La plainte déposée lundi devant le tribunal de district des États-Unis pour le district central de Californie fait valoir que les responsables de l'État ont abusé de leur pouvoir et utilisé la pandémie pour priver les Californiens de « droits fondamentaux protégés par les constitutions des États-Unis et de la Californie, y compris la liberté de religion, de parole et de réunion et une procédure régulière et une protection égale en vertu de la loi. « 

Le procès a été déposé par le Dhillon Law Group – qui est dirigé par le responsable du Parti républicain Harmeet Dhillon – au nom de quatre plaignants, dont trois pasteurs et un membre d'église.

Les pasteurs poursuivent le gouverneur de Californie au sujet des restrictions imposées aux coronavirus sur les rassemblements religieux

Les prévenus sont le gouverneur Gavin Newsom ainsi que le procureur général Xavier Becerra et un certain nombre de fonctionnaires du comté de Riverside et de San Bernardino, y compris les shérifs et les agents de santé.

Le bureau de Newsom n'a pas renvoyé immédiatement une demande de commentaires de CNN.

Écartez-vous de 6 pieds pendant que vous priez

Newsom a publié le premier ordre de séjour à domicile dans tout l'État aux États-Unis le 19 mars, qui a exhorté les 40 millions d'habitants de l'État à rester chez eux et a fermé toutes les entreprises non essentielles.

Malgré les ordres, certaines congrégations ont continué de se réunir, notamment dans le comté de Sacramento où 71 personnes connectées à une seule église ont été infectées par la suite par le coronavirus dans l'un des plus grands groupes de flambées épidémiques du pays.

Vendredi, Newsom s'est adressé aux rassemblements d'églises avant Pâques, disant que ceux qui envisageaient d'adorer pourraient continuer à le faire de manière sûre.

« Pendant que vous priez, éloignez vos pieds d'au moins six pieds de quelqu'un d'autre », a-t-il dit. « Pratiquez votre foi, mais faites-le d'une manière qui vous permet de rester en bonne santé, de garder les autres en bonne santé. »

Le procès intervient après que Dhillon a envoyé une lettre la semaine dernière aux responsables du comté de San Bernardino exigeant qu'ils assouplissent les restrictions concernant les rassemblements religieux après avoir ordonné que toutes les cérémonies religieuses se déroulent par voie électronique.

La violation de l'ordonnance était passible d'une amende de 1 000 $ ou d'une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu'à 90 jours. Mais après la lettre, le comté a émis une « clarification » autorisant les services religieux en personne « s'ils choisissent de le faire et font tout leur possible pour empêcher les contacts entre les fidèles ».

Action à travers le pays

Les rassemblements religieux ont été au centre de conflits juridiques à travers le pays.

Le maire de Louisville, Kentucky, a tenté d'arrêter le service de Pâques dans une église, mais samedi un juge fédéral a rendu une ordonnance d'interdiction temporaire annulant cet effort.

Jeudi, l'administration du gouverneur du Kentucky, Laura Kelly, a déposé une plainte auprès de la cour suprême du Kansas après que les dirigeants républicains de l'État ont révoqué son ordre de limiter les rassemblements religieux à 10 personnes quelques jours seulement avant Pâques.

« Après avoir consulté mon avocat en chef cet après-midi, je lui ai demandé de porter plainte contre le Conseil de coordination législative afin de garantir que la politique ne continue pas d'entraver notre capacité à sauver des vies au Kansas », a déclaré Kelly.

Pendant ce temps, le ministère de la Justice a déclaré qu'il prévoyait de prendre des mesures concernant l'impact des réglementations sur l'éloignement social sur les institutions religieuses.Le procureur général William Barr « surveille la réglementation (gouvernementale) des services religieux », a déclaré samedi la porte-parole du ministère de la Justice Kerri Kupec sur Twitter. . « Bien que les politiques de distanciation sociale soient appropriées pendant cette urgence, elles doivent être appliquées de manière impartiale (et) ne pas distinguer les organisations religieuses. »

Jon Passatino de CNN, Evan Perez et Veronica Stracqualursi ont contribué à ce rapport.