Les patients Covid-19 gravement malades des hôpitaux de Buffalo commenceront à recevoir un traitement expérimental impliquant un médicament contre l'arthrite qui s'est révélé prometteur pour ramener certains patients au bord de la mort en Chine.

La Food and Drug Administration a autorisé mercredi des chercheurs du Roswell Park Comprehensive Cancer Center et de l'Université de Buffalo à mener une étude clinique sur le médicament, le sarilumab, qui, espèrent-ils, empêchera l'inflammation qui étouffera la respiration des personnes sous respirateurs.

« Nous avons littéralement entendu parler de cette étude samedi, et ce qui prend normalement six mois a pris quatre jours avec un effort incroyable », a déclaré le Dr Timothy Murphy, l'un des principaux chercheurs impliqués dans l'effort.

Les hôpitaux de la région de Buffalo Niagara font partie des rares États-Unis, Italie, Espagne, Allemagne, France, Canada et Russie qui testeront initialement le médicament sur des patients atteints de Covid-19, selon le fabricant de médicaments Regeneron Pharmaceuticals Inc. de Tarrytown, New York

L'essai initial impliquera jusqu'à 400 patients dans le monde, y compris ceux du Buffalo General Medical Center, du Erie County Medical Center et du Millard Fillmore Suburban Hospital.

Le Sarilumab (nom de marque Kevzara), un médicament injectable, traite la polyarthrite rhumatoïde en bloquant une réponse inflammatoire. Les chercheurs espèrent qu'il court-circuitera la façon dont le système immunitaire du corps réagit de manière excessive au nouveau coronavirus, enflammant les poumons, provoquant une pneumonie et, dans les cas les plus graves, provoquant une condition mortelle appelée syndrome de détresse respiratoire aiguë.

Le médicament existant devient maintenant l'un des nombreux médicaments que les médecins des unités de soins intensifs du monde entier ont commencé à donner aux patients dans les derniers efforts pour sauver des vies.

« Il y a probablement des dizaines de médicaments testés. La plupart des chercheurs adoptent probablement une approche antivirale par opposition à une approche anti-inflammatoire « , a déclaré Murphy, éminent professeur SUNY et doyen associé principal pour la recherche clinique et translationnelle à la UB Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences.

Le Dr Igor Puzanov, directeur du programme d'essais cliniques de la phase précoce à Roswell Park, et Gene Morse, un éminent professeur de pharmacie de l'UB, dirigeront l'essai dans la région de Buffalo Niagara.

Puzanov est un chercheur sur le cancer de renommée nationale. Morse est co-directeur du SUNY Global Health Institute et directeur du UB Center for Integrated Global Biomedical Sciences.

Quatre des cinq patients que les prestataires de santé jugent éligibles pour l'étude recevront le médicament. Deux recevront 200 millilitres de sarilumab, deux recevront 400 millilitres et un cinquième recevra un placebo. Si les résultats montrent qu'il fonctionne à l'une de ces doses, un plus grand nombre de patients commenceront à recevoir le médicament.

L'effort est lancé après que des chercheurs chinois ont décrit avoir donné à une vingtaine de patients le médicament avec de bons résultats, un nombre beaucoup trop petit pour que les scientifiques voient le traitement comme quelque chose qui devrait immédiatement se généraliser.

Ceux qui traitent les cas les plus graves de Covid-19 décrivent certains patients qui s'améliorent légèrement, puis font face à une réaction inflammatoire surexubérante que les chercheurs soupçonnent que le sarilumab pourrait être en mesure de traiter.

« Il y a probablement 40 ou 50 patients actuellement dans les établissements de santé de Kaleida qui seraient éligibles pour cet essai en ce moment », a déclaré Murphy, un interniste spécialisé dans les maladies infectieuses.

Il dirige le centre de recherche clinique et translationnelle UB sur le campus médical de Buffalo Niagara. Le centre fonctionne comme la plaque tournante du Buffalo Translational Consortium, comprenant les cinq écoles universitaires des sciences de la santé, Roswell Park, les partenaires cliniques UBMD, Kaleida Health, Erie County Medical Center et le Veterans Affairs Medical Center à Buffalo, ainsi que plusieurs instituts de recherche spécialisés et partenaires communautaires.

Les National Institutes of Health ont annoncé en février qu'ils avaient octroyé près de 22 millions de dollars pour poursuivre l'élan de cet effort vieux de cinq ans pendant encore une demi-décennie.

Environ les trois quarts de toutes les études de recherche n'atteignent pas leur terme, souvent en raison d'un manque de participants à la recherche, a déclaré Murphy.

« Du moment où une première cible médicamenteuse est identifiée jusqu'à l'approbation de la FDA, cela prend généralement en moyenne 14 ans et coûte 1 milliard à 2 milliards de dollars – avec un taux d'échec de 95% de ces cibles initiales », a-t-il ajouté.

Parce que le sarilumab est un médicament existant – et Covid-19 fait des ravages dans le cadre d'une épidémie mondiale – les chercheurs de Buffalo, ainsi que d'autres dans le monde, disent que les médicaments existants utilisés pour traiter d'autres conditions pourraient potentiellement arrêter le nouveau coronavirus plus rapidement.

Morse a déclaré que les nouveaux médicaments sont généralement testés d'abord dans des cultures de laboratoire, passent à des études sur les animaux et sont ensuite utilisés chez un nombre croissant de patients pour déterminer que le traitement l’emporte sur les effets secondaires et d'autres défis au fil du temps.

Les effets secondaires tels que les maladies graves du foie et des reins sont moins probables dans ce cas parce que le médicament a déjà fait l'objet d'une étude rigoureuse pour le traitement de l'arthrite, ont déclaré les chercheurs régionaux, mais des conséquences imprévues demeurent, c'est pourquoi l'étude doit encore être accélérée avec soin .

Un comité de surveillance de la sécurité des données mesurera les progrès du sarilumab et d'autres traitements médicamenteux tels qu'ils sont administrés aux patients hospitalisés.

Les traitements médicamenteux qui s'avèrent prometteurs avec des effets secondaires acceptables deviendraient plus largement fabriqués et distribués dans un processus qui prendraient probablement plusieurs mois, a déclaré Murphy.

« C'est une circonstance différente », a-t-il dit. « Mais cela montre aussi que lorsque les gens y pensent, et lorsqu'il y a un effort de collaboration, ils essaieront de trouver quelque chose qui profitera à notre communauté et changera cette pandémie. »

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