Le pasteur dit qu'il ne fermera pas l'église après que l'épidémie de COVID-19 ait infecté 74 membres

De retour à la chaire après qu'une épidémie de COVID-19 l'ait infecté, sa femme et 72 membres de leur congrégation, le pasteur principal d'une église de l'Oregon a déclaré dimanche qu'il ne céderait pas aux pressions pour fermer les portes du lieu de culte.

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Le pasteur Scott Erickson de l'Église populaire de Salem, Oregon, a commencé son sermon pour la fête des mères en abordant la récente flambée des cas de COVID-19 dans son église et dans tout l'État.
«Ces derniers jours, il est évident que les voix de notre communauté et de notre région veulent que l'église de Jésus-Christ soit silencieuse et fermée», a déclaré Erickson aux personnes présentes à l'église et aux autres qui regardaient une émission en direct en ligne. nous, pas ici, pas maintenant. Ce n'est pas ce que nous faisons. "

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Peoples Church faisait partie des 10 églises de l'Oregon qui se sont réunies pour intenter une action en justice en mai 2020, demandant au tribunal de circuit du comté de Baker d'émettre une ordonnance d'interdiction temporaire empêchant la gouverneure de l'Oregon, Kate Brown, de faire appliquer les règlements exécutifs de séjour au foyer contre les églises. Le procès a soutenu que les restrictions de Brown sur les églises violaient les protections constitutionnelles pour la liberté religieuse.

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Église des peuples à Salem, Oregon.

En décembre, Brown a levé les restrictions sur les rassemblements religieux, les changeant en «directives». La décision de Brown est intervenue peu de temps après que la Cour suprême des États-Unis a interdit à New York d'appliquer des limites de fréquentation strictes aux églises dans les zones désignées comme points chauds du COVID-19.

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Erickson, 70 ans, qui a été pasteur de Peoples Church pendant 21 ans, a déclaré que sa décision de garder l'église ouverte n'était, à son avis, pas un acte de défi.
PLUS: Carte COVID-19: Suivi des cas et des vaccinations aux États-Unis "Nous allons continuer et honorer ce que Jésus a dit dans sa parole. Il a dit:" Je bâtirai mon église, et les portes de l'enfer ne prévaudront pas contre elle. "Je crois que sa parole est vraie", a déclaré Erickson.
Le sermon du dimanche du pasteur est intervenu après que l'Autorité sanitaire de l'Oregon a annoncé mercredi qu'elle avait lancé une enquête le 6 avril sur l'épidémie de coronavirus dans l'église qui avait laissé 74 membres infectés.
Erickson a lié l'épidémie de l'église à celle qui s'est répandue dans l'État au cours du mois dernier, y compris dans le comté de Marion, où se trouve Salem.
Samedi, l'Oregon Health Authority a signalé 833 nouveaux cas de COVID-19 et sept autres décès liés au virus au cours des sept derniers jours.
Depuis le début de la pandémie, l'Oregon a signalé un total de 190 804 cas dans tout l'État, dont 2 528 décès.
"Des milliers de personnes dans notre région étaient affligées de symptômes du virus", a déclaré Erickson. "Certains membres de notre personnel et certains qui adorent parmi nous étaient ceux qui ont connu des défis qui accompagnaient le virus."
PLUS: `` Triste '': les membres du clergé et les églises noirs sous le choc des pertes du COVID-19 Erickson a peu parlé des combats avec COVID-19 que lui et sa femme ont endurés.
"La première fois en 48 ans de ministère que j'ai dû appeler malade", a-t-il dit. "Donc, c’est un sentiment très étrange d’avoir manqué trois dimanches d’affilée."
Le 18 avril, un pasteur adjoint de l'église a annoncé qu'Erickson et sa femme, Bonnie, avaient été hospitalisés après un diagnostic de COVID-19 et que le pasteur avait développé une pneumonie dans son poumon gauche.
Dimanche a marqué le retour d'Erickson aux services en personne depuis le diagnostic.
"L'église de Jésus-Christ est le seul espoir pour notre communauté et pour notre région et notre état", a déclaré Erickson. «Et ainsi nous continuons à magnifier Jésus ici en tant qu'église, et nous ne sommes pas au défi. Nous sommes ici juste pour annoncer aux gens la bonne nouvelle que Jésus aime notre ville et qu'il aime les habitants de l'Oregon. "
Erickson a ajouté: «Nous restons donc prudents ici à Peoples Church et continuons à fournir un environnement sûr et oint où les gens peuvent faire l'expérience de la présence de Dieu et puiser dans sa puissance.»

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