S'exprimant lors de sa bénédiction hebdomadaire, délivrée par la bibliothèque papale officielle au lieu de la place Saint-Pierre en raison du verrouillage en Italie, Francis a spécifiquement mentionné l'appel que Guterres a lancé lundi lors d'une conférence de presse virtuelle.

Affirmant que la maladie ne connaît pas de frontières, Francis a appelé chacun à « mettre fin à toute forme d'hostilité belliqueuse et à favoriser la création de couloirs d'aide humanitaire, d'efforts diplomatiques et d'attention à ceux qui se trouvent dans des situations de grande vulnérabilité ».

Environ un tiers des décès ont eu lieu en Italie, où le bilan a dépassé 10 000 samedi, un chiffre qui a rendu la prorogation d'un verrouillage national presque certaine.

Les cas confirmés en Italie étaient de 92 472, le deuxième plus grand nombre de cas dans le monde derrière les États-Unis.

Le Vatican, une cité-État de 108 acres entourée de Rome, a eu six cas confirmés et samedi, le porte-parole Matteo Bruni a déclaré que des tests avaient été effectués après qu'un prêtre résidant dans la résidence papale avait été testé positif.

Bruni a déclaré que le pape et ses proches collaborateurs n'avaient pas la maladie.

Les effets sociaux de la pandémie ont établi des comparaisons avec des périodes douloureuses telles que la Seconde Guerre mondiale, la crise financière de 2008 et l'épidémie de grippe espagnole de 1918 qui a tué environ 50 millions de personnes dans le monde.

L'Organisation des Nations Unies a tenté de négocier la fin des conflits dans des pays comme la Syrie, le Yémen et la Libye, tout en fournissant une assistance humanitaire à des millions de civils.

António Guterres a averti que dans les pays déchirés par la guerre, les systèmes de santé se sont effondrés et que le petit nombre de professionnels de la santé restants ont souvent été pris pour cible dans les combats.

Dans son discours de dimanche, Francis a également appelé les autorités à être sensibles au problème particulier que pose le coronavirus dans les prisons du monde entier, dont beaucoup sont surpeuplées.

Il a déclaré que la situation carcérale « pourrait devenir une tragédie ».

Les prisonniers ont provoqué des émeutes dans un certain nombre de pays, dont l'Italie, où au moins six détenus sont décédés au début du mois. Dimanche, des prisonniers se sont révoltés dans une prison du nord-est de la Thaïlande.

Plusieurs pays, dont l'Allemagne, le Soudan et l'Iran, ont libéré des détenus afin de réduire la pression sur leur système carcéral.

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