Avant d'accueillir les fans au Bank of America Stadium dimanche, les Panthers de la Caroline ont pris un certain nombre de précautions contre le COVID-19 - notamment le déploiement de trois robots «tueurs de coronavirus» de 125 000 $.
Les Panthers sont la première équipe de football professionnelle du pays à utiliser le robot, selon le fabricant Xenex, Inc.
Le robot Xenex LightStrike est un puissant appareil à rayons UV au xénon. L'appareil a été lancé en 2011 et avait été principalement utilisé dans les hôpitaux et autres établissements de soins de santé, y compris la clinique Mayo du Minnesota, avant la pandémie de coronavirus.
Pendant la pandémie, la demande de robots a été presque six fois supérieure, a déclaré le PDG de Xenex, Morris Miller.
«L'idée même de la désinfection est en train de devenir la norme dans le monde», a déclaré Miller dans un communiqué. "Porter des masques est normal et s'attendre à un environnement désinfecté lorsque vous entrez dans une résidence, un hôtel ou un stade de la NFL - c'est ce que le public exige maintenant."
La saison des Panthers a débuté avec un stade vide et une défaite contre les Raiders de Las Vegas le 13 septembre.
Le 22 septembre, le gouverneur de la N.C. Roy Cooper a annoncé qu'il assouplissait les restrictions relatives au COVID-19, permettant aux Panthers de ramener un nombre limité de fans. Les grandes salles d'une capacité d'accueil de plus de 10 000 personnes peuvent fonctionner à une capacité de 7%.
Le stade Bank of America peut accueillir 74 867 personnes, permettant aux Panthers environ 5 240 supporters d'entrer dans le stade pour le match de dimanche contre les Arizona Cardinals. Les Panthers n’ont pas dit exactement combien de personnes ils autoriseraient dimanche, mais des billets pour un seul match sont disponibles pour le match et d’autres matchs à domicile dans les niveaux 100 et 200.

Comment ça fonctionne

Le robot LightStrike est différent des baguettes et lampes UV que vous pourriez voir dans le magasin, a déclaré le co-fondateur et directeur scientifique Dr Mark Stibich à The Observer.
D'une part, il est environ 4 000 fois plus intense que d'autres produits puissants à lumière UV.
Et il existe de nombreux types de lumière UV, a déclaré Stibich. Le robot Xenex produit «chaque spectre», dit-il. «Nous avons donc plusieurs façons différentes d'attaquer un organisme, un virus ou une bactérie.»
Le robot utilise du xénon, un gaz rare, pour produire la lumière UV de haute intensité qui décompose les bactéries et les virus. De nombreuses autres lampes UV utilisent du mercure, mais le xénon est plus puissant et ne laissera pas de résidus chimiques, a déclaré Stibich.
Le robot, utilisé dans les hôpitaux pour tuer les bactéries et les virus comme le SARM et le C. diff, peut détruire le virus responsable du COVID-19 sur les surfaces en deux minutes, selon Xenex.
Xenex a formé les employés des Panthers à l'utilisation de l'appareil, a déclaré le PDG Miller à The Observer. Il est déplacé par les techniciens qualifiés dans une pièce et mis en marche. La lampe du robot émet la lumière UV tout en se déplaçant de haut en bas pour assurer une couverture complète dans toute la pièce.
La société suit l'utilisation des robots - et dans le monde entier, une pièce est désinfectée avec le robot environ toutes les 4,2 secondes en moyenne, a déclaré Miller à The Observer.
Lors de la pandémie de coronavirus, le robot a été utilisé pour la première fois dans un aéroport de l'aéroport international de San Antonio au Texas et dans un district scolaire du Nouveau-Mexique.

Les Panthers de la Caroline utilisent un robot qui tue le coronavirus

Sécurité du stade

Les employés de Panthers utilisent le robot dans des espaces clos tels que des vestiaires, des salles de réunion, des bureaux, des toilettes, des suites et des zones de travail, selon Eddie Levins, directeur de la sécurité et du contrôle des infections chez Panthers. Cela n'inclut pas d'autres zones du stade comme le hall, où d'autres méthodes de nettoyage sont utilisées, a déclaré Levins.
Les Panthers devaient trouver le meilleur système de désinfection pour s'assurer que les joueurs, le personnel et les fans étaient protégés, a déclaré Levins à The Observer. L'équipe a suivi les traces des systèmes hospitaliers - dont beaucoup utilisent la technologie des rayons UV.
«L'investissement réalisé dans ce type de technologie a été très important», a déclaré Levins. «Mais cela donne aux gens le sentiment que (les Panthers sont) prêts à franchir les étapes pour s'assurer que cet endroit est propre. … Si rapidement jusqu'à aujourd'hui, nous cherchons à ramener les fans dans le bâtiment. Ils doivent avoir l'impression d'entrer dans un endroit sûr. »
Le robot Xenex n'est pas la seule protection pour les joueurs, le personnel et les fans des Panthers. La société de fabrication Honeywell, basée à Charlotte, a annoncé mardi un partenariat avec l'équipe.
Honeywell et l'équipe proposeront des packs d'équipements de protection individuelle individuels pour les fans et le personnel - et Honeywell surveillera la qualité de l'air dans le stade en temps réel, selon un communiqué des Panthers.
Le pack EPI comprendra des masques, un désinfectant pour les mains et des lingettes de nettoyage, selon la déclaration Panthers.
«Nous sommes tous ravis de ramener un peu de« normal »et nous sommes heureux de pouvoir le faire grâce à notre partenariat avec les Panthers de la Caroline pour la saison 2020 de la NFL», a déclaré Jeff Kimbell, vice-président senior et directeur commercial de Honeywell. dit dans un communiqué. «Nous pouvons non seulement soutenir notre équipe locale, mais aussi offrir un environnement plus sûr et une tranquillité d'esprit aux joueurs, aux patrons et au personnel désireux de retourner aux matchs à domicile avec des supporters enthousiastes.

Hannah Smoot couvre les affaires à Charlotte, en se concentrant sur les soins de santé, l'aviation et le sport. Elle couvre COVID-19 en Caroline du Nord depuis mars 2020. Elle couvrait auparavant l'argent et le pouvoir au Rock Hill Herald en Caroline du Sud et est diplômée de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.