En temps normal, le Dr Vin Gupta passait plus de temps avec sa famille et moins de temps à la télévision nationale.
Mais comme le monde est aux prises avec une pandémie - et un flot d'informations contradictoires - choisissez n'importe quel jour de la semaine et vous verrez probablement Gupta, pneumologue en soins intensifs et professeur adjoint affilié à l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington, à au moins une émission de nouvelles sur NBC ou MSNBC en tant que contributeur médical.
Après environ 350 apparitions à la télévision depuis le début de la pandémie, parfois en gommage mais généralement en blouse blanche, Gupta est devenu l'un des commentateurs médicaux les plus visibles sur COVID-19, avec le correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta (non relation).
Qu'il s'agisse de masques, de rassemblements, de voyages ou de vaccins, Gupta a une réponse rapide et passionnée. Il devient ému - et parfois un peu en colère - en réfutant les positions prises par le président Donald Trump et son administration qui ne sont pas fondées sur la science.
«Nous ne tournons pas le coin. … Trente-neuf États voient une augmentation des hospitalisations, donc nous ne tournons pas au coin de la rue », a déclaré Gupta jeudi sur« La 11e heure avec Brian Williams »sur MSNBC, appelant la fausse caractérisation de la pandémie par Trump lors de son débat plus tôt que nuit avec l'ancien vice-président Joe Biden.
Gupta a déclaré qu'il se sentait obligé d'utiliser la plate-forme, bien qu'il soit une star réticente. Sa manière confiante et affirmée dément le fait qu'il se demande parfois à quel point son message résonne et son inquiétude que ses apparitions à la télévision puissent sembler voler la vedette à d'autres professionnels de la santé.

«Les circonstances ont que j'ai une plate-forme qui atteint beaucoup de globes oculaires, et en cette ère de désinformation, les gens comptent sur leurs sources d'informations pour les guider, donc je le prends très au sérieux», a déclaré Gupta, qui traite COVID-19 patients en soins intensifs. «La plate-forme a une énorme responsabilité de s'assurer que les faits sont exacts et que vous obtenez les bonnes informations.»
Gupta, 37 ans, est titulaire d’une licence de Princeton, d’une maîtrise en relations internationales de Cambridge et d’une maîtrise en administration publique de Harvard. Son M.D. vient de Columbia et il avait une bourse en médecine pulmonaire et en soins intensifs à Harvard.
«Il peut prendre un sujet complexe et le simplifier pour que le citoyen moyen le comprenne», a déclaré le Dr Ali Mokdad, stratège en chef pour la santé de la population à UW et ancien haut fonctionnaire des Centers for Disease Control and Prevention. «Il commente les gens à un niveau personnel et possède l'expertise derrière tout cela. C’est pourquoi il fait que beaucoup de gens l’écoutent. »
Gupta ne s'attendait pas à ce qu'il fasse encore cela, tant de mois après le déclenchement de la pandémie.
«J'apprécie l'opportunité d'essayer de diriger et de fournir des informations scientifiques et de la clarté aux familles américaines», a déclaré Gupta. «Je trouve cela très satisfaisant - surtout la réponse que j'obtiens et le désir d'en savoir plus. Cela renforce le fait que peut-être une partie de cela vient du bruit. "
Williams, l'ancre MSNBC qui a souvent Gupta en tant qu'invité, pense que c'est le cas.

«Je compte sur lui - tout comme nos téléspectateurs - pour son son jugement et expérience », a déclaré Williams dans un courriel. «Vin apporte à notre couverture le mélange parfait de passion et d'expertise. Il y a une urgence dans nos entretiens car il y a une urgence dans son travail. Il parle pour ceux qu'il traite - les patients qui ne peuvent pas parler d'eux-mêmes.

Science et politique

Gupta est depuis longtemps une source médiatique en raison de son expertise en médecine, en politique publique et en relations internationales. Il est également majeur dans l'Air Force Reserve Medical Service Corps, servant en tant que médecin aérospatial de soins intensifs déployable avec le 446e Escadron de préparation aéromédicale à Joint Base Lewis-McChord.
En raison de son expérience antérieure des pandémies, notamment en travaillant avec l'armée pour renforcer la préparation aux pandémies dans des pays comme l'Ouganda, Gupta était une source naturelle du coronavirus.
Lorsque le virus a frappé ici, il a commencé à traiter des patients COVID-19 tout en travaillant environ sept quarts de travail cliniques par mois, principalement des nuits et des week-ends, au Virginia Mason Medical Center et avec la réserve du corps médical de l'USAF - tout en conservant son rôle de chercheur scientifique avec IHME et autres obligations de santé publique.
En mars, Gupta est devenu un contributeur médical officiel pour NBC et MSNBC. Sa vie est soudainement devenue beaucoup plus occupée.
Vous pourriez voir Gupta sur "Morning Joe", qui commence à 3 heures du matin (heure du Pacifique) sur MSNBC, puis ce soir-là avec Williams, dont le programme commence à 20 heures, avec d'autres apparitions entre les deux. Gupta a déclaré qu'il était chanceux d'avoir la chance de parler à la nation, mais cela a un coût.

