Jusqu'à 4 000 patients atteints de coronavirus gravement malades à New York sont traités avec l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen, selon les autorités de la santé publique.

Le président Trump a présenté l'hydroxychloroquine comme un sauveteur potentiel, bien qu'il n'existe à ce jour aucune preuve scientifique répandue montrant qu'elle aide à combattre le COVID-19.

Patients atteints de coronavirus à New York traités avec un médicament antipaludéen

Mais le gouvernement Andrew Cuomo a déclaré le mois dernier que les fournisseurs de soins de santé de l'État utiliseraient le médicament en combinaison avec l'antibiotique Zithromax, ou azithromycine, pour certains cas de dernier recours, sur la base de recherches potentiellement prometteuses.

« Le temps presse », a déclaré le doyen de la santé publique de l'Université d'Albany, David Holtgrave, qui fait partie de l'équipe de recherche de l'État, dans un communiqué.

Un responsable du département de la santé de l'Etat a déclaré que le DOH avait expédié des doses d'hydroxychloroquine à 56 hôpitaux de New York, distribuant suffisamment « pour traiter 4 000 patients à ce jour ».

Les patients ont reçu des doses dans le cadre de schémas thérapeutiques de quatre ou dix jours, ont déclaré des responsables.

L’école de santé publique de l’université d’Albany observe l’impact du médicament sur les patients et son étude préliminaire pourrait revenir dans quelques semaines au lieu des mois habituels, ont indiqué des responsables.

Des essais cliniques sont également en cours pour voir si le médicament peut aider à bloquer la transmission.

NYU Langone Medical School mène un essai aléatoire avec une subvention de 9,5 millions de dollars de la Fondation Bill & Melinda Gates.

« À l'heure actuelle, il n'existe aucun moyen éprouvé d’empêcher le COVID-19 après avoir été exposé », a déclaré Anna Bershteyn, professeure adjointe au Département de la santé des populations de NYU Langone et co-investigatrice principale de l'étude.

« Si l'hydroxychloroquine offre une protection, alors elle pourrait être un outil essentiel pour lutter contre cette pandémie. Si ce n'est pas le cas, les gens devraient éviter les risques inutiles liés à la prise du médicament. « 

Le RX est utilisé depuis longtemps pour traiter le paludisme, la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

Ses effets secondaires potentiels comprennent tout, de l'arythmie cardiaque fatale à la perte de vision, au bourdonnement d'oreille, aux vomissements, aux changements d'humeur, aux éruptions cutanées et à la perte de cheveux.

Les responsables de la santé font preuve de prudence, affirmant qu’ils ne prévoient pas que l’hydroxychloroquine sera un « médicament miracle » contre le coronavirus – mais les études valent le coup.

En ce qui concerne l'essai clinique de la NYU concernant la prévention, les chercheurs recrutent 2 000 adultes volontaires sur six sites.

Ils recrutent des personnes qui ne présentent aucun symptôme de COVID-19 mais qui ont été en contact étroit avec d'autres personnes dont le diagnostic est confirmé ou en attente.

Au hasard, les participants à l'essai recevront de l'hydroxychloroquine ou une pilule placebo – vitamine C – tous les jours pendant deux semaines.

Chaque jour pendant la période de 14 jours, puis à nouveau le jour 28, les participants prélèveront leurs voies nasales et enverront les échantillons aux chercheurs pour détecter une infection potentielle au COVID-19.

« Si tout se passe comme prévu, l'essai de huit semaines pourrait fournir des réponses d'ici l'été sur la question de savoir si une dose préventive du médicament est sûre et efficace », a déclaré NYU Langone dans un communiqué.

« Si tel est le cas, la stratégie pourrait donner aux responsables de la santé un coup de pouce bien nécessaire pour ralentir la transmission de personne à personne. »

La Food and Drug Administration fédérale a accordé une autorisation d'urgence d'utiliser l'hydroxychloroquine pour traiter les patients atteints de COVID-19 pendant la pandémie.

Il existe des preuves anecdotiques – y compris en provenance de Chine – que le médicament aide les patients à éliminer le virus plus tôt.

Mais le Dr Anthony Fauci des National Institutes of Health, a récemment demandé si le médicament était considéré comme un traitement pour le nouveau coronavirus, a déclaré: « La réponse est non … Les preuves dont vous parlez … sont des preuves anecdotiques. »

Pendant ce temps, les établissements de santé de Northwell – y compris les hôpitaux Lenox Hill, Long Island Jewish et Staten Island University – et le centre médical de Maimonides donnent modérément aux patients atteints de coronavirus gravement malades certains médicaments antiviraux tels que le Sarilumab, un inhibiteur de l'IL-6, et le Remdesivir, un médicament qui s'intègre dans le génome.

Northwell a recruté 143 patients pour un essai sur le Sarilumab.

L’École de médecine Mount Sinai’s-Icahn est également l’une des 34 institutions nationales participant au projet national COVID-19 Convalescent Plasma Project. Le programme recherche des dons de plasma sanguin provenant de patients coronavirus récupérés qui contiennent des anticorps qui peuvent être utilisés pour combattre le virus chez des patients gravement malades.