Les scientifiques et les politiciens du Royaume-Uni ont suggéré que les « passeports d'immunité » pour les travailleurs clés pourraient être un moyen de réintégrer plus rapidement les personnes atteintes de coronavirus sur le marché du travail.

Des chercheurs allemands préparent actuellement une étude de masse sur le nombre de personnes déjà immunisées contre le virus Covid-19, permettant aux autorités d'émettre éventuellement des laissez-passer pour exclure les travailleurs des mesures restrictives actuellement en place.

L'étude, qui doit encore finaliser le financement, impliquerait de tester le sang de plus de 100 000 volontaires pour les anticorps anti-coronavirus à partir de la mi-avril. Le test serait ensuite répété à intervalles réguliers sur un échantillon de plus en plus important de la population, afin de suivre les progrès de la pandémie.

Le secrétaire fantôme de la santé, Jonathan Ashworth, a déclaré: « L'Allemagne semble montrer la voie dans les tests et nous avons beaucoup à apprendre de leur approche. J’ai appelé à plusieurs reprises à davantage de tests et de recherche de contacts au Royaume-Uni, et nous devrions examiner de près des initiatives comme celle-ci. « 

Les résultats de l'étude allemande, organisée par l'organisme de santé publique du gouvernement, l'Institut Robert Koch, le Centre allemand de recherche sur les infections, l'Institut de virologie de l'hôpital Charite de Berlin et les services de don de sang, permettraient de décider plus facilement quand et où les écoles dans le pays pourrait rouvrir, et quelles personnes sont en sécurité pour retourner au travail.

« Ceux qui sont immunisés pourraient se voir délivrer une sorte de carte de vaccination qui leur permettrait, par exemple, d'être exemptés des restrictions sur leur activité », a déclaré Gerard Krause, chef de l'épidémiologie au Centre Helmholtz pour la recherche sur les infections à Braunschweig. Le gouvernement allemand n'a pas encore officiellement commenté la proposition d'un tel certificat faite par des scientifiques.

Le Dr Philippa Whitford, députée SNP et ancienne chirurgienne, a déclaré que les passeports d'immunité pourraient être utilisés spécifiquement pour les travailleurs clés des soins de santé au Royaume-Uni mais seraient difficiles à déployer plus largement à travers le pays en raison du niveau d'administration nécessaire.

Whitford, qui est également président du groupe parlementaire multipartite pour les vaccins, a déclaré que la durée pendant laquelle une personne peut bénéficier de l'immunité après avoir eu Covid-19 était encore largement inconnue. Une personne contractant Sars, qui est également un coronavirus, n'avait pas d'immunité à long terme – potentiellement seulement jusqu'à un an après l'infection.

Le professeur Peter Openshaw, membre du nouveau groupe consultatif du gouvernement sur les menaces de virus respiratoires, a déclaré que les personnes qui ont récupéré et testé positif pour les anticorps anti-coronavirus ne devraient plus être elles-mêmes infectieuses et devraient au moins avoir une certaine immunité contre le virus.

Il a déclaré que le pire des cas – sur la base de ce que l'on sait de l'immunité aux coronavirus qui provoquent des rhumes – est que les anciens patients n'auraient qu'une résistance partielle pendant environ trois mois.

« Il se pourrait que ce coronavirus provoque une réponse immunitaire assez robuste, qui soit durable et protectrice pendant beaucoup plus longtemps, peut-être un an ou même cinq ans, mais nous ne le savons pas parce que c'est un nouveau virus », a-t-il déclaré.

Les passeports d'immunité sont une « mesure provisoire raisonnable », a déclaré M. Openhaw, mais il a souligné que les personnes auxquelles les passeports étaient accordés devraient être surveillées de près pour s'assurer qu'elles ne seraient pas réinfectées.

« Lors de la surveillance ultérieure, il serait vraiment important de déterminer si ceux qui retournent à la circulation normale sont effectivement protégés », a-t-il déclaré.

On ne sait pas si les millions de tests d’anticorps que le gouvernement a ordonnés seront suffisamment sophistiqués pour révéler l’étendue de l’immunité d’une personne, plutôt que de simplement renvoyer un résultat positif ou négatif pour les anticorps en circulation.

Des préoccupations ont été exprimées quant au fait que des programmes de passeport d'immunité plus larges pourraient inciter certains groupes, tels que les jeunes qui s'endettent par manque de travail, à contracter activement le virus dans l'espoir de pouvoir reprendre leur travail une fois rétabli.

Qui est le plus exposé au coronavirus et pourquoi ? – explicateur vidéo

Mais Openhaw a déclaré qu'il serait « hautement déconseillé » de violer les règles de verrouillage du gouvernement et de risquer intentionnellement une infection.

« Bien qu'il existe des facteurs de risque de gravité de la maladie et d'admission aux soins intensifs, une proportion assez élevée de personnes admises sont par ailleurs en bonne santé et ne présentent pas ces facteurs de risque », a-t-il déclaré.

« Ce serait mettre votre vie en danger pour essayer de l'attraper en ce moment. Il vaudrait beaucoup mieux adhérer à la distanciation sociale et attendre le vaccin. «