Major - la statue photogénique de taureau en bronze grandeur nature qui préside une place près du centre du centre-ville de Durham, en Caroline du Nord - n'a pas eu beaucoup de compagnie ces dernières semaines.

Avec le nombre de cas de coronavirus, d'hospitalisations et de décès dans l'État, tous à la hausse, de nombreuses entreprises dans la rue Main restent fermées, tandis que d'autres fonctionnent avec une capacité limitée. Certaines devantures de magasins ont été fermées à la suite des récentes manifestations de Black Lives Matter, le contreplaqué étant couvert de graffitis. "Les gens pleuraient devant les gaz lacrymogènes", disait l'un d'eux.

"Une parodie": la Caroline du Nord fait face à des appels pour continuer sa réouverture alors que les cas de Covid-19 augmentent

À l'extérieur de Pour Taproom jeudi soir, plusieurs groupes étaient assis en sirotant des boissons à des tables en métal rouge espacées stratégiquement. La salle de toilette à verser soi-même a rouvert la semaine dernière et depuis, a vu un flot solide, bien que peu spectaculaire, de clients. Anjelika Vasquez, la directrice du Taproom, a déclaré que beaucoup se sentaient «enfermés dans la maison».

"C'est une période tellement bizarre", a-t-elle déclaré. "Mais les gens veulent boire."

En vertu des règles actuelles de la Caroline du Nord, les restaurants, brasseries, magasins de détail et salons sont autorisés à ouvrir à 50% de leur capacité. Les gymnases et les bars sont fermés, avec une salle pour les pubs qui servent de la nourriture. Les rassemblements sont limités à 10 personnes à l'intérieur et 25 à l'extérieur.

Le Taproom a réduit de moitié son personnel et a réduit ses heures, ainsi que l'ajout de stations de désinfection et la vente de masques faciaux. Bien que les déménagements aient fait gagner du temps à l'entreprise, Vasquez a déclaré qu'elle se méfie de l'avenir.

"Tout le monde s'impatiente et les petites entreprises souffrent", a-t-elle déclaré. "Mais j'ai le sentiment que nous allons devoir refermer."

Mercredi, un jour après que l'État a atteint un nouveau record d'hospitalisations à Covid-19, le gouverneur démocrate, Roy Cooper, a annoncé que la Caroline du Nord resterait dans la deuxième phase de son plan de réouverture en trois phases, une décision qui a été rapidement condamnée comme anti -les affaires par beaucoup dans la législature dominée par les républicains de l'État.

La phase deux devait se terminer vendredi, mais Cooper, qui a également annoncé un mandat exigeant que les individus portent des masques en public malgré une opposition farouche dans certains milieux, a déclaré qu'il était "préoccupé" par la direction que prenait l'État.

"Les chiffres que nous voyons sont un avertissement brutal", a déclaré le gouverneur. "Nous ajoutons cette exigence parce que nous ne voulons pas revenir en arrière."

Un écran affiche un message appelant à la distanciation sociale avant une course Nascar à Concord, Caroline du Nord, le 25 mai. Photographie: Gerry Broome / AP

L'annonce a été accueillie avec fureur par les groupes industriels.

"La décision du gouverneur est en fait de signer un arrêt de mort pour 1 063 bars à travers la Caroline du Nord tout en n'offrant aucun soulagement aux propriétaires de petites entreprises ou à leurs employés", a déclaré Zack Medford, président de la North Carolina Bar and Tavern Association (NCBATA), dans un communiqué. Libération. "Demander aux propriétaires de bars privés de perdre tout ce pour quoi ils ont travaillé pendant que leurs concurrents peuvent prospérer est inadmissible.

Le 4 juin, la NCBATA a déposé une plainte contre l’État au nom de plus de 185 barreaux, alléguant que le bureau de Cooper avait violé les droits constitutionnels des entreprises en «traitant irrationnellement [bars] différemment des restaurants, hôtels, caves, distilleries, cabarets, brasseries, brasseries, clubs privés et restaurants ”.

Des groupes représentant des églises et des gymnases ont également déposé des poursuites similaires.