«Entre les obligations militaires, mes obligations cliniques et mes autres rôles de santé publique - puis s'inscrire dans de multiples [TV] taches par jour - cela signifie que vous ne dormez pas beaucoup », a déclaré Gupta. «Et il y a du stress qui accompagne [TV], parce que vous êtes là-bas et que vous êtes exposé. "
«J'ai envie des jours où je peux passer du temps avec mon enfant de 3 ans et ma femme, sans penser aux dernières nouvelles ou à proposer des sujets de discussion. … Je ne pensais pas que cela durerait pendant neuf mois, je vais vous le dire. "
Gupta a déclaré que son objectif était de présenter des faits scientifiques et des données non partisanes, mais lorsqu'ils sont contraires aux remarques de Trump, sur des éléments tels que les masques, son commentaire peut apparaître comme partisan.
«Parfois, la politique des élus n'est pas fondée sur la science, mais c'est une critique de la politique et non une critique de la personne», a déclaré Gupta. «Parfois, vous brouillez les frontières entre la science et la politique en tant que commentateur, et vous essayez très fort d'éviter cela. Mais c’est difficile de ne pas le faire, car parfois il franchit cette ligne. »
Gupta a déclaré qu'il avait reçu des menaces de mort suffisamment crédibles pour que la police de Seattle et de l'UW se soit impliquée. Il a également reçu des colis non étiquetés par la poste.
«Il y a une préoccupation pour votre bien-être et celui de vos proches qui vient malheureusement avec cela», a déclaré Gupta.

La plupart des réactions sont positives, a-t-il dit, mais environ 10% «agissent comme si j'étais un porte-parole d'un parti politique et un antagoniste du président. Vous n'allez jamais plaire à tout le monde de nos jours. Je comprends que."

UW à l'honneur

Gupta apparaît devant un affichage en arrière-plan des logos de UW Medicine et IHME (qui est devenu connu au niveau national pour ses modèles de projection de coronavirus). Il a une toile de fond dans son bureau et dans sa tanière à la maison.
«C’est une bonne chose pour l’université que les gens sachent que nous sommes à la fine pointe de la recherche, et c’est très puissant pour nous», a déclaré Mokdad.
Que Gupta apparaisse habituellement dans sa blouse blanche de médecin est intentionnel. C’est un visuel qui met l’accent sur la science, tout comme l’arrière-plan qu’il utilise.
«Nous sommes dans un endroit où l'esprit des gens est tellement enraciné, que vous ne passerez à travers que si les gens vous considèrent comme un expert et cela aide beaucoup ce que l'Université de Washington, le Medical Center et l'IHME ont volontiers dit utilisez notre expérience », a déclaré Gupta, qui a commencé à travailler pour l'IHME en 2018 et a suivi sa formation en médecine interne à l'UW. "Il existe de nombreux experts auto-identifiés, il est donc très utile d'avoir la crédibilité de cette affiliation."
Mokdad a déclaré que Gupta était une personne formidable pour représenter l'université.

"Il est très jeune, très énergique et ne dira jamais non à rien", a déclaré Mokdad, membre senior du corps professoral de l'IHME. "J'aime ce gars. Vous rencontrez des gens qui sont très intelligents et qui savent ce qu’ils font et vous rencontrez des gens avec qui vous vous connectez à un niveau personnel - c’est un être humain formidable, et il se soucie ou elle se soucie. Vous trouvez rarement une personne qui est les deux. Vin est ça.
Gupta apparaît aussi sûr à la télévision, mais il se remet parfois en question.
«Est-ce que je fais la bonne chose? Est-ce que j'utilise la plateforme de manière responsable? Suis-je vraiment utile quand la moitié du pays me regarde [on left-leaning MSNBC] est probablement d'accord avec tout ce que je dis? » il a dit. «Il y a beaucoup de débats internes sur ce qui est efficace ou non.»
Les encouragements de Sanjay Gupta et d'autres collègues ont été un coup de pouce. Alors Vin Gupta continue, consacrant huit heures par semaine à la préparation de ses spots télévisés, qui, selon lui, s’additionnent, reviennent à moins d’une heure d’émission par semaine.
«C'est beaucoup de travail et parfois cela peut ne pas être évident», a déclaré Gupta.
Il sait que ce faisant, il représente beaucoup d'autres.
«Nous sommes nombreux en première ligne, partout au pays et dans le monde, à faire un travail incroyable pour assurer la sécurité de leurs patients et de leur famille, mais seuls quelques-uns d'entre nous ont des projecteurs et des plateformes», a déclaré Gupta. «Je suis conscient que je parle au nom d’une grande communauté et je me sens privilégié pour cette opportunité. Je ne veux pas que cela soit perçu comme je le fais seul. Je ne veux jamais enlever le crédit à la légion d’autres personnes qui font exactement la même chose. »

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