que les gens ne sont pas réinfectés, mais plutôt faussement testés positifs, a déclaré Reiss.

De plus, "le processus dans lequel COVID-19 produit un nouveau virus n'a lieu que dans les cellules hôtes et n'infiltre pas le noyau", ni le cœur même de la cellule, a déclaré Myoung-don lors de la réunion d'information, a rapporté le Herald. Voici pourquoi: certains virus, tels que le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et le virus de la varicelle, peuvent s'intégrer dans le génome hôte en pénétrant dans le noyau des cellules humaines, où ils peuvent rester latents pendant des années, puis "se réactiver". " Mais le coronavirus n'est pas l'un de ces virus et au lieu de cela, il reste en dehors du noyau de la cellule hôte, avant d'éclater rapidement et d'infiltrer la cellule suivante, a déclaré Reiss.

"Cela signifie qu'il ne provoque ni infection chronique ni récidive", a-t-il déclaré. En d'autres termes, il est "hautement improbable" que le coronavirus se réactive dans le corps peu de temps après l'infection.

Mais la réinfection à un moment donné est une possibilité théorique. "Nous ne savons pas ce qui va se passer dans un an, personne n'a ce genre de boule de cristal", a déclaré Reiss.

De façon rassurante, le virus subit actuellement de très petits changements génétiques qui sont "trop ​​petits" pour échapper au système immunitaire des personnes qui ont déjà été infectées. Les changements génétiques devraient être suffisamment importants pour que les anticorps existants d'une personne contre le SRAS-CoV-2 ne fonctionnent plus contre une nouvelle souche. Jusqu'à présent, cela semble peu probable.

"Si ce virus reste tel quel [with] de très petits changements… alors il est hautement improbable "qu'une personne soit réinfectée l'année prochaine", a ajouté Reiss.

Dans le meilleur des cas, qui, selon Reiss, est probable, le virus se comportera comme le virus responsable de la varicelle, "s'imprimant" sur la mémoire immunitaire de l'hôte. Ensuite, même si les niveaux d'anticorps chutent avec le temps, les gens conserveront une population de cellules de mémoire qui peuvent rapidement augmenter la production d'anticorps s'ils sont à nouveau exposés au virus, a déclaré Reiss. Bien sûr, il s'agit toujours d'une "hypothèse", et il faudra un certain temps avant que nous puissions pleinement comprendre la force de l'armée que le système immunitaire crée contre ce virus - et si la protection de cette armée est durable.

Publié à l'origine sur Live Science.