Lorsque Covid-19 est arrivé en Amérique du Sud, le Paraguay a été l'un des premiers pays à prendre des mesures pour contenir le virus, fermer des écoles et interdire les rassemblements publics après seulement le deuxième cas confirmé le 11 mars.

Le verrouillage à l'échelle nationale semble contrôler la propagation de la maladie, mais il a créé un autre problème: un grand nombre de Paraguayens souffrent de la faim chez eux.

Le Paraguay a signalé certains des taux d'infection les plus faibles d'Amérique du Sud – actuellement 129 cas confirmés et six décès.

Mais le gouvernement du président Mario Abdo Benítez a été sévèrement critiqué pour ne pas avoir soutenu les personnes sans revenu pendant la quarantaine totale – qui arrive maintenant à la fin de la troisième semaine et devrait se poursuivre jusqu'au 19 avril.

Soixante-cinq pour cent des travailleurs paraguayens gagnent leur vie dans l’économie informelle et n’ont pas accès aux prestations pendant la crise des coronavirus.

Et tandis que le gouvernement a été autorisé à obtenir des prêts de 1,6 milliard de dollars pour faire face à la crise, seule une petite partie d'un plan promis de paiements d'urgence d'environ 76 dollars et de colis alimentaires a atteint les personnes dans le besoin. Un autre régime de paiement doit encore être mis en œuvre.

Valentina Osuna, une artisane et mère de quatre enfants du village indigène de Qar à Rosarino, a déclaré qu'elle n'était plus en mesure de vendre son travail.

«Il n'y a pas de soutien, il n'y a rien de l'État. Mes enfants ont faim. »

Abdo Benítez s'est excusé pour la situation et a appelé à la patience. Mais quand il est brièvement monté dans un bus public la semaine dernière pour accueillir les passagers, il a été chahuté par des demandes de paiements de soutien promis.

L'ampleur de la crise a été démontrée par le récent lancement d'AyudaPy – un site Web non gouvernemental open source permettant aux utilisateurs de demander et d'offrir de l'aide. Des milliers de messages sont publiés quotidiennement par des personnes décrivant des circonstances désastreuses et demandant des articles de base comme du lait, du pain et des médicaments.

Óscar Pereira, membre d'une organisation de résidents du quartier défavorisé de Tacumbú à Asunción, la capitale, a déclaré: «La solidarité mutuelle exposée est exceptionnelle; les pauvres aident d'autres pauvres. Nous aidons tous et donnons ce que nous pouvons: nous cuisinons en commun afin de pouvoir apporter de la nourriture aux gens. »

Comme partout en Amérique latine, la crise des coronavirus a mis à nu les inégalités sociales et le mauvais état des infrastructures publiques. Au milieu d'une indignation généralisée, le gouvernement a promis une réforme d'un État sous-financé et en proie à la corruption et à des politiques fiscales très biaisées.

Cependant, pour Alicia Amarilla, coordinatrice nationale de l’Organisation des femmes rurales et autochtones, aucune promesse de réforme ne peut garantir une plus grande dignité aux nombreuses familles pauvres du Paraguay.

« Nous allons voir beaucoup plus de situations difficiles venir de cette crise – nous sommes dans un pays avec beaucoup trop d'inégalités. Nous savons que le gouvernement ne retirera pas de privilèges à ceux qui en ont. Les personnes qui en ont le plus besoin sont celles qui continueront de souffrir ».