Elle a dit qu'il y a également de nouveaux obstacles pour les familles qui demandent la réunification, les visites et les dates d'audience se faisant désormais à distance.

Il y a également un besoin croissant de familles d'accueil, a-t-elle déclaré.

Les partisans du placement familial recherchent davantage de familles d'accueil alors que la crise du COVID-19 crée de nouveaux défis

« Nous avons, malheureusement, des familles qui, peut-être en raison de problèmes de santé sous-jacents ou de leur âge, les exposent à un risque plus élevé », a déclaré Smith. « Ou peut-être ont-ils des situations professionnelles qui les ont placés dans une situation où ils ne sont pas en mesure de favoriser. »

Plus de 6 000 enfants ont été placés en famille d'accueil au cours de la dernière année au Minnesota, selon Smith.

« Il y a un si grand besoin », a-t-elle déclaré. « Les adolescents, en particulier, et les groupes de frères et sœurs d'au moins deux ou plus, mais en particulier trois ou plus, sont plus difficiles à trouver des foyers d'accueil pour toute personne intéressée à servir ces deux groupes est particulièrement nécessaire dans le Minnesota. »

Il y a un an et demi, Kara Ring et sa famille ont ouvert leur maison Waseca à deux frères.

« Pouvoir aider les enfants qui viennent de situations difficiles, pouvoir les regarder s'ouvrir et se sentir en sécurité est tellement gratifiant », a déclaré Ring. « J'encourage fortement tous ceux qui se sentent capables de le faire, à en tenir compte. »

Elle et son mari s'occupent de la famille d'accueil depuis des années, fournissant jusqu'à présent un foyer temporaire à 10 enfants.

La crise COVID-19 crée de nouveaux défis.

« Nous savons que pour les enfants, la routine, la cohérence et la structure se sentent en sécurité et nous permettent d'être au top », a déclaré Ring. « Tout cela a été perturbé pour ces garçons en ce moment. »

Les frères suivaient environ 40 heures de thérapie chaque semaine.

« Ce qui a tous dû être annulé, alors ils essaient de recevoir une partie de la thérapie dans notre maison », a déclaré Ring. « C'est très déroutant et très difficile pour eux. »

Les garçons se préparent également à emménager dans leur maison pour toujours. Normalement, Ring a déclaré qu'il y aurait plusieurs visites en personne et des nuitées avec la famille adoptive pour aider les enfants à faire la transition.

« Le défi de coordonner quand ils peuvent se déplacer a été très compliqué en ne pouvant pas faire de visites en face à face », a-t-elle déclaré.

Alors qu'ils se préparent à dire au revoir à ces frères, Ring exhorte d'autres familles à envisager de placer des enfants.

« Pour réussir, ce dont vous avez besoin, c'est d'être patient, autonome et d'avoir la volonté d'ouvrir votre maison aux enfants qui traversent une période difficile, en réalisant que la capacité et l'opportunité de partager votre amour avec eux est plus important que la difficulté de dire au revoir « , a-t-elle déclaré.

À Société pour la maison des enfants du Minnesota, Le président Alexis Oberdorfer recherche également d'autres familles d'accueil.

« À l'heure actuelle, il y a plus de 15 000 enfants en famille d'accueil et 905 autres enfants sont légalement libres et ont besoin d'un foyer adoptif », a déclaré Oberdorfer. « Dans l'État du Minnesota, nous avons une certaine disproportionnalité, en particulier en ce qui concerne les populations amérindiennes et afro-américaines, nous aimerions voir les gens sortir de ces communautés. »

Elle a dit qu'ils recherchaient également des familles pour soutenir les enfants LGBTQ.

En janvier, l'État a publié un rapport montrant que le nombre d'enfants placés en famille d'accueil a diminué en 2018, pour la première fois depuis des années.

« Nous ne savons pas quels seront les résultats de COVID-19, cela restera-t-il stable ? » dit Oberdorfer. « Nous ne savons pas si les situations familiales deviennent difficiles, s'il y a des pertes d’emploi, s'il y a d'autres stress, comment cela affecte la santé mentale, comment cela affecte la consommation potentielle de drogues pour les parents et si nous aurons besoin de voir des réponses supplémentaires pour les enfants qui sont placés. « 

Oberdorfer a déclaré qu'ils travaillaient pour continuer la transition des enfants vers des foyers permanents, malgré la crise. Ils ont commencé à utiliser la vidéoconférence pour les réunions entre la famille adoptive et la famille d'accueil, les thérapeutes et les enseignants.

« Nous faisons tout, nous faisons tout ce que nous pouvons pour pivoter, pour utiliser la visioconférence et la téléconférence pour remplacer ce que nous ferions habituellement des visites en personne », a-t-elle déclaré.

Si la visite doit se faire en personne, les membres de l'équipe portent un équipement de protection individuelle, comme des masques et des gants.

Pour plus d'informations sur l'adoption et favoriser.

Le ministère des Services sociaux du Minnesota s'adapte également à la crise en publiant la déclaration suivante:

« Les données préliminaires indiquent qu'il y a eu une réduction d'environ 33% du nombre moyen d'enfants admis chaque semaine depuis que le gouverneur du Minnesota a publié le décret de fermeture des écoles par rapport aux 11 premières semaines de 2020. Cela fait suite à une diminution similaire du nombre de rapports La plupart des signalements de mauvais traitements reçus par le département proviennent de déclarants mandatés (environ 80% en 2019) et nous savons que les enfants ne voient plus beaucoup de ces déclarants mandatés à l'école ou pour des soins médicaux de routine.

« Le département est profondément préoccupé par l'impact du COVID-19 sur les enfants et les familles du Minnesota. La pandémie de COVID-19 et les mesures prises pour y faire face créent certainement des conditions stressantes pour de nombreuses familles. Isolement social, chômage et autres les facteurs de stress économiques, ainsi que la tension générale posée par les risques physiques associés à cette pandémie sont tous des risques généralement associés à des taux accrus de maltraitance. En outre, l'État s'efforce d'aider les familles à faire face aux pressions économiques auxquelles elles sont confrontées en raison de COVID-19.  »

Le DHS a poursuivi, affirmant que tous les Minnesotans avaient un rôle à jouer pour prévenir la maltraitance et la négligence envers les enfants. L'agence d'État a fourni ces ressources: