Un officier militaire à côté du navire-hôpital USNS Comfort Navy situé au Pier 90 pour soigner des patients non liés à Covic-19 le 31 mars 2020 à New York.

Plusieurs patients atteints de coronavirus ont passé vendredi soir à bord du USNS Comfort après que des responsables fédéraux ont déclaré que le navire-hôpital de la Marine était uniquement censé traiter des patients non-coronavirus.

La marine a indiqué que « moins de cinq » patients avaient été transférés vendredi soir depuis le Jacob K. Javits Center à New York. Les patients ont été transférés au centre Javits « dès que possible », a déclaré un porte-parole de la Marine.

Le Javits Center a été converti en hôpital temporaire pour traiter les patients atteints de coronavirus au milieu de l'épidémie de la ville, tandis que le Comfort est censé recevoir des patients qui n'ont pas le virus pour soulager le stress des hôpitaux de la ville.

Les dirigeants des hôpitaux de New York, cependant, ont critiqué le déploiement du Comfort comme « une plaisanterie » pour ne pas accepter les patients COVID-19 et pour ne pas avoir apporté de soulagement tangible aux hôpitaux en difficulté. Le navire-hôpital de 1 000 lits, arrivé à New York lundi, a traité 27 patients samedi matin, selon un porte-parole de la Marine.

« Si je suis franc, c'est une blague », a déclaré au début de la semaine Michael Dowling, responsable du système hospitalier de Northwell Health. « Tout le monde peut dire: » Merci d'avoir installé ces endroits merveilleux et d'avoir ouvert ces salles caverneuses.  » Mais nous sommes dans une crise ici, nous sommes sur un champ de bataille. « 

COVID-19 a infecté plus de 113 700 personnes dans l'État de New York et tué au moins 3 565 personnes, a déclaré samedi le gouverneur Andrew Cuomo. Plus de la moitié des cas dans l'État se trouvent à New York, avec au moins 63 306 personnes testées positives, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Les patients transférés au Comfort Friday n'avaient pas encore été testés pour le COVID-19, a déclaré la porte-parole de la Marine, Beth Baker, et ils sont restés « isolés » sur le navire en attendant les résultats des tests administrés à bord du Comfort. Il faut environ 24 heures pour recevoir les résultats des tests, a-t-elle ajouté.

« Tout en admettant des patients qui ont été transférés à USNS Comfort pour traitement, quelques patients ont été testés positifs pour COVID-19 », a déclaré Baker dans un communiqué.

Des obstacles bureaucratiques et des procédures militaires ont empêché le Comfort d'accepter plus de patients, selon le New York Times. La Marine a diffusé des directives aux hôpitaux de New York, qui comprenaient une liste de 49 conditions médicales qui empêcheraient l'admission d'un patient à bord du navire, a rapporté le Times.

« Depuis son arrivée, le navire-hôpital a travaillé en étroite collaboration avec les autorités sanitaires de la ville et des autorités locales pour les références de patients non COVID-19 qui arrivent par ambulance des hôpitaux locaux ou de la station médicale fédérale de Javits », a déclaré un porte-parole de la Marine. « Nous continuerons de coordonner le transfert des patients d'hôpital à hôpital vers USNS Comfort. »

Le Pentagone a annoncé vendredi qu'il avait accéléré le processus de dépistage des personnes devant recevoir des soins sur le Comfort pour soulager plus rapidement les hôpitaux de New York débordés. En conséquence, le processus ne nécessite plus de test négatif pour le coronavirus avant l’embarquement.

« Ce qui est différent, c'est qu'au lieu d'exiger un test COVID-19 négatif avant l'arrivée à USNS Comfort, nous acceptons maintenant des patients dépistés asymptomatiques qui seront isolés et testés immédiatement à leur arrivée », a déclaré un porte-parole de la Navy dans un communiqué.

Le processus de dépistage consiste désormais en un contrôle de la température à quai et en un questionnaire de santé, ont annoncé vendredi des responsables du Pentagone. Le navire est amarré au Pier 90 sur le côté ouest de Manhattan.

Le Comfort et son navire jumeau le Mercy, qui a été déployé à Los Angeles, ont été transformés de pétroliers imposants en navires-hôpitaux de 1 000 lits. Ils ont tous les deux près de trois terrains de football de long et 10 étages de haut, ce qui en fait incontestablement les plus grands navires-hôpitaux du monde.

Les deux navires ont des ports latéraux pour accueillir des patients en mer ainsi que des ponts d'hélicoptères pour le transport aérien. Les navires sont si massifs que chacun équivaudrait au quatrième plus grand hôpital des États-Unis.

L'USNS Mercy et l'USNS Comfort sont équipés de 12 salles d'opération, d'une banque de sang, d'un laboratoire médical, d'une pharmacie, d'un laboratoire d'optométrie et d'un scanner. Chacun a 15 salles de patient, 80 lits d'ICU et 10 ascenseurs pour transférer des patients entre les plate-formes.

Amanda Macias de CNBC a contribué à ce rapport