Avec les écoles fermées et les gouvernements ordonnant aux gens de rester à la maison, beaucoup d'enfants n'ont pas d'autre choix que de se tourner vers leurs écrans pour l'école et tout type de socialisation. Le débat sur la quantité de temps d'écran est en bonne santé n'est pas nouveau, mais nos appareils n'ont sans doute jamais joué un rôle aussi important dans nos vies qu'ils le font maintenant lorsqu'il s'agit de rester connecté au milieu d'une pandémie mondiale.

les appareils n'ont sans doute jamais joué un si grand rôle dans nos vies

Comment parler aux enfants de l'heure du film et de COVID-19

Pour comprendre comment ces changements pourraient affecter les enfants, The Verge s'est entretenu avec Lloyda Williamson, psychiatre généraliste et pédopsychiatre et présidente du département de psychiatrie et des sciences du comportement au Meharry Medical College. Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Récent Les données montre qu'une majorité d'enfants âgés de six à 12 ans aux États-Unis passent chaque jour au moins 50% de plus devant des écrans pendant les épidémies de COVID-19. Comment cela pourrait-il affecter le développement et la santé mentale des enfants?

C’est intéressant parce que nous avons en quelque sorte des directives mitigées en termes d’exposition des enfants à la technologie numérique. Nous avons bien sûr les éducateurs qui font vraiment la promotion de l'utilisation de la technologie numérique pour les aider à acquérir des compétences, pour leur fournir des moyens de s'engager davantage dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques, et simplement pour les aider à se préparer à une main-d’œuvre productive à l’avenir.

D'un autre côté, vous avez des responsables de la santé publique qui, je dirais, ne sont pas anti-numériques mais plus prudents en raison de préoccupations concernant divers aspects de la santé. L'une des préoccupations sociales est que, bien sûr, nous avons des individus prédateurs, il y a la cyberintimidation. Certains exemples de préoccupations émotionnelles peuvent être simplement des comportements addictifs envers la technologie numérique et la dépression, ainsi que l'accès à du contenu inapproprié. Avec ce temps accru [on screens], cela signifie souvent que ces enfants sont moins actifs en termes d'activité physique et d'exercice. Et puis, nous comprenons qu'il y a une durée d'attention raccourcie ou diminuée [when it comes to cognitive development].

Bien sûr, lorsque nous examinons la technologie numérique, nous parlons de nombreuses plates-formes et types de médias différents. Et beaucoup de ce que nous traitons en termes de technologie numérique est nouveau. Donc, ce que nous avons en termes de [studies on the effects of] Le «temps d'écran» passe principalement à la télévision. Et nous avons réalisé que la télévision est différente de beaucoup de plates-formes que nous avons où les gens interagissent de différentes manières. Donc, je suppose que la réponse courte est que nous ne savons pas vraiment quel sera l'impact de la technologie numérique, car elle n'a pas été suffisamment longue pour obtenir ces études à long terme.

Que peuvent faire les parents et les tuteurs pour contrer certains de ces effets potentiellement négatifs? Et comment parler avec les enfants de la pandémie?

« Les enfants sont certainement conscients que nous traversons une crise. »

Une des choses que je pense est très cruciale, d'autant plus que nos enfants sont à la maison, est l'exemple parental de l'utilisation des médias. L'une des choses que nous oublions, c'est que nos enfants nous regardent tout le temps. Et ainsi, ils voient combien de temps nous passons sur les réseaux sociaux en utilisant différents médias numériques, et plusieurs fois leurs schémas de comportement et leurs schémas d'utilisation sont calqués sur nous.

Nous avons soif de nouvelles et pendant que nous regardons la télévision ou écoutons sur les réseaux sociaux, nos enfants y sont également exposés. Cela peut être non seulement écrasant pour nous, mais aussi écrasant pour nos enfants. Ayez donc des limites quant à la quantité de ce que nous allons regarder et à quels moments de la journée. Parfois, il est juste bon de l'éteindre et de faire d'autres choses au lieu de simplement suivre chaque événement d'actualité.

