Ils ont déclaré que l'approche nécessitait plus de tests, mais qu'elle pourrait offrir une autre possibilité de traitement aux patients de Covid-19. Actuellement, le seul traitement autorisé est le remdesivir, un médicament antiviral expérimental, qui raccourcit également la durée de la maladie mais dont l'offre est limitée.

Le Dr Kwok-Yung Yuen de l'Université de Hong Kong et ses collègues ont testé la combinaison de médicaments anti-VIH du ritonavir et du lopanivir avec le médicament antiviral général ribavirine et un médicament contre la sclérose en plaques appelé interféron bêta.

Les patients de Covid-19 s'améliorent avec une triple association de médicaments

Les patients de l'étude présentaient tous des symptômes légers à modérés et ont été traités dans les sept jours suivant le test positif. Certains médecins pensent qu'il serait préférable de traiter les patients plus tôt au cours de l'infection.

L'équipe de Yuen n'a donné à certains patients que la combinaison de médicaments contre le VIH, souvent vendue sous la marque Kaletra. D'autres ont été assignés au hasard pour obtenir l'association lopinavir-ritonavir plus le médicament antiviral ribavirine et des injections de bêta interféron.

Les patients qui ont obtenu le cocktail ont été testés négatifs pour le coronavirus après sept jours en moyenne. Ceux qui viennent de recevoir les médicaments anti-VIH ont été positifs en moyenne pendant 12 jours, a rapporté l'équipe dans le journal médical Lancet.

Peu d’effets secondaires, selon une étude

Les patients recevant le cocktail se sont également sentis mieux plus rapidement – dans les quatre jours.

« La triple thérapie antivirale précoce était sûre et supérieure au lopinavir-ritonavir seul pour soulager les symptômes et raccourcir la durée de l'excrétion virale et du séjour à l'hôpital chez les patients atteints de COVID-19 léger à modéré », ont écrit les chercheurs.

Il y avait peu d'effets secondaires, ont-ils ajouté.

Le Dr Peter Chin-Hong, qui traite des patients atteints de coronavirus à l'Université de Californie à San Francisco, a déclaré que l'étude offre un nouvel espoir à la pandémie.

« Cette étude est vraiment rafraîchissante car elle nous dit que le remdesivir n'est pas le seul jeu en ville et qu'il y a peut-être d'autres options »

« Ces médicaments ont des antécédents de sécurité », a-t-il déclaré, ajoutant qu'ils sont également facilement disponibles.

Les médecins et les pharmaciens se sont plaints de ne pas savoir quels hôpitaux et cliniques recevront le remdesivir, qui a reçu une autorisation d'utilisation d'urgence de la US Food and Drug Administration après qu'il a été démontré qu'il réduisait la durée de la maladie chez les patients de Covid-19.

Chin-Hong a déclaré que l'étude Lancet a montré la possibilité d'autres traitements.

« Peut-être que nous pouvons obtenir cela quand nous ne pouvons pas obtenir la prétendue balle magique », a-t-il dit.

De nombreux groupes testent diverses combinaisons de médicaments contre le coronavirus. Rien n'est susceptible d'être un remède, les médecins conviennent.

« A Covid-19, nous n'avons pas le luxe du temps », a déclaré Chin-Hong. « C'est l'une des options de traitement où nous enseignons de nouveaux trucs aux vieux médicaments. Nous n'avons pas le temps de prendre un médicament rationnellement du début à la fin parce que nous avons une crise en ce moment. Nous devons nous débrouiller avec ce que nous avons . «