Disney Cruise Line fait face à quatre poursuites fédérales de touristes de l'Utah et de l'Arizona qui affirment avoir contracté le coronavirus à bord du navire Disney Fantasy en mars dernier, juste avant que l'entreprise de croisière ne s'arrête pendant la pandémie.

Les touristes ont déclaré qu'ils avaient contracté le virus à bord et avaient commencé à se sentir malades, selon les quatre poursuites intentées le 2 mars devant la division d'Orlando du tribunal fédéral, chacune demandant des dommages-intérêts non spécifiés.

Les passagers des croisières Disney poursuivent en justice, affirment avoir attrapé le coronavirus sur les navires

Une porte-parole de Disney Cruise Line a nié les allégations des poursuites.

«Nous sommes en désaccord avec les allégations et nous y répondrons devant le tribunal. Aucun invité ou équipage n'a signalé de symptômes de Covid-19 à bord du Disney Fantasy pendant la navigation du 7 mars 2020 », a déclaré Cynthia Martinez dans un communiqué. «Disney Cruise Line a communiqué des informations sur la santé et la sécurité aux clients avant et pendant leur navigation et avait de nombreux protocoles en place à l'époque.»

Les poursuites ont accusé Disney de refuser de laisser les passagers annuler ou reprogrammer leurs croisières même s'ils souffraient de «maladies auto-immunes et de problèmes de santé compromis», ils se sont donc retrouvés «sans aucune option» pour effectuer leur voyage du 7 au 14 mars 2020.

Selon un e-mail Disney envoyé aux passagers, les clients étaient autorisés à modifier leur réservation jusqu'à la veille de l'embarquement pour recevoir un crédit de croisière de 100%.

«Disney a continué à autoriser les passagers.. à manger dans des buffets, à proposer des activités de divertissement de groupe à bord du navire (comme la danse) et à permettre aux passagers de participer pleinement à la croisière en question comme s'il n'y avait pas d'épidémie de COVID-19 ou de menace de celle-ci. à bord du navire », ont indiqué les poursuites.

Disney a déclaré qu'il avait arrêté le buffet le 12 mars.

Les quatre plaignants ont retenu les services du même cabinet d'avocats de Miami et leurs plaintes ont été formulées de la même manière dans les documents judiciaires. Les plaignants étaient des résidents de l'Arizona Judy Parkin et Krystal Skinner et des résidents de l'Utah Kailee Taylor et Scott et Jana Olsen. Les avocats représentant les quatre procès, Stefanie Black et Jason Margulies, n'ont pas retourné de messages.

Un avertissement de pandémie est publié sur le site Web de Disney Cruise Line : "En naviguant avec Disney Cruise Line, vous assumez volontairement tous les risques liés à l'exposition au COVID-19."

Les poursuites fournissent de brefs détails sur les plaignants et les symptômes de leurs enfants.

Après le retour du navire, selon le procès, l'enfant de Scott et Jana Olson a été emmené dans une unité de soins intensifs de l'hôpital le 16 mars 2020, avec une forte fièvre et des difficultés respiratoires.

L'enfant, qui avait une maladie auto-immune non spécifiée, a été testé positif au COVID-19 le 1er mai, selon le procès. Les parents ont également été testés positifs.

"Les plaignants craignaient pour leur propre vie ainsi que pour la vie des uns et des autres", indique le procès.

L’un des enfants de Krystal Skinner avait également une maladie auto-immune non spécifiée dans le procès et a ressenti des courbatures, de la fièvre, des frissons et une toux pendant la croisière. Son autre enfant, qui souffre d'asthme, a eu des migraines, une forte fièvre et des difficultés respiratoires, selon le procès.

Les deux ont été testés positifs au COVID-19 le 15 avril, selon le procès. Leur mère s'est également sentie malade à bord et a été testée positive le même jour que ses enfants, selon le procès,

Les poursuites ont décrit un calendrier au début de l'année dernière qui montrait à quel point les préoccupations selon lesquelles le virus hautement contagieux était une menace pour les navires de croisière sont devenues publiques.

Cette chronologie incluait le Diamond Princess de Carnival, qui a connu une épidémie de COVID-19 de près de 700 cas début février et mis en quarantaine pendant deux semaines alors qu'il était ancré dans le port de Yokohama au Japon. Le procès a déclaré que l'incident était «un avertissement précoce et terrible de la facilité avec laquelle le COVID-19 pouvait se propager sur d'énormes paquebots» pour Disney Cruise Line et l'industrie des croisières.

Le 8 mars 2020, au lendemain du départ du Fantasy, le département d'État américain a recommandé aux Américains de ne pas voyager sur des navires de croisière.

Depuis, l'industrie des croisières a fermé ses portes au cours des 15 derniers mois. Disney Cruise Line a annulé les traversées au moins jusqu'en mai de cette année, a précédemment rapporté le Sentinel.

Disney Fantasy, qui navigue depuis 2012, organisait auparavant des croisières toute l'année au départ de Port Canaveral.

«Si, à tout moment au cours de votre croisière, vous pensez être malade, nous vous demandons de contacter immédiatement le centre de santé du navire», a envoyé Disney Cruise Line dans un e-mail aux passagers avant que le Fantasy ne prenne l'eau en mars dernier.

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