En tant qu'adultes, nous devons être conscients de ce que vivent nos enfants et de la tension accrue dans notre communauté. Les enfants sont certainement conscients que nous traversons une crise. De nombreux adolescents sont réticents à rester à la maison et veulent vraiment se connecter avec leurs amis en personne. Et donc, lorsque ces activités sont restreintes, cela peut faire ressortir des sentiments de tristesse, de dépression, d'irritabilité, de colère, de frustration. Pour les plus jeunes, lorsqu'ils réalisent que leur vie est différente, c'est une bonne occasion pour nous de parler avec eux de ce qui se passe. Discutez de la façon dont ils se débrouillent, de ce qui leur manque à l'école, de ce qui leur manque d'avoir des contacts avec leurs amis, puis écoutez et donnez-leur la possibilité de parler de leurs sentiments.

Je pense qu'il est important de leur dire des faits en fonction de leur niveau de développement. Certaines personnes peuvent dire: «Eh bien, comment parlez-vous de ce coronavirus lorsque des gens meurent?» Mais nous devrions toujours avoir certaines de ces conversations difficiles avec les enfants – comme être en sécurité lorsque vous sortez en public, ne pas parler à des étrangers et pourquoi c'est important. Nous avons ces conversations difficiles, et c'est donc une autre: pourquoi il est important de se laver les mains, pourquoi il est important pour nous de rester dans notre endroit sûr à la maison pendant cette période, et pourquoi, lorsque les gens tombent malades, cela peut être très grave, au point que certaines personnes se retrouvent à l'hôpital ou même meurent.

«Nous devrions avoir certaines de ces conversations difficiles avec les enfants»

Comme les parents interagissent avec leurs enfants, ils peuvent vouloir savoir «quels sont les signes que mon enfant ou mon adolescent ne va pas bien?» Faites attention aux changements dans leur comportement, aux changements dans leur façon de communiquer et au changement de leur personnalité – comme s'ils devenaient plus retirés, irritables, s'ils dormaient plus, ou s'ils se disputaient davantage. Si cela arrive au point que cela a un impact vraiment négatif sur leur capacité à interagir avec la famille, ou là où ils ne mangent pas ou ne dorment pas, alors ils peuvent vouloir contacter leur fournisseur de soins et voir si cela peut être un moment où un l'évaluation doit avoir lieu avant d'arriver au point qu'il existe réellement un trouble psychiatrique ou de santé mentale grave.

Avec autant d'écoles fermées, comment les cours en ligne peuvent-ils affecter l'apprentissage des élèves?

Nous avons plus de données sur les étudiants, et nous n'en avons pas autant avec les jeunes enfants. Et donc je pense que nous sommes dans une grande expérience.

Il est difficile pour les enseignants d'établir des liens avec différents styles d'apprentissage en ligne. Différents enfants apprennent différemment. Certains sont plus visuels. Certains sont plus auditifs. Certains ont un style d'apprentissage mixte. Et puis les enfants ont différents niveaux de capacité à être motivés et à participer à ces activités éducatives en ligne. Il y a beaucoup de facteurs différents à considérer, pour voir comment les gens peuvent réagir positivement ou négativement ou de manière mixte. Mais les parents [can be] conscients de leur enfant, de son style d'apprentissage et de sa personnalité, et vérifiez avec eux.

« Nous sommes dans une grande expérience. »

De nombreux parents ont eu du mal à limiter le temps d'écran, même avant les flambées de COVID-19. Est-ce une bonne idée maintenant, surtout pour les enfants qui pourraient ressentir que c'est leur seul lien avec le monde extérieur alors qu'ils sont coincés à la maison?

Nous ne voulons pas faire tout ou rien. Nous ne voulons donc pas les couper. Nous recherchons un sens de l'équilibre, en termes de communication, d'apprentissage, de connexion. Tournons aussi [screens] hors tension pendant un certain temps afin qu'ils puissent se connecter en famille – et qu'ils puissent peut-être aussi s'engager dans d'autres activités, que ce soit la cuisine, le jardinage à l'extérieur, ou le dessin, ou même interagir en famille avec différents jeux et choses.

Il y a tellement de ressources là-bas, il y a tellement d'applications. Je pense que l'essentiel est de trouver des choses qui vous apporteront un sentiment de paix et d'utiliser ces choses au lieu de choses qui ajouteraient plus de stress et plus d'anxiété.