La solitude et l'isolement social ont été des problèmes importants pour la population générale pendant la pandémie de COVID-19, mais pour les patients atteints de cancer, ces problèmes étaient particulièrement aigus, probablement en raison de l'isolement et de l'éloignement social, selon une nouvelle étude de l'UC San Francisco.

L'étude, qui est la première à évaluer la solitude, l'anxiété, la dépression, la fatigue et d'autres symptômes dans un seul groupe de patients, est publiée dans Cancer, une revue à comité de lecture de l'American Cancer Society.

Patients cancéreux seuls et déprimés pendant le COVID

"Nous avons constaté que les patients en oncologie éprouvaient un profond sentiment de solitude", a déclaré la première auteure Christine Miaskowski, RN, PhD, professeure à la UCSF School of Nursing.

"Pour ces patients, le fardeau de leurs symptômes est extrêmement élevé, et les cliniciens en oncologie peuvent suggérer un certain nombre de stratégies pour les aider", dit-elle. "Les patients doivent être encouragés à rester en contact avec leur famille et leurs amis et à structurer leur routine quotidienne lorsque cela est possible, par des activités de plein air par exemple, ainsi qu'à maintenir une alimentation saine et un sommeil suffisant. Ces suggestions pourraient atténuer certains des effets négatifs de la solitude. "

La pandémie de COVID-19 a mis au premier plan un sentiment de solitude omniprésent dans la population laïque, mais les effets n'ont pas été bien étudiés chez les patients en oncologie. La nouvelle enquête, réalisée fin mai 2020, a évalué la gravité de la solitude, de l'isolement social et des symptômes associés - tels que l'anxiété, la dépression, la fatigue, les troubles du sommeil, le dysfonctionnement cognitif et la douleur - sur un échantillon de 606 patients en oncologie.

Au total, 53 pour cent se trouvaient dans le groupe solitaire, ce qui était plus élevé que la fourchette rapportée avant la pandémie (32 pour cent - 47 pour cent). Environ un tiers avaient des degrés de solitude modérément élevés et 5,3% ont signalé des niveaux élevés de dépression.

Le groupe solitaire était significativement plus susceptible d'être plus jeune que le groupe non solitaire et moins susceptible d'être marié ou en couple. Ils avaient également un nombre plus élevé de comorbidités et étaient plus susceptibles de rapporter un diagnostic de dépression et de maux de dos.

Les patients cancéreux plus âgés ont signalé des niveaux inférieurs de solitude, tandis que les patients âgés de 50 à 59 ans ont signalé des niveaux plus élevés. Les chercheurs pensent que les personnes âgées ont adapté leur besoin de contacts sociaux aux opportunités disponibles.

Des niveaux inférieurs de revenu du ménage étaient associés à des niveaux plus élevés de solitude. Les auteurs suggèrent que les personnes à revenu élevé ont "plus de possibilités de s'engager dans des activités sociales et de rendre la pareille dans les relations sociales".

Près de 83 pour cent des patientes du groupe solitaire souffraient d'un cancer du sein, un tiers étaient actuellement sous traitement anticancéreux et un quart avaient une maladie métastatique. Près de 92% des participants étaient des femmes - par conséquent, aucune conclusion n'a pu être tirée sur les différences entre les sexes, ont déclaré les auteurs.

Principalement, les participants étaient blancs, bien éduqués et avaient un revenu annuel supérieur à 60 000 $. En tant que tels, ont déclaré les auteurs, leurs résultats peuvent ne pas convenir à tous les patients atteints de cancer, et les symptômes pourraient être plus élevés chez les patients défavorisés sur le plan socio-économique. Paul, PhD; Karen Snowberg, MA; Hala Borno, MD; Susan M. Chang, MD; Lee May Chen, MD; Bruce A. Cooper, PhD; Stacey A. Kenfield, ScD; Kord M. Kober, PhD; Angela Laffan, MS, NP; Jon D. Levine, MD, PhD; Kim Rhoads, MD, MPH; Katy K. Tsai, MD; Erin L. Van Blarigan, ScD; et Katherine Van Loon, MD, MPH.

Financement : Miaskowski est un professeur de recherche clinique de l'American Cancer Society. Van Blarigan est financé par les National Institutes of Health (CA197077). Des sources de financement supplémentaires peuvent être trouvées dans le document.

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