* Note de l’éditeur: cette histoire a été mise à jour tout au long.

Plus de deux douzaines de résidents des maisons de soins infirmiers de Texas City qui se sont révélés positifs pour le nouveau coronavirus sont traités par l’hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen que le président Donald Trump a présenté comme un traitement possible pour le COVID-19, même si les experts médicaux appellent à la prudence car il n’a pas encore été examiné à cette fin par le biais d’essais cliniques solides.

Les patients atteints de coronavirus à Texas City reçoivent un médicament à base d'hydroxychloroquine non prouvé

Le médecin qui l’a prescrit à 27 résidents du Resort à Texas City était Robin Armstrong, le directeur médical de la maison de soins infirmiers et un éminent activiste du GOP qui sert de substitut à la campagne Trump. L’efficacité du médicament est testée dans la maison de soins infirmiers, où plus de 80 résidents et travailleurs ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus, car son rôle dans le traitement des patients COVID-19 est débattu à travers le pays. Le gouvernement fédéral l’a approuvé d’urgence dans certains cas de COVID-19, bien que les experts médicaux – y compris certains au sein de l’administration Trump – aient été beaucoup moins disposés à adopter son utilisation généralisée.

Armstrong, qui a déclaré que sa politique n’avait rien à voir avec sa pratique en tant que médecin, a reconnu qu’il n’y avait pas de tests cliniques solides du médicament à cette fin, mais a déclaré qu’il connaissait très bien le médicament et les risques et les avantages qu’il comporte. Le taux de mortalité de la maladie est plus élevé chez les patients âgés atteints de coronavirus, a-t-il dit, alors il voulait essayer quelque chose de proactif pour les aider à guérir – pour « traiter les gens comme je le ferais avec ma mère », a-t-il déclaré dans une interview lundi soir.

« C’est une population vulnérable – c’est certainement un appel au jugement », a-t-il déclaré. « C’est responsable si vous les surveillez correctement, et c’est certainement ce que nous faisons. »

Beaucoup de patients ont commencé le traitement de cinq jours samedi, et tous sont toujours à la maison de retraite.

Armstrong, qui siège au conseil consultatif de la coalition Black Voices for Trump, est l’un des deux membres du Comité républicain national du Texas.

Armstrong a dit qu’il était trop tôt pour dire si le médicament aidait. Certains patients ont vu une meilleure saturation en oxygène, mais il ne pouvait pas dire avec certitude que c’était le résultat du traitement.

Le gouverneur Greg Abbott a partagé des informations sur le traitement lors d’une conférence de presse à Austin lundi après-midi.

« Nous avons hâte de vous tenir au courant au cours de la semaine de la façon dont ce médicament aide ou non ces patients », a-t-il déclaré.

Philip Keizer, l’autorité sanitaire locale du comté de Galveston, a déclaré qu’il n’était pas impliqué dans la décision de traiter les patients utilisant le médicament, mais il a soutenu le choix.

« Ce médicament est largement utilisé pour traiter le COVID-19, bien que son efficacité ne soit pas claire », a déclaré Keizer.

Le sénateur d’État Bryan Hughes, R-Mineola, a déclaré que le traitement que les patients des maisons de soins infirmiers recevaient provient d’un don de 1 million de comprimés de sulfate d’hydroxychloroquine qu’il a récemment aidé à obtenir pour le Texas d’Amneal Pharmaceuticals. L’entreprise basée au New Jersey a fait le don directement à l’État.

Le don d’Amneal Pharmaceuticals est allé à la pharmacie du Department of State Health Services, qui a distribué les médicaments aux hôpitaux sur demande, selon un porte-parole du département, Chris Van Deusen. Le département a donné 10 bouteilles à la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston.

Hughes a déclaré que le don avait commencé à se réaliser il y a au moins quelques semaines par l’intermédiaire d’un collègue de son cabinet d’avocats qui connaissait un membre du conseil d’administration d’Amneal. Le membre du conseil a déclaré que la société suivait les informations faisant état d’une pénurie de drogue et voulait la donner aux personnes qui en avaient besoin, a déclaré Hughes. Le sénateur a ensuite pris contact avec des représentants de l’État comme Nim Kidd, chef de la Division de la gestion des urgences du Texas, qui, selon Hughes, l’a aidé à naviguer dans la bureaucratie pour obtenir le don dans l’approvisionnement de l’État.

« Nous voulons nous assurer que les docs disposent de tous les outils possibles pour lutter contre ce virus », a déclaré Hughes. « L’hydroxychloroquine n’est pas une solution miracle, mais de nombreux médecins disent qu’elle aide leurs patients, alors assurons-nous qu’ils y ont accès. »

Le Texas n’est pas le seul État où l’hydroxychloroquine est utilisée chez les patients atteints de coronavirus depuis que les autorités fédérales ont approuvé son utilisation d’urgence la semaine dernière, ouvrant la voie à sa distribution dans les hôpitaux du pays. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré plus tôt lundi qu’il avait autorisé ses hôpitaux à utiliser un traitement à base d’hydroxychloroquine « à leur discrétion ». Il a déclaré que le médicament était « anecdotique » prometteur, bien qu’il puisse encore s’écouler des semaines ou des mois avant que les résultats officiels de l’étude ne soient disponibles.

L’hydroxychloroquine est un médicament antipaludéen souvent prescrit pour le lupus de la maladie auto-immune qui a montré un certain potentiel pour accélérer le rétablissement des patients dans des recherches limitées – mais il n’a pas été démontré qu’il fonctionne contre COVID-19 dans aucun essai clinique significatif. Des chercheurs chinois ont découvert dans un petit essai qu’il accélérait le rétablissement chez les patients légèrement malades, mais l’étude n’a pas examiné les patients gravement malades et n’a pas encore fait l’objet d’un examen rigoureux par les pairs.

La Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé le médicament pour « une utilisation d’urgence » chez certains patients COVID-19 « pour lesquels un essai clinique n’est pas réalisable ». Mais les experts médicaux préviennent qu’il n’est pas testé et comporte des risques importants, y compris une arythmie cardiaque pouvant entraîner un arrêt cardiaque.

Trump a encouragé l’utilisation du médicament, tandis que son conseiller médical principal, Anthony Fauci, a averti qu’une étude rigoureuse du médicament était toujours nécessaire.

Il y a au moins 7 276 cas de coronavirus au Texas, dont 140 décès, selon les derniers chiffres du Texas Department of State Health Services. Les cas sont répartis dans 157 des 254 comtés de l’État.

Selon les chiffres du DSHS, 85 357 tests de coronavirus ont été effectués au Texas.

Lundi, le département a commencé à signaler le nombre de patients dans les hôpitaux du Texas dont le virus est confirmé. Ce chiffre était de 1 153 dans sa dernière mise à jour.

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