Le Greg Mortimer, un paquebot de croisière exploité par Aurora Expeditions en Australie, a quitté le 15 mars pour un voyage en Antarctique et en Géorgie du Sud. Depuis le début du mois d'avril, cependant, le navire est coincé au large des côtes de l'Uruguay, après que les autorités ont refusé d'autoriser le débarquement des passagers en raison du risque de coronavirus.

Sur les 217 personnes à bord, 128 passagers et membres d'équipage sont désormais testés positifs pour le virus.

Les passagers du navire de croisière Greg Mortimer seront évacués après un test positif à près de 60% pour le coronavirus

Six passagers nécessitant des soins spécialisés ont été transférés dans des installations médicales de Montevideo – une vidéo publiée en ligne par la marine uruguayenne les a montrés transférés d'un navire à l'autre avec un équipement de protection complet.

Les passagers d'Europe et d'Amérique qui ont été testés positifs pour le coronavirus, cependant, devront rester à bord jusqu'à ce qu'ils obtiennent un résultat négatif, après quoi ils pourront peut-être partir via le Brésil, a déclaré Aurora.

Tous les passagers seront retestés tous les deux ou trois jours, selon le site Web de la compagnie.

Dans un communiqué publié plus tôt ce mois-ci, Aurora a déclaré que le médecin du navire avait développé de la fièvre et « nous organisons un secours médical volontaire ». L'opérateur de croisière a ajouté qu'il avait « formellement transmis notre demande » aux autorités uruguayennes d'autoriser le navire à accoster et le débarquement des passagers, mais il avait jusqu'à présent été refusé.

Mardi soir, le gouvernement uruguayen a annoncé qu'il avait autorisé une évacuation sanitaire en vol des passagers néo-zélandais et australiens à bord du Greg Mortimer pour plus tard cette semaine. Les passagers se rendront à Melbourne jeudi dans un avion affrété par Aurora, où ils subiront une quarantaine obligatoire de 14 jours avant de se rendre à leur destination finale.

« Nous avons travaillé sur des charters et des vols pour tous à bord dans le but de débarquer nos passagers dès que possible », a déclaré Aurora dans un communiqué.

« Alors que notre plan préféré était de débarquer tous les passagers simultanément, la nature de la situation et les difficultés à sécuriser les vols ont signifié qu'il est probable que les passagers australiens et néo-zélandais quitteront le navire avant nos vols européens (Royaume-Uni inclus) et nord-américains. passagers. « 

Aurora a déclaré que l'Airbus A340 affrété sera spécialement équipé d'installations médicales et de quarantaine afin de « garantir la santé et la sécurité de tous à bord ». La compagnie a estimé le coût par passager à au moins 9 300 $, et a déclaré qu'elle était en pourparlers avec le gouvernement australien « pour un soutien avec ce coût car nous savons qu'il n'est pas viable pour beaucoup de gens ».

Ian Duddy, l'ambassadeur du Royaume-Uni en Uruguay, a déclaré sur Twitter que « nous restons en contact étroit avec le gouvernement uruguayen, l'opérateur de croisière (et) les passagers britanniques à bord du Greg Mortimer ».

« Plusieurs passagers ont été testés positifs pour Covid-19. Nous continuons à explorer les moyens pour les passagers de débarquer tout en respectant tous les protocoles de santé », a-t-il ajouté.

Le gouvernement uruguayen n'a pas commenté quand ni si les passagers pourraient débarquer cette semaine.

Navires de croisière bloqués

Plus d'une douzaine de navires de croisière ont été piégés en mer en raison de la pandémie de coronavirus, les pays refusant d'autoriser les personnes transportant des passagers infectés à accoster. Le ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce a déclaré ce mois-ci qu'il était en contact direct avec 10 navires de croisière avec environ 600 passagers australiens à bord.

« Dans la plupart des cas, le débarquement ne peut avoir lieu que si les passagers ont pris des dispositions pour poursuivre leur vol et sont en mesure de se rendre directement à l'aéroport via un soi-disant couloir sanitaire, mis en place par les pays d'accueil », a déclaré le DFAT dans un communiqué.

La situation à bord des navires s'est rapidement transformée de vacances en misère pour les passagers, dont beaucoup ont réservé et payé les voyages bien avant que le virus ne se propage à la fin de l'année dernière.

Jay Martinez, un passager à bord du paquebot de croisière du Pacifique Sud Norwegian Jewel, a déclaré à CNN cette semaine que lui et sa femme avaient « hésité » à monter à bord du navire et envisagé de modifier leurs plans, mais on leur a dit qu'ils étaient enfermés.

« Jusqu'au jour de notre départ, ce n'était pas une option », a expliqué Martinez. « Et comme nous avions tellement d'argent investi dans notre lune de miel, nous n'avions pas d'autre choix que de monter à bord du navire. »

Le mois dernier, la Cruise Lines International Association (CLIA), un groupe industriel dont les membres représentent plus de 95% de la capacité de croisière mondiale, a suspendu ses opérations dans les ports américains pendant 30 jours.

Dans un communiqué, la CLIA a déclaré qu'environ 14% de sa flotte, une trentaine de navires, étaient toujours en mer. « Nos membres sont déterminés à ramener ces navires au port en toute sécurité dès qu'ils le peuvent », a-t-il ajouté.

Les navires qui accostent doivent souvent rester en place pendant de longues périodes de quarantaine avant que les passagers puissent débarquer. L'efficacité de telles mesures dans l'enceinte étroite d'un navire non conçu pour un contrôle médical a cependant été mise en doute, en particulier dans le cas du Diamond Princess, un paquebot de croisière qui a été mis en quarantaine au port japonais de Yokohama en février.

La rue Francesca de CNN et Anna Kam ont contribué au reportage.