Le Dr David Seder, chef des soins intensifs au Maine Medical Center, affirme que les scientifiques « apprennent toujours à utiliser le médicament de la manière la plus efficace possible ».

Les hôpitaux du Maine ont reçu deux expéditions d'un nouveau médicament antiviral – avec un troisième en cours – et ont commencé à l'utiliser pour traiter le COVID-19 chez les patients les plus gravement malades.

Des patients gravement malades du Maine reçoivent désormais un nouveau médicament pour lutter contre le COVID-19

La recherche indique que le remdesivir a une certaine efficacité pour raccourcir les séjours à l'hôpital des patients infectés, mais la recherche se poursuit pour déterminer son efficacité dans le traitement du COVID-19. Cela fonctionne en empêchant la réplication du nouveau coronavirus dans le corps, et un chercheur du Maine a déclaré qu'il pourrait éventuellement être utilisé pour empêcher les cas moins graves de s'aggraver.

Le Maine Medical Center Research Institute et neuf patients du Maine participent à une étude mondiale de 7 600 patients sur le remdesivir qui se termine fin mai.

Le médicament s'est avéré suffisamment sûr et efficace pour que la Food and Drug Administration des États-Unis lui ait accordé une autorisation d'urgence et a récemment commencé à l'expédier aux services de santé de l'État à travers le pays. Le Dr Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur le coronavirus du président Trump, a vanté le potentiel du médicament tout en avertissant qu'il reste encore beaucoup à apprendre.

Le Maine a reçu jusqu'à présent deux expéditions du gouvernement fédéral avec suffisamment de doses pour traiter 81 patients avec un traitement de 10 jours. Un troisième envoi, qui devrait arriver bientôt, aurait suffisamment de remdesivir pour 40 patients supplémentaires.

Maine avait 44 patients hospitalisés dans tout l'État mardi, bien que tous ne répondent pas aux critères pour recevoir le médicament. Les patients bénéficiant du traitement comprennent ceux qui sont hospitalisés et ont besoin d'aide respiratoire, comme avec un ventilateur.

En conséquence, tous les patients qui sont admissibles à prendre le médicament et hospitalisés dans le Maine auront accès au médicament, qui est administré par voie intraveineuse.

Le Dr Nirav Shah, directeur du Maine Center for Disease Control and Prevention, a déclaré qu'il était trop tôt pour dire dans quelle mesure le médicament fonctionne chez les patients du Maine. Le premier envoi est arrivé le 12 mai et le deuxième deuxième envoi le 15 mai, de sorte que les patients qui n'ont pas reçu le médicament dans le cadre de l'étude Maine Med prennent le médicament depuis une semaine ou moins.

« Le médicament a été utilisé, mais il est trop tôt pour savoir quel impact il pourrait avoir sur un patient en particulier », a déclaré Shah mardi.

Le Dr David Seder, chef des soins intensifs au Maine Med, a déclaré qu'il ne pouvait pas divulguer les résultats car l'étude est toujours en cours. Il a déclaré que les scientifiques affinaient toujours la façon d'utiliser le médicament et « apprenaient toujours à utiliser le médicament de la manière la plus efficace possible ».

« Tout le monde est vraiment heureux que les données préliminaires des essais cliniques soient favorables », a déclaré Seder.

La distribution initiale du médicament dans le Maine est suffisante pour jusqu'à 40 patients au Maine Medical Center à Portland, 25 patients au Northern Light Eastern Maine Medical Center à Bangor, 10 au Central Maine Medical Center à Lewiston et six au MaineGeneral Medical Center à Augusta. Shah a déclaré que le remdesivir pourrait être envoyé à d'autres hôpitaux au besoin à partir de ces quatre hôpitaux du Maine.

Remdesivir a été initialement développé pour Ebola, mais a été réutilisé pour COVID-19 par Gilead Sciences, une société pharmaceutique basée en Californie.

Les premières recherches montrent que le médicament – jusqu'à présent – est plus un coup de base qu'un coup de circuit.

Un flacon de remdesivir est inspecté en mars sur un site de fabrication de Gilead Sciences aux États-Unis. Administré par voie intraveineuse, le médicament est conçu pour interférer avec une enzyme qui reproduit le matériel génétique viral. Gilead Sciences via AP

L'étude complète n'a pas encore été publiée, mais l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses a publié des résultats montrant que les séjours à l'hôpital parmi des centaines de patients qui avaient pris du remdesivir sont passés d'une moyenne de 15 jours à une moyenne de 11 jours. L'étude a été menée auprès de patients présentant des symptômes plus graves, ceux qui avaient besoin d'une forme d'assistance respiratoire – oxygène ou ventilation mécanique.

Le Dr Meghan May, professeur de maladies infectieuses à l'Université de la Nouvelle-Angleterre, a déclaré que la recherche montre une amélioration modeste mais importante pour les patients hospitalisés.

« Une réduction modeste de la durée de l'hospitalisation est une chose vraiment importante », a déclaré May, expliquant que des séjours à l'hôpital plus courts profitent aux patients et au personnel médical, maintiennent la capacité hospitalière et préservent les équipements de protection.

Mais May a déclaré qu'elle comprenait la nécessité de commencer la recherche avec les patients les plus sévères, mais ce qui sera essentiel, c'est la performance du remdesivir avec les patients non hospitalisés qui présentent des symptômes modérés ou légers. Des recherches avec des patients présentant des symptômes plus légers sont en cours.

« Les patients présentant des symptômes graves (qui) ont besoin d'aide pour respirer, au moment où ils reçoivent le médicament, leur corps est déjà extrêmement compromis », a déclaré May. « Donc, ce n'est pas choquant que nous ne voyons pas que cela a un grand effet. »

May a déclaré que le médicament antiviral empêche le virus de se répliquer, donc la recherche chez les patients présentant des symptômes légers ou plus modérés peut être plus révélatrice de sa valeur pour lutter contre la maladie.

« Ce n'est pas comme un antibiotique qui détruit les bactéries », a déclaré May. « Le médicament empêche le virus de se répliquer, mais il ne détruit pas le virus qui existe déjà. »

Elle a déclaré que si le remdesivir stoppe le virus sur ses traces et que les patients peuvent commencer à prendre le médicament alors que les symptômes sont légers ou modérés, il peut être plus efficace et donner au corps une meilleure chance de combattre un virus qui n'est pas encore répandu dans le corps. .

Si le médicament s'avère plus efficace pour ceux qui présentent des symptômes plus bénins, le prochain défi serait de le prendre sous forme de pilule ou par injection chez le médecin, car il n'est pas possible de l'utiliser à grande échelle comme médicament intraveineux, a-t-elle déclaré. Il est difficile de savoir combien de temps cela prendra, mais la recherche est priorisée et accélérée.

Une autre étude qui sera lancée testera les patients qui prennent juste du remdesivir par rapport aux patients qui prennent du remdesivir plus du baricitinib, un médicament anti-inflammatoire actuellement utilisé pour la polyarthrite rhumatoïde.

La partie de l'étude originale qui comprenait des patients prenant un placebo a été arrêtée fin avril après avoir vu des patients bénéficiant du remdesivir par rapport à ceux qui ont reçu un placebo. Tous les patients ont reçu le médicament. May a déclaré que c'était la bonne décision éthique, même si d'un point de vue scientifique, il aurait été préférable de terminer l'étude avec le groupe témoin.

« Nous avons le devoir d'agir pour protéger les gens », a déclaré May. « Vous ne donnez pas de placebo si vous savez que quelque chose de mieux fonctionne. »

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