Mais au cours des dernières semaines, l'État n'a pas réussi à atteindre ses objectifs de réouverture. En plus d'une augmentation constante des hospitalisations - culminant au plus haut record de 915 mardi - la Caroline du Nord a enregistré mercredi 1 721 nouveaux cas, son deuxième total quotidien le plus élevé depuis le début de la pandémie.

«Nous avions l'habitude d'être solides comme le roc au milieu des années 500 du nombre total d'hospitalisations. Nous sommes maintenant dans les années 900 et cette tendance continue d’augmenter », a déclaré cette semaine Mandy Cohen, la secrétaire d'État à la Santé et aux Services sociaux.

Environ 9% des tests effectués reviennent positifs, un chiffre qui n'a pas non plus baissé. L'une des seules mesures qui a baissé a été les tests effectués, le département de la Santé et des Services sociaux de l'État citant une pénurie renouvelée de réactifs de test.

L’assemblée générale de l’État contrôlée par les républicains a généralement combattu la réticence de Cooper à rouvrir, en adoptant une poignée de projets de loi qui assoupliraient les restrictions sur les bars, les gymnases, les pistes de bowling et les parcs d’attractions. Cooper a opposé son veto à au moins deux de ces projets de loi.

Un grand nombre des premiers points chauds de la Caroline du Nord étaient concentrés près de ses centres de population, tels que Charlotte, Raleigh et Durham. Mais ces dernières semaines, la propagation s'est déplacée vers des zones moins peuplées et a fortement touché les communautés hispaniques, noires et autochtones, en particulier celles qui travaillent dans les installations de transformation des aliments et dans les fermes.

Le mouvement du virus des zones urbaines vers les zones rurales était prévisible, a déclaré Lori Carter-Edwards, professeure agrégée à la Gillings School of Global Public Health de l'Université de Caroline du Nord, et souligne la relation conflictuelle entre l'économie et la santé publique à travers l'État.

Sans filets de sécurité appropriés, notamment dans les zones où les ressources sont moindres, les gouvernements et les entreprises seront continuellement contraints de choisir entre la stabilité financière et la santé publique, a-t-elle déclaré.

Si nous ne pouvons pas prendre la décision en matière de santé lorsque la science nous dit ce qu'elle nous dit, nous nous en occuperons beaucoup plus longtemps.

Lori Carter-Edwards

«Les deux décisions sont difficiles, mais si nous ne pouvons pas prendre la décision en matière de santé lorsque la science nous dit ce qu'elle nous dit, nous allons nous occuper de cela beaucoup plus longtemps et nous serons le pays qui n'a pas fait ce qu'il aurait pu faire», Dit Carter-Edwards. "Et ce sera une parodie."

Dans l'état actuel des choses, les logements collectifs, les garderies et les écoles sont les seuls établissements dont l'État a besoin pour signaler les épidémies, qu'il définit comme deux ou plusieurs cas. Pour toutes les autres entreprises, les services de santé locaux et, par extension, le ministère de la Santé et des Services sociaux de l'État (DHHS), dépendent des entreprises qui fournissent leurs propres données ou traquent les grappes à travers des entretiens de cas.

«Il est dans l'intérêt de la santé publique que ces entreprises privées s'identifient et travaillent avec le NCDHHS afin que nous puissions aider à protéger les employés et les communautés en fournissant une assistance technique sur les stratégies d'atténuation, en informant les employés sur le virus et les mesures qu'ils peuvent prendre, et fournir des tests pour ceux qui ont été exposés ainsi que pour d'autres dans leurs ménages », a écrit un porte-parole du DHHS.

La Caroline du Nord devrait réévaluer sa stratégie de réouverture lorsque la commande actuelle expirera le 17 juillet, et Carter-Edwards a déclaré que les trois prochaines semaines représentaient une fenêtre critique pour l'État pour coordonner une réponse à ses chiffres croissants.

«Les gens doivent comprendre que la guerre n'est pas contre un individu», a-t-elle déclaré. «Jusqu'à ce que nous apprenions à travailler ensemble, à être bipartisane et à traiter cela comme une santé publique collective [issue], nous ne pourrons pas atteindre notre plateau. Nous allons rater la cible, nous aurons plus de morts et nous aurons plus de cas. "