Plus de 260 patients COVID-19 en Corée du Sud ont été testés positifs pour le coronavirus après s'être rétablis, ce qui donne l'alarme que le virus pourrait être capable de « réactiver » ou d'infecter des personnes plus d'une fois. Mais les experts en maladies infectieuses disent maintenant que les deux sont peu probables.

Au contraire, la méthode utilisée pour détecter le coronavirus, appelée réaction en chaîne par polymérase (PCR), ne peut pas faire la distinction entre le matériel génétique (ARN ou ADN) du virus infectieux et les fragments de virus « morts » qui peuvent persister dans le corps longtemps après le rétablissement d'une personne, Le docteur Oh Myoung-don, médecin de l'hôpital universitaire national de Séoul, a déclaré lors d'une conférence de presse jeudi 30 avril, selon le Korea Herald.

Ces tests « sont très simples », a déclaré Carol Shoshkes Reiss, professeur de biologie et de sciences neuronales à l'Université de New York, qui n'était pas impliquée dans les tests. « Bien que quelqu'un puisse récupérer et ne plus être contagieux, il se peut qu'il ait encore ces petits fragments de [inactive] ARN viral qui se révèle positif à ces tests. «